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Aleteo auricular

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 4 Vistas

El aleteo auricular (AFL) es una afección cardíaca incómoda que puede ocurrir en cualquier etapa de la vida, incluida la infancia. Lea y conozca los síntomas, las causas, el diagnóstico y el tratamiento de este trastorno.

DEFINICIÓN DE ALETEO AURICULAR

Es una anormalidad del ritmo cardíaco que se caracteriza por latidos cardíacos rápidos o irregulares. Por lo general, ocurre en las cámaras de entrada de aurícula en ambos lados del corazón que conducen a los ventrículos. Pertenece a un grupo de taquicardias supraventriculares o cualquier ritmo cardíaco rápido que se origina por encima del tejido ventricular. En esta condición, los impulsos eléctricos que normalmente controlan los latidos del corazón toman una ruta anormal a través de las aurículas y comienzan a circular alrededor de la válvula tricúspide en la aurícula derecha. Debido a la contracción rápida de las aurículas, la frecuencia cardíaca aumenta a 250-350 latidos por minuto.

Imagen 1 – Aleteo auricular

La AFL fue reconocida por primera vez en el año 1920 como un trastorno médico separado por el médico británico Sir Thomas Lewis British y sus colegas. La condición es más frecuente en hombres que en mujeres.

FLUTTER AURICULAR VERSUS FIBRILACIÓN AURICULAR

Los ritmos irregulares del corazón rara vez son estables y pueden provocar fibrilación auricular (FA), una forma grave de latido cardíaco anormal asociado con insuficiencia cardíaca congestiva. A veces, AFL y AF pueden coexistir juntos. Sin embargo, la FA suele ser mucho más rápida y grave, a diferencia de AFL.

TIPOS DE ALETEO AURICULAR

La AFL generalmente se clasifica en dos formas, de las cuales los pacientes afectados normalmente adquieren solo una. Solo unos pocos pacientes pueden exhibir ambos formularios, donde cada tipo ocurre solo uno a la vez.

TIPO 1

También se conoce como AFL común o AFL común y se caracteriza por una frecuencia cardíaca de 240-340 latidos por minuto. De esta forma, los impulsos eléctricos viajan repetidamente en un patrón cíclico dentro de la aurícula derecha. Luego pasa a través del istmo cavo-tricúspide, que es una masa de tejido fibroso en la aurícula derecha inferior situada entre la vena cava inferior y la válvula tricúspide. Se puede subdividir en:

ALETEO AURICULAR A LA IZQUIERDA

Es el subtipo más comúnmente diagnosticado de AFL. Muestra un patrón de electrocardiograma invertido (ECG o EKG).

ALETEO AURICULAR EN EL SENTIDO DE LAS AGUJAS DEL RELOJ

Muestra un patrón de ECG vertical.

TIPO 2

Está completamente en contraste con el tipo 1 y tiene una vía diferente de reingreso a las aurículas y es comparativamente más rápido. Muestra un bloqueo auriculoventricular (AV) variable que conduce a un deterioro de la conducción entre las aurículas y los ventrículos del corazón. El patrón de ECG también parece irregular. De esta forma, la frecuencia cardíaca es alrededor de 340-440 latidos por minuto.

AFL también se categoriza en función de la persistencia de sus síntomas. Si los síntomas generalmente persisten durante algunas horas o días, como generalmente se observa, la afección se conoce como aleteo Paroxístico Atrial. Por otro lado, AFL que produce síntomas permanentes se conoce como flutter auricular persistente.

SÍNTOMAS DE ALETEO AURICULAR

En la mayoría de los casos, los pacientes de AFL no exhiben ningún signo importante y pueden tolerar la aceleración del ritmo cardíaco. Sin embargo, las personas que ya padecen otras formas de problemas cardíacos pueden sentirse incómodas y presentar síntomas como:

  • Palpitaciones
  • Falta de aliento
  • Ansiedad
  • Dificultad durante el ejercicio o la realización de actividades de rutina
  • Malestar y dolor en el pecho
  • Mareos o aturdimiento
  • Depresión
  • Náusea

CAUSAS DEL ALETEO AURICULAR

Los pacientes cardíacos son más propensos a AFL que las personas con corazones normales. A veces, la ingesta de sustancias como el alcohol, la cocaína , la cafeína y las anfetaminas puede provocar un cambio en la ruta de transmisión de los impulsos eléctricos a través del corazón. La cirugía a corazón abierto también se considera un atributo importante para esta forma de frecuencia cardíaca irregular. En la mayoría de los casos, las posibles causas incluyen la presencia de anomalías cardiovasculares y la aparición de trastornos en otras partes del cuerpo, como:

  • Miocardiopatía
  • Hipertrofia
  • Hipertensión
  • Aterosclerosis
  • Válvula mitral defectuosa
  • Enfermedad de la arteria coronaria
  • Diabetes
  • Hipertiroidismo
  • Embolia pulmonar
  • Trastornos pulmonares crónicos

FIBROSIS PATOLÓGICA AURICULAR

La FA ocurre cuando los impulsos eléctricos comienzan a circular dentro de la aurícula derecha o izquierda. Esto lleva a la actividad eléctrica que comienza a moverse en un bucle a un ritmo más rápido. Esto genera un impulso eléctrico que se propaga a través de las aurículas.

DIAGNÓSTICO DE ALETEO AURICULAR

Después de un examen físico completo, los proveedores de atención médica pueden sospechar que la arritmia o el latido irregular del corazón son la causa principal de la afección. Las pruebas adicionales pueden ayudar en la identificación de la causa exacta y el tipo de la condición en base a la cual se sugiere el tratamiento apropiado. Algunos de los métodos de diagnóstico generales para esta condición incluyen:

PRUEBA DE SANGRE

Se realiza de manera significativa para detectar la cantidad de niveles de potasio y tiroides en la sangre. Las personas con AFL normalmente muestran niveles elevados de la hormona como consecuencia del hipertiroidismo.

RADIOGRAFÍA DE TÓRAX

Una radiografía del tórax puede ayudar a determinar el tamaño y la estructura del corazón que generalmente aparece agrandado en pacientes con AFL.

ELECTROCARDIOGRAMA (ECG)

En este proceso, los electrodos se unen a la superficie externa de la piel con el fin de medir la actividad eléctrica del corazón con un dispositivo colocado fuera del cuerpo. Es una prueba de diagnóstico altamente recomendada para medir la frecuencia cardíaca, así como el tamaño y la posición de las cámaras.

ECOCARDIOGRAMA (ECOCARDIOGRAMA DOPPLER)

Es una forma de prueba de ultrasonido que implica la transmisión de ondas de sonido de alta frecuencia a través de un dispositivo llamado Transductor. La técnica se usa para observar cómo el corazón late y bombea sangre. Las imágenes producidas al completar la prueba brindan información detallada sobre el funcionamiento de las válvulas y cámaras cardíacas.

MONITOR HOLTER

Este es un dispositivo de ECG portátil que monitorea constantemente la actividad eléctrica del corazón durante casi 24 horas. Se puede llevar fácilmente en un bolsillo o en una bolsa pequeña que se usa alrededor del cuello o la cintura. De esta manera, los médicos pueden determinar cualquier ritmo cardíaco irregular mientras los pacientes llevan a cabo sus actividades de rutina.

PRUEBA DE ESTRÉS

Por lo general, se les pide a los pacientes afectados que realicen algunos ejercicios, como caminar en una cinta de correr o andar en bicicleta, mientras que su frecuencia cardíaca y presión arterial se controlan con un ECG. El objetivo principal de esta prueba es determinar la cantidad de estrés que puede manejar el corazón antes de desarrollar un ritmo anormal. Los pacientes que no pueden hacer ejercicio se les administra un medicamento. El método alternativo ayuda a estimular el corazón de forma similar a como se hace durante el ejercicio.

REGISTRADOR DE EVENTOS

Es una caja del tamaño de un buscapersonas que puede registrar el ritmo cardíaco durante unos minutos cuando los pacientes afectados realmente experimentan los síntomas.

TRATAMIENTO DE ALETEO AURICULAR

Los medicamentos anticoagulantes se administran obligatoriamente a pacientes con AFL para controlar la frecuencia cardíaca y mantener un ritmo normal. Existe una amplia variedad de opciones de tratamiento disponibles para restablecer la normalidad del ritmo cardíaco y prevenir futuros episodios de anomalías cardíacas. Éstas incluyen:

MEDICAMENTOS

Los fármacos antiarrítmicos, que incluyen amiodarona, sotalol y propafenona, se usan para reducir la frecuencia y la duración de los episodios de AFL. La digoxina se recomienda para disminuir la conductividad de los impulsos eléctricos para disminuir la frecuencia cardíaca. Los betabloqueantes también se usan para reducir los eventos irregulares de los latidos del corazón.

CARDIOVERSIÓN

En este método, se administra una descarga eléctrica a los pacientes con AFL colocando almohadillas de electrodos en el pecho y la espalda. Esto ayuda a convertir la frecuencia cardíaca rápida a un ritmo normal. Varios agentes antiarrítmicos también pueden usarse para producir el mismo efecto. Por lo general, se encuentra que es más efectivo que el procedimiento anterior.

CATÉTER DE ABLACIÓN POR RADIOFRECUENCIA

En este proceso, se insertan varios tubos finos y flexibles (catéteres) en los vasos sanguíneos de un paciente, particularmente la vena subclavia o femoral. Los impulsos eléctricos de alta frecuencia se usan para generar ritmos irregulares. Esto es seguido por la ablación o eliminación del tejido anormal que es responsable del problema real. El método es bastante seguro y generalmente requiere menos tiempo de recuperación.

MARCAPASOS ARTIFICIALES

Es un dispositivo pequeño que se implanta en el pecho con la ayuda de una cirugía menor para regular el latido del corazón. El objetivo principal de esta técnica es mantener un ritmo cardíaco normal.

CIRUGÍA

El procedimiento de laberinto es una cirugía cardíaca común que puede ayudar en el tratamiento de la AFL al interrumpir los impulsos eléctricos, causando el ritmo cardíaco anormal. Las incisiones se realizan en las aurículas que luego sanan para formar tejidos cicatrizantes. Esto a su vez impide que los impulsos eléctricos anormales pasen por el corazón. Hay una buena posibilidad de recuperación a medida que el ritmo normal del corazón se restablece gradualmente.

GUÍAS DE TRATAMIENTO DEL FLÚTER AURICULAR

Las guías clínicas sobre AFL del Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica (NICE) básicamente involucran:

  • Las diversas pruebas requeridas para el diagnóstico de AFL
  • Los procedimientos terapéuticos que se administran a los pacientes según el tipo de AFL, incluidas las formas permanente y paroxística
  • Las opciones de tratamiento disponibles para las personas que han sufrido un accidente cerebrovascular después de una AFL

COMPLICACIONES DEL ALETEO AURICULAR

La condición normalmente no conduce a ningún problema de salud importante. Sin embargo, la existencia prolongada de AFL puede conducir a ciertas anomalías cardíacas como:

 

Lee mas:  Citopenia

Imagen 2 – Imagen de aleteo auricular

    • Carrera
    • Insuficiencia cardíaca congestiva
    • Ataque al corazón

 

ATRIAL FLUTTER Y EJERCICIOS

Es muy importante y obligatorio para los pacientes afectados tener una discusión detallada con sus proveedores de atención médica antes de reanudar los ejercicios vigorosos. Los médicos pueden sugerir a los pacientes que comiencen a un nivel bajo y luego aumenten lentamente la intensidad y la duración según lo tolere.

El aleteo auricular no tiene consecuencias peligrosas y es posible que los pacientes de la condición tengan una vida sana y normal. Con una variada gama de opciones de tratamiento que ahora están disponibles para la enfermedad, su pronóstico es considerablemente bueno. Si los síntomas son graves o alarmantes, se debe buscar ayuda médica de inmediato.

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