Rickettsialpox

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Rickettsialpox

La Rickettsialpox es una afección común en la Región Nordeste de los Estados Unidos que afecta a hombres y mujeres en aproximadamente el mismo número. Obtenga más información sobre este trastorno, incluidos sus síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento.

DEFINICIÓN DE RICKETTSIALPOX

Es una forma sutil de una infección bacteriana que clínicamente imita la varicela altamente contagiosa. La afección se conoce popularmente como Kew Gardens Spotted Fever.

SÍNTOMAS DE RICKETTSIALPOX

Hay un retraso de aproximadamente 10 a 20 días antes de la aparición de los síntomas de esta enfermedad. La afección se manifiesta inicialmente por un pequeño bulto o hinchazón en la piel que mide 1-1.5 cm de diámetro. Se vesicula rápidamente para formar un pequeño saco lleno de líquido. La vesícula se desarrolla gradualmente en una escara, una costra o cicatriz negra engrosada, seca y sin dolor que ocurre cuando una pieza de tejido muerto se desprende de la superficie de la piel. Una semana después, los pacientes afectados comienzan a experimentar síntomas como:

Cuadro 1 – Rickettsialpox

  • Fiebre alta
  • Dolor de garganta
  • Glándulas linfáticas inflamadas
  • Resfriado
  • Abundante sudoración
  • Dolores de cabeza
  • Dolor muscular
  • Debilidad
  • Pérdida de apetito
  • Excesiva sensibilidad a la luz
  • Náusea
  • Tos
  • Conjuntivitis
  • Secreción nasal persistente
  • Rigidez en el cuello

Aproximadamente 2-3 días después del comienzo de los síntomas sistémicos, hay un brote repentino de erupciones enrojecidas y ampollas que se extienden por todo el cuerpo, excepto las plantas y las palmas. Esto es típicamente una erupción maculopapular, representada por un área plana y roja en la piel y cubierta con diminutos bultos. En algunos casos, la erupción vesicular puede involucrar la mucosa oral y la garganta. La condición inflamatoria de la piel generalmente dura alrededor de una semana.

HISTORIA DE RICKETTSIALPOX

En 1946, se informó sobre el primer caso de infección en el complejo Regency Park, que tenía 69 apartamentos, ubicado en Kew Gardens, en el barrio de Queens, en la ciudad de Nueva York. Inicialmente se sospechó la afección como varicela, ya que presentaba síntomas similares a la erupción cutánea, fiebre y escalofríos. El número de casos comenzó a subir y alcanzó un pico de más de 20 casos. Se infectaron personas de todos los grupos de edad, independientemente del sexo. Los residentes del complejo habían notado numerosos ratones dentro y alrededor de los apartamentos. Se encontraron ratones vivos y muertos en el sótano de los edificios cerca de las aguas residuales, e incineradores donde se desechó y quemó la basura. Sin embargo, la materia de desecho no se quemó regularmente debido a la escasez de mano de obra. Los abundantes productos de desecho fueron suficientes para alimentar a los roedores. Cuando estos ratones fueron enviados para una investigación patológica, se encontraron anticuerpos para la bacteria en su sangre. La presencia de ácaros en el complejo también se sospechó como la causa probable de la infección. Cuando se encontraron cepas rickettsiales en los ácaros, se identificó la causa exacta de la enfermedad. Robert Huebner, un médico estadounidense y Charles Pomerantz, un reconocido entomólogo autodidacta, tuvieron importantes contribuciones en la identificación del trastorno.

CAUSAS DE RICKETTSIALPOX

La infección es causada por bacterias del género Rickettsia llamadas Rickettsia akari encontradas en ratones domésticos. La bacteria pertenece al grupo de la fiebre maculosa de rickettsiae que comprende trastornos infecciosos causados ​​por varias especies de Rickettsia. Los ácaros han sido implicados como vectores de estos agentes bacterianos que infestan a los ratones domésticos. Estos roedores generalmente están disponibles en cantidades significativas en ciertas áreas habitadas por humanos. La transmisión de la infección ocurre cuando un ácaro infectado encontrado originalmente en los ratones (que lleva Rickettsia akari) pica a un humano. La infección bacteriana, sin embargo, no es contagiosa.

DIAGNÓSTICO DE RICKETTSIALPOX

El diagnóstico del trastorno generalmente se realiza clínicamente cuando los problemas de un paciente infectado incluyen episodios frecuentes de fiebre ondulante y una erupción cutánea con baches que ocurre unos días después de la picadura de un ácaro. Una historia de exposición a los ácaros podría ser útil para los profesionales de la salud. Sin embargo, la mayoría de los ácaros de las casas no contienen las bacterias causantes. Un simple análisis de sangre no se puede usar solo para hacer el diagnóstico ya que un aumento en el recuento de glóbulos blancos, así como un conteo elevado de plaquetas no brindan ninguna información específica sobre el trastorno. Los otros métodos de laboratorio que podrían usarse para detectar la causa subyacente de la erupción incluyen:

PRUEBA DE SANGRE SEROLÓGICA

La sangre puede examinarse para detectar anticuerpos producidos contra las bacterias usando técnicas como inmunofluorescencia e inmunoensayos enzimáticos. Si se encuentra una alta concentración de anticuerpos, se puede suponer que la enfermedad está presente. Puede tomar una semana para que los anticuerpos aparezcan en la sangre, por lo que un resultado negativo no elimina por completo la condición. La prueba también se puede realizar al inicio de la enfermedad y nuevamente varias semanas después para observar cualquier desviación del resultado anterior.

BIOPSIA DE PIEL

Una pequeña parte de la piel inflamada con protuberancias elevadas se puede quitar y mezclar con un tinte especial que facilita la identificación de las bacterias bajo un microscopio.

TRATAMIENTO DE RICKETTSIALPOX

La doxiciclina, un antibiótico de tetraciclina de uso común puede usarse en el tratamiento de la infección. Se administra a los pacientes un medicamento analgésico de venta libre ampliamente utilizado, como paracetamol o acetaminofeno, para la fiebre y el dolor muscular. El cloranfenicol y la azitromicina son los otros medicamentos recomendados para esta condición. Sin embargo, estos generalmente no se usan de forma rutinaria (debido a su toxicidad sustancial).

PRONÓSTICO DE RICKETTSIALPOX

La infección es generalmente leve y autolimitada. Los pacientes infectados se recuperan bien, incluso en ausencia de tratamiento con antibióticos, y no sufren ninguna complicación. Las erupciones normalmente desaparecen en 2-3 semanas sin dejar cicatrices en la piel. El pronóstico general de los pacientes con esta afección es excelente y hasta la fecha no se han informado muertes.

PREVENCIÓN DE LA VIRUELA RICKETTSIAL

El riesgo de infección puede reducirse al evitar áreas donde los ácaros son comunes. Si un individuo visita un área de este tipo, se debe usar ropa protectora, incluidos calcetines, pantalones largos y mangas largas, para evitar que los ácaros coman sangre. Los repelentes de insectos que contienen DEET pueden erradicar los ácaros. Deben tomarse medidas sanitarias adecuadas para evitar que los ratones habitan en los lugares residenciales humanos. Los ratones pueden vivir y prosperar fácilmente bajo una variedad de condiciones dentro y alrededor de las casas.

Cuadro 2 – Imagen de Rickettsialpox

La exterminación es la única forma de extirpar a estos animales. Para reducir el riesgo de infección, se recomienda una ducha o baño rápido para las personas que regresan de un sitio infectado. Un chequeo completo del cuerpo también es esencial para detectar cualquier rastro de ácaros. La ropa debe lavarse a fondo con agua tibia para matar a los ácaros sensibles al calor. En general, es aconsejable reducir la infestación de roedores pesados ​​y evitar viajar a lugares donde se han producido brotes de la infección para evitar la transmisión de la enfermedad.

Aunque las erupciones aparecen tarde en el curso de la infección, la posibilidad de Rickettsialpox debe considerarse incluso en ausencia de este síntoma distintivo. El mantenimiento adecuado de la higiene y la exclusión de los ratones causantes de enfermedades de las viviendas humanas pueden disminuir el número de brotes esporádicos.

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