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Disección de la arteria carótida

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 1 Vistas

Se refiere a una rotura en una de las cuatro arterias carótidas en el cuerpo. Se considera una de las principales causas de accidente cerebrovascular isquémico en adultos jóvenes.

La arteria carótida es un vaso sanguíneo principal que pasa de la aorta al cuello al lado de la tráquea y justo encima del corazón. El cuerpo humano se compone de cuatro arterias carótidas. Dos arterias se encuentran a cada lado del cuello y se conocen como la carótida interna y externa. Estas arterias transmiten sangre desde la aorta a las partes de la cabeza, como ojos, cerebro, músculos faciales y otras estructuras. En pacientes afectados por disección de la arteria carótida (CAD), una de estas arterias sufre una ruptura, lo que provoca un derrame cerebral.

CAUSAS DE DISECCIÓN DE LA ARTERIA CARÓTIDA

La disección carotídea ocurre debido a una rotura en la pared de la arteria, que hace que la sangre se filtre entre las capas y las separe. Esto da como resultado la ruptura de las capas que desgarran las paredes.

Las arterias carótidas pueden descomponerse por varias razones, tales como:

SÍNDROME DE MARFAN

Esta es una enfermedad del tejido conectivo genético. Sitúa a las personas en alto riesgo de desarrollar disección de la arteria carótida. En esta condición, la disección es espontánea ya que tiene lugar sin ningún trauma en la cabeza o el cuello.

TRAUMA O LESIÓN

La disección también puede ocurrir si un individuo recibe una lesión en el cuello como en el caso de una caída repentina o un accidente automovilístico o durante el ejercicio o en los deportes. Se encuentra que es más común una razón para el desarrollo de la disección de la arteria carótida de acuerdo con los estudios realizados por expertos médicos.

OTRAS CAUSAS

Varios otros factores son responsables de esta disección. Éstas incluyen:

  • Fumar en exceso, lo que maximiza el riesgo de disección carotídea
  • Alta presion sanguinea
  • Tos, estornudos o vómitos duros con presión
  • Lesiones por latigazo cervical
  • Tensión en el cuello mientras se lava el cabello en el salón
  • Extensión extrema del cuello durante la realización de yoga
  • Extensión del cuello mientras se recibe aire boca a boca durante la resucitación cardiopulmonar

¿CÓMO SE PRODUCE LA DISECCIÓN CAROTÍDEA?

La disección de la arteria carótida es una rotura en una de las capas de la pared arterial. La sangre se filtra a través de este espacio y se extiende entre las capas de la pared. Una vez que la sangre comienza a acumularse en el área de la lágrima, comienza a formar un coágulo, lo que de nuevo obstaculiza el flujo de sangre a través de la arteria. Si el coágulo gira lo suficientemente grande como para detener por completo el flujo sanguíneo, eventualmente provocaría un ataque cardíaco.

En la persona afectada, las piezas del coágulo también se desprenden y ascienden a través del torrente sanguíneo. Se quedan atrapados en los vasos sanguíneos más pequeños del cerebro, lo que interrumpe el flujo de sangre a una región del cerebro y provoca un derrame cerebral. La arteria puede hincharse donde la sangre se está acumulando. Esta arteria hinchada puede provocar una apoplejía a medida que presiona las estructuras cerebrales que la rodean.

SÍNTOMAS DE DISECCIÓN DE LA ARTERIA CARÓTIDA

Los signos y síntomas de CAD pueden separarse en dos categorías: isquémico y no isquémico.

SÍNTOMAS ISQUÉMICOS

  • Accidente cerebrovascular isquémico
  • Pérdida de visión (transitoria)

SÍNTOMAS NO ISQUÉMICOS

  • Pupila de tamaño reducido
  • Párpado superior caído
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en el cuello

OTROS SÍNTOMAS

Algunos otros síntomas que experimentan las personas afectadas incluyen:

    • Visión doble
    • Dolor en la cara
    • Dolor en ambos lados del cuello

 

  • Mareos
  • Cambio repentino en el sentido del gusto
  • Dolor en los ojos
  • Sensación de zumbido en los oídos
  • Adormecimiento en los músculos del cuello y cara en un lado
  • Problemas del habla
  • Hinchazón en el cuello
  • Síntomas similares a la migraña

DIAGNÓSTICO DE DISECCIÓN DE LA ARTERIA CARÓTIDA

Se ha encontrado que las siguientes técnicas de imagen son muy útiles para diagnosticar correctamente esta afección.

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La angiografía por tomografía computarizada helicoidal es la primera opción para los pacientes que sufren un trauma. Es una imagen no invasiva que utiliza la tomografía computarizada y el material de color en contraste para proporcionar una imagen tridimensional clara de las arterias en la pantalla de la computadora. Esta técnica también puede producir imágenes transversales del vaso sanguíneo que también muestra la disección de las arterias carótidas y sus características.

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La angiografía por resonancia magnética ofrece un método muy preciso. Es una técnica no invasiva que utiliza el campo magnético y las ondas de radio para proyectar imágenes de las arterias carótidas.

DOPPLER ULTRASONOGRAFÍA (DUS)

Esta es otra herramienta popular utilizada para detectar CAD. Tiene la capacidad de identificar el flujo sanguíneo anormal en una arteria disecada. También produce los resultados muy rápido y no es invasivo, lo que es una ventaja adicional.

Estos estudios de imágenes también muestran posibles daños en los tejidos del cerebro debido a la disección de la arteria carótida.

TRATAMIENTO DE DISECCIÓN DE LA ARTERIA CARÓTIDA

El objetivo principal del tratamiento CAD es tratar los síntomas, como la prevención del accidente cerebrovascular. Algunas de las opciones de tratamiento para CAD incluyen:

TERAPIA ANTIPLAQUETARIA

Existen medicamentos como aspirina, clopidogrel y ticlopidina que se administran con o sin warfarina. Estas drogas no permiten que la sangre se coagule.

TERAPIA ANTICOAGULANTE

Esta terapia debe iniciarse cuando se observa un trombo. Este medicamento se emite para diluir la sangre y evitar que se coagule. La heparina se administra por vía intravenosa, después de lo cual la warfarina se administra por vía oral. Estos medicamentos ayudan a prevenir un derrame cerebral. Se supone que deben continuarse durante 3-6 meses o más dependiendo de la condición del paciente.

Los pacientes que no pueden tomar cualquiera de los medicamentos anteriores o que continúan mostrando síntomas incluso después de la ingesta de warfarina, como debilidad o problemas de visión, deberán tratarse a través de otros procedimientos.

ANGIOPLASTIA

Este es un tratamiento mínimamente invasivo realizado a través de los vasos sanguíneos. Implica colocar un stent o dispositivo similar a una malla que mantendrá la arteria abierta. Dos técnicas endovasculares se usan para tratar esta disección carotídea.

Otras opciones quirúrgicas incluyen:

  • Neurocirugía
  • Cirugía vascular
  • Radiología intervencional
  • Neurología

Sin embargo, antes de optar por estos procedimientos, es aconsejable consultar a más de un cirujano. Se requiere consulta especialmente en casos previamente existentes de:

    • Lesión cerebral traumática
    • Traumas múltiples
    • Sangrado gastrointestinal superior
    • Lesión cerebral

 

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Los pacientes después del tratamiento deben ser observados de cerca por cualquier tipo de síntomas neurológicos o efectos secundarios hemorrágicos de los medicamentos antitrombóticos. Las complicaciones también pueden ocurrir más adelante junto con un accidente cerebrovascular hemorrágico.

PRONÓSTICO DE DISECCIÓN DE LA ARTERIA CARÓTIDA

Más de la mitad de los pacientes que se sometieron a una disección de la arteria carótida padecen problemas neurológicos durante toda su vida. El 1 por ciento de los pacientes tienen altas probabilidades de desarrollar una rasgadura en el tiempo en un lapso de 10 años. Los pacientes jóvenes son más propensos a tener una recurrencia, pero responden mejor al tratamiento. Los pacientes que han sufrido CAD espontánea tienen una alta tasa de mortalidad según la gravedad de la lesión. Muchos pacientes tienen una alta probabilidad de desarrollar un accidente cerebrovascular. Sin embargo, la mayoría de los pacientes se recupera rápidamente después de recibir tratamiento para la disección espontánea de la arteria carótida.

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