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Enfermedad desmielinizante

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES LA ENFERMEDAD DESMIELINIZANTE?

Es un grupo de muchas afecciones del sistema nervioso caracterizadas por el daño de la vaina de mielina que cubre los nervios. El funcionamiento de la mielina incluye conducir los impulsos a través de los nervios. Por lo tanto, el daño a la vaina de mielina interrumpe o detiene por completo la conducción de señales cerebrales en los nervios implicados en las afecciones. El trastorno puede ocurrir tanto en niños como en adultos. La esclerosis múltiple es el trastorno desmielinizante primario que afecta a personas de todo el mundo.

La mielina se encuentra principalmente alrededor del axón de un nervio. Se desarrolla con el crecimiento del nervio, formando una capa protectora aislante a su alrededor. La desmielinización de los nervios afecta seriamente los movimientos, la cognición, la sensación y otras funciones de los pacientes.

La enfermedad desmielinizante Fuente de la imagen: wikimedia

TIPOS DE ENFERMEDADES DESMIELINIZANTES

La clasificación de las enfermedades desmielinizantes se realiza sobre la base de si afectan los nervios del sistema nervioso central o del sistema nervioso periférico.

SISTEMA NERVIOSO CENTRAL

Las enfermedades que resultan de la desmielinización de los nervios del sistema nervioso central (SNC) incluyen:

  • Esclerosis múltiple (junto con los trastornos similares conocidos como Enfermedades Desmielinizantes Inflamatorias Idiopáticas)
  • Tabes dorsal
  • Neuritis óptica
  • Deficiencia de vitamina B12
  • Myelinolysis de Pontine central
  • Enfermedad de Devic
  • Mielitis transversa
  • Leucodistrofias
  • Leucoencefalopatía multifocal progresiva

SISTEMA NERVIOSO PERIFÉRICO

Las siguientes son las enfermedades que ocurren debido a la desmielinización de los nervios del sistema nervioso periférico (SNP):

CAUSAS DE LA ENFERMEDAD DESMIELINIZANTE

Varios tipos de esta enfermedad generalmente tienen diferentes causas. A veces, estas enfermedades pueden ocurrir debido a ciertos factores genéticos, mientras que otras pueden ser el resultado de agentes infecciosos o lesiones traumáticas de la cabeza. Las reacciones autoinmunes desencadenadas por causas desconocidas también pueden conducir a la desmielinización de los verbos. En algunos casos, la etiología exacta del daño permanece desconocida. Un grupo de sustancias químicas conocidas como organofosforados comúnmente utilizados en insecticidas comerciales, como los herbicidas, los baños de ovejas y los remedios contra pulgas para mascotas, también pueden desempeñar un papel en la desmielinización de los nervios. Los neurolépticos también se consideran posibles causas de estos trastornos.

Diversas enfermedades autoinmunes, incluidas las siguientes, pueden dañar la vaina de mielina:

  • Enfermedad de Devic
  • Enfermedad de Schilder
  • Fibromialgia
  • Síndrome de Guillain-Bar

LA FISIOPATOLOGÍA DE LA ENFERMEDAD DESMIELINIZANTE

Los médicos todavía no conocen el mecanismo exacto de desmielinización nerviosa; sin embargo, existe evidencia considerable que demuestra al menos una participación parcial del sistema inmune de los pacientes. Una célula del sistema inmunitario adquirida, conocida como célula T, a menudo se encuentra en los sitios de la lesión. Otra célula similar llamada macrófago (y muy probablemente el mastocito) es otro importante factor contribuyente.

DESMIELINIZAR LOS SÍNTOMAS DE LA ENFERMEDAD

Los signos y síntomas que ocurren en un tipo de enfermedad desmielinizante son diferentes de los que se observan en otra afección desmielinizante. Los síntomas comunes que pueden ocurrir en pacientes con cualquiera de estos trastornos se mencionan a continuación:

    • Ataxia o coordinación muscular deteriorada
    • Visión doble borrosa
    • Blurriness en el campo visual central que afecta un ojo

 

  • Clonus o convulsión
  • Fatiga
  • Disartria o trastorno del habla
  • Parálisis de la mano
  • Torpeza
  • Hemiparesia o parálisis de un lado del cuerpo
  • Falta de cordinacion
  • Sensaciones de parestesias u hormigueo, espasmos y ardor en la piel
  • Parálisis ocular
  • Síntomas neurológicos
  • Perdida de la sensibilidad
  • Anestesia genital
  • Problemas de vision
  • Debilidad muscular
  • Paraparesia espástica (debilidad en ambas piernas)
  • Escuchando problemas
  • Incontinencia
  • Marcha inestable
  • Migraña
  • Convulsiones
  • Vértigo
  • Pérdida de memoria

PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES DESMIELINIZANTES

Actualmente, no hay forma de evitar que ocurran estas enfermedades ya que a menudo se desconoce la etiología de la desmielinización de los nervios. Seguir una dieta adecuada rica en diversas vitaminas, minerales y proteínas puede reducir el riesgo de los trastornos en algunas personas. Sin embargo, no se puede prevenir en individuos con factores genéticos que causan desmielinización nerviosa. Se están llevando a cabo investigaciones para determinar si es posible prevenir la desmielinización nerviosa en esas personas.

DIAGNÓSTICO DE ENFERMEDADES DESMIELINIZANTES

Los médicos usan criterios diagnósticos específicos para determinar si un individuo tiene nervios desmielinizados. Un examen físico completo es útil para hacer este diagnóstico, mientras que el médico también puede estudiar el historial médico del paciente. También es importante tener en cuenta los antecedentes familiares de un paciente para saber si alguien padece alguno de estos trastornos del SNC o del SNP. Los siguientes procedimientos de diagnóstico se usan para este propósito:

IMÁGENES DE RESONANCIA MAGNÉTICA (MRI)

Esta técnica de imagenología médica se puede usar para detectar estas enfermedades. Permite a un diagnosticador visualizar el cerebro y los nervios para diagnosticar la condición. Las condiciones desmielinizantes conducen a cambios en el contenido de agua del cerebro que causa manchas visibles que se pueden detectar en las imágenes de MRI.

POTENCIAL EVOCADO O RESPUESTA EVOCADA

Este potencial eléctrico se registra desde el sistema nervioso después de la presentación de algún estímulo, como diferenciado de los potenciales espontáneos que se detectan mediante EEG (electroencefalografía), EMG (electromiografía) y otras técnicas de registro electrofisiológico.

ANÁLISIS CSF

El análisis del líquido cefalorraquídeo es muy beneficioso para el diagnóstico de infecciones del sistema nervioso central. Una prueba de cultivo de LCR puede ayudar a identificar el microorganismo que causa la infección.

ESPECTROSCOPIA DE RESONANCIA MAGNÉTICA DE PROTONES CUANTITATIVA (MRS)

Este método analítico no invasivo es bastante útil para estudiar los cambios metabólicos en personas con trastornos convulsivos, enfermedad de Alzheimer y otras afecciones cerebrales. Se puede utilizar eficazmente para observar si los síntomas experimentados por el paciente son causados ​​por desmielinización nerviosa.

PUNCIÓN LUMBAR

En este procedimiento, se inserta una aguja hueca en el espacio en la región lumbar de la columna vertebral. Luego se recoge una muestra de líquido cefalorraquídeo, que luego se examina para realizar el diagnóstico.

DESMIELINIZACIÓN DE LA ENFERMEDAD DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL

El diagnóstico de estos trastornos es bastante difícil ya que los síntomas que muestran los pacientes pueden ser causados ​​por una serie de otras condiciones similares. Es importante que el diagnosticador elimine los siguientes problemas de salud al hacer el diagnóstico:

  • Mielitis transversa
  • Adrenoleucodistrofia
  • Neuroborreliosis
  • Complicaciones neurológicas del SIDA
  • Neurosífilis
  • Enfermedades vasculares del SNC

TRATAMIENTO DE LA ENFERMEDAD DESMIELINIZANTE

La mayoría de los tipos de condiciones desmielinizantes son incurables, y el tratamiento se centra principalmente en el tratamiento de los síntomas y en desacelerar el proceso de desmielinización. Mejorar la calidad de vida de los pacientes es a menudo el objetivo principal de los médicos. El tratamiento generalmente es específico del paciente y depende de la enfermedad específica y su etapa de progresión.

El tratamiento puede involucrar:

    • Medicamentos
    • Asesoramiento
    • Ejercicio físico
    • Técnicas de relajación
    • Cambios en el estilo de vida
    • Educación del paciente

 

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A veces, la estimulación cerebral profunda del tálamo también puede ser necesaria. Los cambios de estilo de vida generalmente recomendados a los pacientes incluyen ciertos cambios en la dieta, dejar de fumar y tomar cantidades considerables de descanso todos los días.

El sistema inmune de los pacientes está muy involucrado en provocar los cambios neurodegenerativos que se producen en la esclerosis múltiple progresiva. Actualmente, no hay opciones de tratamiento que puedan combatir estas células inmunes. Los científicos están tratando de comprender el papel de la inmunidad en la enfermedad para que puedan encontrar una opción de tratamiento eficaz que aborde las células inmunes.

DESMIELINIZAR EL PRONÓSTICO DE LA ENFERMEDAD

El resultado del tratamiento depende del tipo de trastorno desmielinizante presente en el paciente. El pronóstico de algunas enfermedades depende de numerosos factores, como:

  • Subtipo de la condición
  • Grado de discapacidad causado por ella
  • Síntomas iniciales
  • Edad del paciente
  • Sexo de la víctima

Un tercio de las personas que padecen otras enfermedades desmielinizantes como la mielolólisis pontino central se recuperan después de recibir tratamiento, mientras que los dos tercios restantes de los pacientes sufren algún grado de discapacidad. Los pacientes con enfermedades como la mielitis transversa a menudo comienzan a recuperarse dentro de dos a doce semanas después del inicio de la enfermedad.

EXPECTATIVA DE VIDA DE LA ENFERMEDAD DESMIELINIZANTE

Todas estas condiciones no son fatales y muchas de ellas se pueden curar por completo cuando se tratan en una etapa temprana. La esperanza de vida para las personas con esclerosis múltiple suele ser de cinco a diez años menor que la de las personas sanas. Sin embargo, algunos de los trastornos desmielinizantes pueden ser potencialmente mortales y pueden conducir a la muerte de los pacientes en unos pocos años si no se tratan.

Las enfermedades desmielinizantes son potencialmente peligrosas y requieren un diagnóstico precoz junto con un tratamiento rápido. Las personas con este tipo de problemas de salud pueden llevar una vida razonablemente normal con un manejo adecuado y cuidado de seguimiento.

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