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Insuficiencia cardíaca congestiva: síntomas, causas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 2 Vistas

La insuficiencia cardíaca congestiva es una enfermedad caracterizada por la incapacidad del corazón para bombear sangre de manera efectiva por todo el cuerpo. En la mayoría de los casos, la insuficiencia cardíaca congestiva ocurre cuando otras enfermedades o afecciones debilitan el corazón, dejándolo incapaz de funcionar de manera efectiva. Esta enfermedad se asocia con una variedad de síntomas, y a menudo se trata con una variedad de medicamentos y enfoques médicos. A continuación, se incluye un análisis detallado de la insuficiencia cardíaca congestiva, que incluye información sobre los síntomas, las causas, las opciones de tratamiento y más.

Síntomas

Los efectos de la insuficiencia cardíaca congestiva pueden ser agudos o crónicos, y generalmente incluyen signos y síntomas como los siguientes:

  • Dolor en el pecho, especialmente cuando la insuficiencia cardíaca es el resultado de un ataque al corazón.
  • Hinchazón en las extremidades, especialmente en los pies, tobillos y piernas.
  • Falta de aliento Este síntoma puede coincidir con el esfuerzo físico, pero también puede ocurrir cuando el paciente se acuesta.
  • Latido cardíaco irregular o rápido.
  • Tos persistente. En algunos casos, la tos puede producir flema, que a menudo es espumosa, espumosa y / o teñida con sangre.
  • Alta presion sanguinea.
  • Disminución de la energía, debilidad física y fatiga.
  • Aumento de peso.
  • Hinchazón en el área abdominal, que es el resultado de la retención de líquidos.
  • Micción frecuente, especialmente por la noche.
  • Disminucion del apetito.
  • Náuseas o vómitos.
  • Dificultades enfocando o concentrándose.

Causas

En la mayoría de los casos, la insuficiencia cardíaca congestiva ocurre cuando otras condiciones de salud ejercen una presión prolongada sobre el corazón y la función cardíaca. Por ejemplo, enfermedades como la diabetes y la presión arterial alta pueden debilitar el corazón, lo que lo incapacita para funcionar de manera completa y efectiva. Cuando esto sucede, los ventrículos del corazón, que son las principales cámaras de bombeo, pueden endurecerse, lo que da como resultado la capacidad del corazón de bombear sangre de manera efectiva por todo el cuerpo. Este daño a los ventrículos también puede debilitar el músculo cardíaco, lo que también da como resultado una función cardíaca deficiente. A su vez, la función cardíaca ineficiente puede conducir a la acumulación de sangre en el hígado, el abdomen, los pulmones y las extremidades inferiores.

Las enfermedades y afecciones como las siguientes pueden contribuir al desarrollo de insuficiencia cardíaca congestiva:

  • La enfermedad arterial coronaria . La causa más común de insuficiencia cardíaca congestiva, la enfermedad de la arteria coronaria se asocia con un estrechamiento de las arterias, que debilita el corazón y deja partes del cuerpo privadas de sangre rica en oxígeno.
  • Ataque al corazón . Cuando se produce un ataque al corazón, el corazón a menudo se daña permanentemente. Este daño conduce a una función cardíaca deficiente, que puede provocar insuficiencia cardíaca congestiva.
  • La presión arterial alta . La presión arterial se mide por la fuerza a la que el corazón bombea sangre a través de las arterias. Cuanto mayor es la presión arterial, más duro debe trabajar el corazón para suministrar sangre al cuerpo de manera efectiva. Con el tiempo, esto debilita el corazón y las arterias, lo que puede provocar insuficiencia cardíaca.
  • La miocarditis . Esta complicación generalmente es causada por un virus y puede provocar una falla en el lado izquierdo del corazón.
  • Cardiomiopatía . Este término se usa para describir el daño al corazón. La miocardiopatía puede ser provocada por una infección, así como por opciones de estilo de vida como beber, fumar y el abuso de sustancias. En algunos casos, la miocardiopatía también puede ocurrir debido a tratamientos médicos como la quimioterapia, que puede tener efectos nocivos sobre el corazón y la función cardíaca.
  • Arritmias cardíacas . Los ritmos cardíacos anormales pueden debilitar el corazón al hacer que la palpa demasiado rápido o demasiado lento, y ambos pueden ocasionar insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Otras causas . Una variedad de enfermedades puede conducir a la disminución de la función cardíaca. Estos incluyen, entre otros, diabetes, enfisema y trastornos de la tiroides, así como también infecciones virales y bacterianas.

Medicamentos utilizados para tratar la insuficiencia cardíaca

 

Debido a que la insuficiencia cardíaca es una enfermedad crónica, a menudo requiere el uso de medicamentos durante toda la vida. Sin embargo, con los medicamentos correctos y los métodos de autocuidado, la función cardíaca puede mejorar, lo que puede reducir los síntomas, prevenir complicaciones y mejorar la salud y la calidad de vida en general. Y aunque los medicamentos recetados pueden variar de forma individual, los siguientes medicamentos a menudo se usan en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca congestiva:

  • Los bloqueadores beta . Estos medicamentos reducen la presión arterial, reducen la frecuencia cardíaca e incluso pueden reparar y revertir el daño cardíaco.
  • Inhibidores de la ACE Los inhibidores de la ECA (o enzima convertidora de angiotensina) pueden ensanchar los vasos sanguíneos, disminuir la presión arterial y reducir la tensión en el corazón.
  • Bloqueadores del receptor de angiotensina II. Al igual que los inhibidores de la ECA, estos medicamentos mejoran la función del corazón al ampliar los vasos sanguíneos y reducir la presión arterial.
  • Inotropes. En casos severos, estos medicamentos se administran por vía intravenosa y pueden regular la presión arterial y mejorar la función cardíaca.
  • Diuréticos. Los diuréticos ayudan al cuerpo a eliminar el exceso de líquidos. En pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva, estos medicamentos pueden reducir la cantidad de acumulación de líquido en los pulmones, lo que puede mejorar tanto la función respiratoria como la cardíaca.
  • Digoxin. Este medicamento, a menudo llamado digital, puede reducir la frecuencia cardíaca y fortalecer las contracciones musculares del corazón.

Procedimientos y dispositivos utilizados en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca

Se pueden usar varios procedimientos quirúrgicos para reducir los síntomas de la insuficiencia cardíaca, algunos de los cuales incluyen los siguientes:

  • Cirugía de bypass. Cuando la insuficiencia cardíaca es el resultado de arterias bloqueadas, la cirugía de derivación coronaria puede mejorar la función cardíaca. Durante estos procedimientos, las arterias bloqueadas se derivan a través de los vasos sanguíneos en el tórax, los brazos o las piernas, lo que promueve un flujo de sangre más saludable a través del corazón.
  • Reparación de la válvula cardíaca. Si una válvula defectuosa es un factor que contribuye a la insuficiencia cardíaca, un cirujano puede recomendar que se repare o reemplace la válvula. Algunos procedimientos de reparación de válvulas son mínimamente invasivos, mientras que otros requieren cirugía a corazón abierto.
  • Desfibriladores cardioversores implantables, o ICD’s. Estos dispositivos se implantan debajo de la piel y se usan para monitorear los ritmos cardíacos y, de ser necesario, corregir las arritmias.
  • Marcapasos. Estos dispositivos implantados suministran impulsos eléctricos a los ventrículos inferiores del corazón, lo que les ayuda a bombear de manera más eficiente.
  • Trasplantes Cuando los medicamentos y otros enfoques no son efectivos para reducir los síntomas y mejorar la función cardíaca, a menudo son necesarias cirugías de trasplante de corazón.

Cuidado al final de la vida

Incluso con el tratamiento adecuado, la insuficiencia cardíaca a menudo puede progresar hasta el punto en que necesita cuidados al final de la vida. Este tipo de tratamiento, también llamado cuidado de hospicio, está diseñado para brindar al paciente apoyo físico, psicológico y emocional, y puede administrarse en el hogar del paciente o en un centro médico. Por lo general, los trabajadores de hospicio brindan una serie de servicios, que incluyen tratamiento médico, ayuda con el arreglo personal, asesoramiento psicológico y otras terapias integradas. Algunas compañías también ofrecen una serie de servicios de apoyo emocional y educativo para familiares y cuidadores, así como consultas financieras y más. Según Jill Mendlen, enfermera registrada y fundadora del hospicio de San Diego, LightBridge, la atención al final de la vida está diseñada para proporcionar a los pacientes fortaleza, esperanza y comodidad, además de atención personalizada.

Opciones de estilo de vida y cuidado personal

Una serie de cambios en el estilo de vida puede ayudar a aliviar los síntomas de la insuficiencia cardíaca, así como a mejorar la función cardíaca y prevenir complicaciones. Algunos cambios saludables incluyen los que se detallan a continuación:

  • No fumes
  • No consuma alcohol en exceso.
  • Perder peso o mantener un peso saludable e índice de masa corporal.
  • Restrinja la sal, el colesterol y las grasas en su dieta.
  • Haga ejercicio moderado, tres o más veces por semana.
  • Evita el estrés y situaciones estresantes.
  • Dormir lo suficiente.

Prevención

Para prevenir la insuficiencia cardíaca, se deben tomar medidas para eliminar los factores que contribuyen a esta enfermedad. Por ejemplo, un estilo de vida saludable, combinado con técnicas para tratar otras enfermedades relacionadas con el corazón, puede reducir significativamente el riesgo de un paciente de desarrollar insuficiencia cardíaca.

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