Cisticercosis

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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DEFINICIÓN DE CISTICERCOSIS

La cisticercosis es una infestación parasitaria sistémica por la tenia del cerdo conocida como Taenia solium . Es una infección del tejido que ocurre después de la exposición a los huevos de Taenia solium. Esta enfermedad se transmite por vía fecal-oral a través de alimentos y agua contaminados, ya que es una enfermedad transmitida por los alimentos. Este quiste larval infecta el cerebro, el músculo u otros tejidos.

Las personas que viven en el mismo hogar con un transportador de tenia tienen un mayor riesgo de desarrollar cisticercosis. Una persona con una higiene deficiente podría contaminar accidentalmente los alimentos mientras los prepara para otros.

INCIDENCIA DE CISTICERCOSIS

La enfermedad es rara en los Estados Unidos, pero se encuentra en varios países en desarrollo.

TIPOS DE CISTICERCOSIS

Según la ubicación de las infecciones, la afección se divide en varios tipos, como:

NEUROCISTICERCOSIS

Este término generalmente se usa para referirse a quistes en el parénquima del cerebro. Presenta convulsiones y algunas veces dolores de cabeza.

NEUROCISTICERCOSIS RACEMOSA

Esto se refiere a los quistes en el espacio subaracnoideo. Estos pueden ocasionalmente crecer en grandes masas globulares, ejerciendo presión sobre las estructuras circundantes.

CISTICERCOSIS EN LOS MÚSCULOS

Se desarrollan dentro de los músculos voluntarios en los humanos. Esta afección puede causar  miositis , con fiebre,  eosinofilia y pseudohipertrofia muscular que comienza con hinchazón muscular y luego se convierte en atrofia y fibrosis.

NEUROCISTICERCOSIS INTRAVENTRICULAR

Se refiere a los quistes ubicados dentro de los ventrículos del cerebro que pueden bloquear el flujo del líquido cefalorraquídeo y manifestarse con un aumento de la presión intracraneal.

CISTICERCOSIS SUBCUTÁNEA

Los quistes subcutáneos se refieren al tipo de nódulos firmes pero móviles que surgen principalmente en el tronco y las extremidades. Los nódulos a veces son dolorosos.

NEUROCISTICERCOSIS ESPINAL

Involucra a la médula espinal y, por lo general, produce síntomas como dolor de espalda y radiculopatía.

CISTICERCOSIS OFTÁLMICA

Esta condición se encuentra dentro del globo ocular, en los músculos extraoculares y en la subconjuntiva. Puede causar complicaciones visuales que fluctúan con la posición del ojo, edema de la retina, hemorragia y disminución de la visión o incluso una pérdida visual basada en la ubicación.

CAUSAS DE CISTICERCOSIS

Esta enfermedad es causada por la ingestión de huevos de T. solium que se encuentran en alimentos contaminados. Los factores de riesgo de contaminación incluyen comer carne de cerdo, frutas y vegetales contaminados con T. solium debido a una cocina no saludable o preparación de alimentos. Después de la ingestión de los huevos, pasan a través de la luz del intestino hacia los tejidos. Migran preferentemente hacia el cerebro y los músculos. Una vez allí, forman quistes y pueden sobrevivir durante años. En algunos casos, los quistes se inflaman y forman nódulos dolorosos en los músculos. El período de incubación de los gusanos varía de meses a diez años. Los cerdos se infectan al consumir huevos de tenia en las heces del portador humano de tenia.

SÍNTOMAS DE CISTICERCOSIS

Los gusanos que permanecen en los músculos no muestran ningún síntoma. Los signos en esta condición dependen de las áreas del cuerpo que han sido infectadas. La enfermedad generalmente se caracteriza por:

INFECCIÓN EN EL CEREBRO

Está marcado por convulsiones o síntomas similares a los de un tumor cerebral, tendencia a náuseas y vómitos y dolor de cabeza.

INFECCIÓN EN LOS OJOS

Se exhibe por visión reducida o ceguera.

INFECCIÓN EN EL CORAZÓN

Da lugar a ritmos cardíacos anormales o insuficiencia cardíaca en algunos casos.

INFECCIÓN EN LA COLUMNA VERTEBRAL

Está marcado por debilidad o cambios en la marcha debido a los nervios dañados en la columna vertebral.

Otros síntomas incluyen letargo, confusión y debilidad. Si otros tejidos corporales están involucrados, puede causar inflamación del músculo esquelético, quistes subcutáneos y cambios en la visión de los quistes que infectan los ojos.

DIAGNÓSTICO DE CISTICERCOSIS

Las pruebas que se realizan para diagnosticar la afección son:

  • Spinal tap
  • Análisis de sangre para detectar el recuento de anticuerpos en comparación con el parásito.
  • En casos raros, se puede realizar una biopsia del área afectada.
  • Examen del ojo por un oftalmólogo que mirará dentro del fondo del ojo.
  • Prueba de muestras de heces que contienen huevos de tenia.
  • Los estudios de imagen como la tomografía computarizada, la resonancia magnética se realizan para detectar la lesión. Las tomografías computarizadas proporcionan imágenes para los quistes calcificados y no calcificados. También ayudan a distinguir entre quistes activos e inactivos. La resonancia magnética detecta quistes intraventriculares.

TRATAMIENTO DE CISTICERCOSIS

El tratamiento de este trastorno se basa en numerosos factores que incluyen la ubicación y el número de cisticercos y la etapa de desarrollo del quiste.

Los pacientes asintomáticos no requieren ningún tratamiento. La terapia inmediata para esta enfermedad es medicamentos anticonvulsivos. Una vez que las convulsiones se controlan, se proporcionan tratamientos antihelmínticos. El tratamiento antiparasitario se proporciona sobre la base de:

  • La cantidad de quistes
  • La etapa de la enfermedad
  • La ubicación de la infección

Los anticonvulsivos reducen la inflamación que rodea los quistes y disminuyen las posibilidades de convulsiones. El albendazol es un medicamento a un precio razonable para tratar esta enfermedad. Este medicamento puede recetarse para más de un ciclo para eliminar por completo los quistes activos. Los corticosteroides se usan en combinación con medicamentos antiparasitarios. Se usan para reducir la inflamación pero no son tan activos contra los parásitos. Los medicamentos anticonvulsivos se prescriben en pacientes que padecen neurocisticercosis y experimentan convulsiones. Por lo general, se recomiendan medicamentos como la carbamazepina  (Tegretol) o la  fenitoína (Dilantin) en dicha situación.

En algunos casos de la afección, es posible que se requiera tratamiento quirúrgico. Los casos como intraventricular, neurocisticercosis espinal y racemosa requieren tratamiento quirúrgico. El tratamiento consiste en la escisión directa de los quistes ventriculares, los procesos de derivación y la eliminación de los quistes a través de la endoscopia. La extirpación quirúrgica es necesaria cuando el sistema nervioso central tiene quistes o para colocar una derivación cerebral para liberar la presión. Los quistes subcutáneos también requieren cirugía para ayudar a los pacientes a deshacerse de los síntomas dolorosos.

COMPLICACIONES DE CISTICERCOSIS

Las posibles complicaciones de esta condición incluyen:

  • Carrera
  • Problemas cognitivos
  • Hidrocefalia o acumulación de líquido en una parte del cerebro, a menudo con mayor presión
  • Incautación
  • Ceguera o disminución de la visión
  • Muerte

PREVENCIÓN DE CISTICERCOSIS

La aparición de esta enfermedad se puede evitar de varias maneras, que incluyen:

    • Evitar la carne cruda o sin cocer, especialmente la carne de cerdo.
    • Inspección de la carne y eliminación adecuada de la carne infectada en áreas endémicas.
    • Mantener una buena higiene personal y un manejo adecuado de los alimentos.

 

  • Improvisar medidas sanitarias para la eliminación de desechos humanos en áreas endémicas.
  • Lavado de frutas y verduras adecuadamente.
  • El examen de las personas que están infectadas y la administración de un tratamiento adecuado.
  • Educación pública generalizada sobre el parásito y su ruta de transmisión.
  • Prohibir el comercio de quistes infectados en regiones donde escasean los alimentos.

FOTOS DE CISTICERCOSIS

Aquí hay algunas imágenes para ayudarlo a observar la forma en que se manifiesta esta enfermedad.

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