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Beneficios probados del aceite MCT

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Aceite MCT

MCT OILS

Los MCT significan triglicéridos de cadena media que son un tipo de ácido graso beneficioso con una variedad de beneficios para la salud que incluyen control de peso, salud del corazón y función cerebral. Las dietas occidentales modernas han significado que la mayoría de la gente no obtenga suficientes MCT. Otro factor es que hemos sido condicionados a pensar que todas las grasas saturadas son obstructoras de la arteria y son malas para usted, pero la investigación moderna sugiere que está lejos de ser el caso. Los MCT se encuentran naturalmente en ciertos productos como la leche de cabra, los quesos y el aceite de coco. Cuando observamos ciertas culturas como la Polinesia, donde el aceite de coco constituye una gran parte de la dieta, es muy revelador. En comparación con las personas en el oeste, la enfermedad cardíaca en la Polinesia es significativamente menor que en el oeste.

¿QUÉ SON EXACTAMENTE LOS MCT?

Como ya mencioné, los MCT representan triglicéridos de cadena media que también se conocen como ácidos grasos. El “medio” en MCT se refiere a la longitud de la cadena y los distingue de los ácidos de cadena corta y larga. La mayoría de los aceites contienen una combinación de las 3 longitudes de cadena. Los MCT contienen de 6 a 12 cadenas de carbono y se conocen específicamente como:

Ácido cáprico (C6)
Ácido cáprico (C8)
Ácido cáprico (C10)
Ácido láurico (C12)

Cualquiera que esté familiarizado con la astrología sabrá que capra significa cabra, por lo que no es sorprendente que los primeros 3 MCT se encuentren en abundancia en la leche de cabra … de ahí el nombre. Por otro lado, el ácido láurico se encuentra naturalmente en la leche materna y en abundancia en el aceite de coco. De hecho, el ácido láurico representa más del 50% del aceite de coco y se sabe que tiene una variedad de beneficios saludables, pero existe cierto debate sobre si se trata de un verdadero MCT.

¿QUÉ TIENEN DE ESPECIAL LOS MCT?

Me disculpo aquí por los tecnicismos, pero los MCT básicamente derivan el nombre de su estructura química. Todos los ácidos grasos están compuestos de cadenas de carbono con hidrógeno conectado. Las grasas se categorizan esencialmente según la cantidad de carbonos que tienen. Los ácidos grasos de cadena corta como el ácido butírico y el acetato poseen menos de 6 carbonos, los ácidos grasos de cadena media tienen entre 6 y 12, mientras que los ácidos grasos de cadena larga como el Omega-3 constan de entre 13 y 21 átomos de carbono.

La razón por la que los MCT se consideran tan saludables es que se digieren muy fácilmente en comparación con las grasas de cadena larga. Cuando se consumen, se transfieren directamente al hígado, desde ese punto pueden afectar su metabolismo positivamente debido al efecto termogénico que tienen. A diferencia de otros tipos de grasas que se almacenan como grasas, los MCT se utilizan rápidamente como energía, en forma de cetonas, por el cuerpo y sirven como combustible para su sistema. Esta es una de las razones por las que los MCT se consideran una excelente manera de perder y mantener el peso y una de las principales fuerzas impulsoras detrás de su creciente popularidad.
En términos simples, debido a que los MCT se absorben tan fácilmente, el cuerpo tiene mucho menos trabajo por hacer para romper las uniones de carbono. Además, los MCT son más pequeños, lo que significa que pueden penetrar las membranas celulares mucho más fácilmente; esto a su vez significa que nuestros cuerpos no necesitan utilizar enzimas especiales para utilizarlos.

Si bien la fuerza impulsora detrás de la popularidad de los aceites MCT podría ser la pérdida de peso y el control de peso aún más popularizados por los planes de dietas como la dieta a prueba de balas, hay muchos otros beneficios para la salud de los MCT y el aceite MCT. Son una fuente natural de antioxidantes que pueden ayudar a su cuerpo a reparar los efectos dañinos de la descomposición celular. Tienen beneficios antiinflamatorios naturales y también pueden apoyar la microflora del intestino y combatir los virus dañinos, las bacterias y los hongos. Analizaremos los beneficios en más detalle en la siguiente sección de este artículo, pero los MCT básicamente pueden ayudarnos a mantener el peso corporal, aumentar la energía, el estado de ánimo y el enfoque, mejorar la digestión y evitar las enfermedades.

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BENEFICIOS DEL ACEITE MCT

ENTONCES, ¿DEBERÍA AGREGAR ACEITE MCT A SU DIETA?

Los aceites MCT tienen una serie de excelentes beneficios para la salud que hacen que muchas personas reconsideren la idea de que todas las grasas saturadas son malas para usted. Sin embargo, recuerde que a diferencia del aceite de coco, el aceite MCT se fabrica y se le ha eliminado el ácido láurico o el ácido láurico aún está presente en cantidades muy pequeñas.

1. CONTROL DE PESO Y PÉRDIDA DE PESO

Al igual que con cualquier otra dieta que prometa la pérdida de peso inmediata, debe ser realista. MCT no es una píldora mágica, pero cuando se agrega a su dieta como parte de un plan general de dieta saludable y pérdida de peso, sin duda hay evidencia de que puede ayudarlo a perder peso. Cuando se compara con muchas grasas y aceites alternativos, el aceite MCT tiene un efecto beneficioso sobre la pérdida de peso y la quema de grasa. En realidad, nos ayuda a cuidar nuestro peso aumentando la tasa metabólica del cuerpo y aumentando la sensación de saciedad o saciedad después de haber comido.
Muchos estudios han demostrado que los MCT pueden tener un impacto muy positivo en la función metabólica del cuerpo.

Uno de esos estudios publicado en 2001 comparó la grasa corporal y el peso corporal entre 2 grupos de adultos que consumieron MCT o LCT durante más de 12 semanas. A pesar de seguir dietas muy similares durante el período del estudio, el grupo que comió aceite MCT tuvo una reducción significativamente mayor en la grasa corporal y el peso en comparación con el grupo que consumió grasas de cadena larga. Además, aquellos en el grupo MCT también experimentaron una disminución significativa en su nivel de grasa subcutánea, lo que llevó a los investigadores a concluir que una dieta basada en MCT podría ayudar a las personas a perder peso de manera más efectiva. (1)

Otro estudio fue publicado en 2003 comparando los efectos del consumo de MCT y LCT en la composición corporal, la oxidación de grasas y el gasto de energía en mujeres obesas. Después de 27 días, los investigadores concluyeron que consumir MCT en lugar de LCT ofrecía una mayor protección contra el aumento de peso a largo plazo porque los MCT mejoraban el gasto de energía y aumentaban la tasa de quema de grasa. (2)

CÓMO FUNCIONAN LOS MCT PARA PERDER PESO

Los estudios en humanos y animales han demostrado que los ácidos grasos de cadena media a diferencia de las grasas de cadena más larga suprimen el almacenamiento de grasas mediante un proceso de termogénesis mejorada y una mayor oxidación de grasas. Básicamente ayudan a la producción de cetonas en el cuerpo y otorgan beneficios similares a las dietas cetogénicas como la famosa dieta de Atkin y otros. Sin embargo, a diferencia de las dietas cetogénicas que requieren que reduzcas drásticamente la ingesta de hidratos de carbono, puedes seguir consumiendo una mayor cantidad de carbohidratos cuando utilizas MCT añadidos a tu dieta. Esto es obviamente deseable para las personas que encuentran el corte de carbohidratos increíblemente difícil.

2. MEJORA TU ESTADO DE ÁNIMO Y ENFOQUE

Además de tener un impacto en nuestro bienestar físico, nuestra dieta nos ayuda mucho a mejorar nuestra capacidad para pensar con claridad, enfocarnos en las tareas y tener un buen desempeño en la escuela y el trabajo. A medida que envejecemos, nuestra capacidad de permanecer afilados tiende a deteriorarse y dado que nuestro cerebro está compuesto en gran parte de ácidos grasos, es importante mantener un buen suministro. Debido a que el cuerpo los absorbe tan fácilmente, los MCT son una excelente forma de garantizar un suministro constante de ácidos grasos al cerebro y al cuerpo. Además de ser fácilmente absorbidos, los MCT también se utilizan bien y proporcionan al cuerpo y al cerebro la protección necesaria.

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Un estudio publicado en 2004 concluyó que los MCT presentes en el aceite de coco virgen podrían ayudar a mejorar el deterioro cognitivo en pacientes que sufren de enfermedad de Alzheimer de leve a moderada. (3) Está implícito que debido a que los MCT le ayudan a absorber minerales y nutrientes importantes de manera más efectiva, pueden ayudar a las personas con Alzheimer y pueden ser útiles para las personas que necesitan mejorar diversos problemas cognitivos como la memoria y la concentración.

3. NIVELES DE ENERGÍA MEJORADOS

Como ya mencioné anteriormente en el artículo, los ácidos grasos de cadena media se absorben mucho más fácilmente en el cuerpo que los ácidos grasos de cadena más larga. Los MCT se metabolizan como combustible para el cuerpo en forma de cetonas. Por lo tanto, en lugar de ser almacenados por el cuerpo como grasa, pueden ser utilizados de manera efectiva por los músculos y órganos, lo que le proporciona un impulso de energía masivo.
El aceite MCT se considera una excelente opción para cualquiera que desee un impulso de energía, como aquellos que se recuperan de una enfermedad o incluso para los atletas que desean mejorar su rendimiento de forma natural. Los MCT incluso podrían proporcionar un impulso de energía para las personas que sufren una disminución de la energía como resultado del envejecimiento.

En los últimos años, los MCT han ganado popularidad entre los atletas que buscan mejorar sus niveles de energía y resistencia para el ejercicio intenso. También son populares para los atletas en carbohidratos bajos en carbohidratos y de alta proteína que necesitan una fuente de energía alternativa. Aunque ha habido poca investigación en humanos, las pruebas de capacidad de nado en animales han demostrado que los ratones a los que se les administra MCT superan a los alimentados con ácidos grasos de cadena larga.

4. SALUD CARDIOVASCULAR

Ya hemos mencionado que en culturas como la Polinesia, donde el aceite MCT juega un papel importante en la dieta diaria, hay significativamente menos enfermedades del corazón que las que vemos en Occidente. Por supuesto, aunque tal evidencia parece impresionante, puede haber otras variables de estilo de vida a considerar, como la dieta general y el hecho de que muchos menos polinesios fuman. Se pueden observar efectos similares en Sri Lanka, donde la grasa dietética predominante que se consume es el aceite de coco. Las estimaciones muestran que el número de muertes causadas por la cardiopatía isquémica es de alrededor de 1 en cada millón en comparación con cifras mucho más altas en la mayoría de los demás países del mundo.

Se han realizado algunos estudios que sugieren que los MCT pueden tener un impacto positivo en la salud del corazón de diferentes maneras.
Un estudio publicado en 2010 concluyó que los MCT podrían proteger contra el síndrome metabólico, que es un término que se refiere a un grupo de condiciones metabólicas como la obesidad, la hipertensión y la dislipidemia. (4) Es posible que los MCT tengan este efecto porque ayudan a reducir el riesgo de obesidad debido a su impacto metabólico y su potencial antiinflamatorio.

Los MCT contienen una gama de propiedades beneficiosas para prevenir la aterosclerosis o la acumulación de placa arterial. Los MCT tienen un efecto anticoagulante y han podido reducir los niveles de colesterol sérico en ratas y otros animales. Los experimentos también han demostrado que los MCT pueden reducir el colesterol en el hígado. Otros estudios han demostrado que los MCT pueden actuar como antioxidantes que protegen contra muchas enfermedades, incluidas las cardíacas.

5. DIGESTIÓN Y ABSORCIÓN DE NUTRIENTES

El aceite MCT puede ayudar a restablecer el equilibrio en la llamada microflora del intestino o el buen sombrero de bacterias que habita en los intestinos. Esto tiene un efecto muy beneficioso sobre la digestión, especialmente la capacidad de absorber mejor los minerales y vitaminas de los alimentos que comemos. El consumo de grasas saludables como MCT ayuda a nuestros cuerpos a absorber los nutrientes solubles en grasa de nuestra dieta. Estos nutrientes importantes incluyen beta caroteno, calcio, vitamina E, magnesio y fósforo, entre otros. Si no obtiene suficientes grasas saludables en su dieta, gran parte de la bondad contenida en sus frutas, verduras y granos será subutilizada.
Los MCT también nos ayudan a destruir una variedad de patógenos como virus, bacterias y hongos como la Candida, que pueden causar muchos problemas digestivos como diarrea, estreñimiento e intoxicación alimentaria.

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6. PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES

Como ya lo mencionamos, los ácidos grasos de cadena media pueden ayudar a equilibrar el contenido bacteriano del intestino. Actúan como antibióticos naturales, que es especialmente útil en un momento en que estamos desarrollando una resistencia a la medicación con antibióticos.
Se sabe que los MCT, especialmente el ácido láurico, son eficaces contra varias cepas bacterianas dañinas, incluidos estreptococos, estrafilococcus y neisseria. En particular, se sabe que el ácido láurico es eficaz contra una variedad de virus y puede reducir la cantidad de bacterias malas sin afectar los “buenos” niveles bacterianos del organismo.

DIFERENCIAS ENTRE EL ACEITE MCT Y EL ACEITE DE COCO

Existe cierto debate sobre los méritos relativos del aceite MCT y el aceite de coco. La diferencia principal es que mientras el ácido láurico es el MCT más predominante en el aceite de coco, el aceite MCT se fabrica sin el ácido láurico o con solo una pequeña cantidad de ácido láurico.
El ácido láurico es especialmente beneficioso por lo que el aceite de coco se considera tan altamente. Tiene propiedades antimicrobianas extremadamente poderosas y la capacidad de matar una amplia gama de patógenos bacterianos.
El aceite de coco en realidad contiene los 4 ácidos grasos de cadena media, así como un porcentaje muy pequeño de LCT. A diferencia del aceite de coco, el aceite MCT no se encuentra naturalmente; sino que es fabricado a máquina en un proceso que separa los MCT de los otros aceites. Si bien este proceso asegura que ya no hay ácidos grasos de cadena en el aceite de MCT, lamentablemente se pierde el contenido de ácido láurico contenido en el aceite de coco. Los aceites MCT por lo general contienen solo los ácidos capra y, aunque a menudo se sugiere que el aceite MCT es mejor o más saludable que el aceite de coco, esto parece poco probable.

¿QUÉ ACEITE DEBERÍA ELEGIR?

Debido a su contenido de ácido láurico muy alto, el aceite de coco definitivamente tiene una serie de beneficios para la salud que el aceite MCT no tiene. Otro problema es porque el aceite MCT se fabrica en lugar de ser un producto puramente natural, no se puede estar seguro exactamente de lo que se está obteniendo. Para que los fabricantes fabriquen aceite MCT líquido que no se solidifica cuando está frío, es posible que necesiten refinarlo más de lo que el aceite de coco se refina. El aceite de MCT también puede contener ciertos aceites de relleno adicionales como las grasas poliinsaturadas. También vale la pena considerar que el proceso de fabricación de la mayoría de los aceites MCT también se puede refinar con productos químicos y solventes como el hexano y otros productos químicos de combustión.
Al final del día, esto no tiene por qué ser una decisión de ‘uno u otro’. No hay ninguna razón por la cual no pueda disfrutar de su aceite MCT y de coco por igual. Agregar más de ambos a su dieta le otorgará numerosos beneficios para la salud, pero asegúrese de obtener calidad al comprar ambos aceites.

USANDO ACEITE MCT EN CASA

Muchas personas simplemente toman aceite MCT como tomaría cualquier suplemento directamente de una cuchara o mezclado con sus bebidas frías y calientes y la dieta a prueba de balas ha popularizado el aceite MCT en el café. No tiene sabor y no tiene olor discernible, por lo que estos métodos son una excelente manera de aumentar rápidamente su ingesta de aceite MCT.
Sin embargo, hay muchas otras maneras de usar el aceite MC, entre las que se incluyen las siguientes:
• Pruebe usar aceite MCT como ingrediente en su mayonesa casera.
• Úselo como parte de un aderezo para ensaladas.
• Agréguelo a sus recetas de batidos.
• Reemplace una tercera parte de su aceite de coco con aceite MCT en cualquier receta para hornear para que obtenga lo mejor de ambos mundos.
• El aceite MCT también se puede usar tópicamente de la misma manera que usarías aceite de coco.

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