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Retraso mental: tipos, causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 4 Vistas

Según Webmd.com, alrededor del 1 por ciento de la población está discapacitada intelectualmente y el 85% solo se ve levemente afectada. Las discapacidades intelectuales generalmente se diagnostican en bebés y niños menores de 18 años y se caracterizan por una inteligencia y un nivel de habilidad por debajo del promedio. ¿Cómo sabes si alguien está luchando con una discapacidad intelectual?

Diagnosis de una Discapacidad Intelectual

El método de diagnóstico depende de la edad del niño. Se pueden hacer análisis de sangre, orina y otros para confirmar la discapacidad intelectual en los bebés. Los niños con sospecha de tener una discapacidad intelectual son evaluados y evaluados por un profesional. Un psicólogo también podría administrar un cociente intelectual o una prueba de cociente inteligente para calificar y evaluar el funcionamiento adaptativo y la capacidad de un niño para vivir de forma independiente. Un diagnóstico de discapacidad intelectual a menudo sigue tanto a un coeficiente intelectual bajo, con un puntaje inferior a 75 en una prueba de coeficiente de inteligencia (la persona promedio lo evaluará a 100) y dificultad para adaptar comportamientos en comparación con los compañeros del niño.

Señales de discapacidad intelectual

 

Los niños exhiben una variedad de signos y síntomas en diferentes momentos y rangos, pero los siguientes son indicadores de alarma y se deben analizar con un proveedor de atención médica.

  1. Retraso en el habla
  2. Lentitud en los logros de desarrollo, como darse la vuelta, sentarse, gatear y caminar.
  3. Dificultad para adaptarse a situaciones nuevas.
  4. Memoria inadecuada
  5. Problemas de comportamiento.
  6. Problemas con la resolución de problemas.
  7. Una ausencia del sentido natural de la curiosidad de los niños.
  8. Dificultad para pasar de las etapas normales de desarrollo, como ir al baño o alimentarse y vestirse.
  9. En comparación con sus compañeros de clase, el niño tiene dificultades para mantenerse intelectualmente y en las áreas de habilidades sociales, de lenguaje y motoras.
  10. En casos severos, el niño también puede tener problemas físicos y psicológicos concurrentes, como problemas de audición o visión, convulsiones o trastornos mentales.
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Tratamiento para la Discapacidad Intelectual

La ARC, una organización que ayuda a apoyar a las personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo, afirma en su sitio web que, si bien no existe cura, se puede hacer mucho para ayudar a los niños con discapacidades intelectuales. La clave es encontrar programas de intervención y recursos apropiados para apoyar a estos niños lo antes posible.

Los bebés y niños pequeños pueden beneficiarse de un equipo multidisciplinario de profesionales, que pueden incluir terapeutas del habla / ocupacionales / físicos, nutricionistas, educadores, psicólogos, neurólogos y consejeros familiares que pueden trabajar en un Plan integral de servicios familiares individualizados o IFSP. Estos programas ayudan a los padres a enseñar qué tipos de actividades pueden fomentar el crecimiento y el aprendizaje al tiempo que les enseñan sobre el desarrollo de la primera infancia.

Para los niños en edad escolar, existen servicios gratuitos de educación especial a través del sistema de escuelas públicas como parte de la Ley federal de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA). Los padres pueden trabajar con un equipo de consejeros y educadores para ayudar a sus hijos a tener éxito en la escuela en función de sus necesidades y objetivos específicos a través de un Programa de Educación Individualizado o IEP. Además de ayudarlos a desarrollar habilidades sociales, un programa de educación especial puede acomodar y apoyar a niños que de otro modo se sentirían abandonados.

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Cómo pueden ayudar los consejeros

Las discapacidades intelectuales pueden causar sentimientos de soledad. Los niños son más vulnerables a las burlas y la intimidación porque otros los consideran diferentes. La falta de apoyo social y la capacidad de conectarse con los demás puede generar una propensión a desarrollar otras enfermedades mentales. El asesoramiento clínico puede proporcionar una solución de apoyo para ayudar a los niños y adolescentes a sentirse validados, enfrentar el estrés y la frustración, trabajar en problemas de comportamiento como la hiperactividad o la agresión física, y aprender habilidades sociales apropiadas.

Los padres cuando se les dice que su hijo tiene una discapacidad intelectual pueden estar devastados, temerosos de lo que depara el futuro, pero hay varios recursos de apoyo disponibles para herramientas y orientación. La terapia grupal y los grupos de apoyo les brindan la oportunidad de compartir y conectarse con otras familias que pasan por experiencias similares con sus hijos. Un consejero de salud mental también puede aconsejar a las familias sobre la terapia familiar. Cuando un niño tiene una enfermedad o discapacidad, la atención tiende a alejarse de otros niños o miembros de la familia. El asesoramiento familiar es un gran recurso para que todos los miembros de la familia aborden y expresen sus sentimientos, inquietudes y necesidades que pueden no debatirse en el hogar.

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Las personas pueden percibir que todos los niños con discapacidad intelectual tienen un futuro limitado. Este no es el caso. En verdad, muchos niños con discapacidades intelectuales podrán tener carreras, vivir solos y mantenerse a sí mismos. Con ayuda, compasión y paciencia, se puede hacer mucho para cambiar sus vidas para mejor. Cuando los asesores clínicos, los educadores, los proveedores de atención médica y los padres trabajan juntos, existe la esperanza de que los bebés, niños y adolescentes con discapacidades intelectuales se conviertan en adultos felices e incluso independientes en el futuro.

Megan Dottermusch es la community manager de Counseling at Northwestern, el programa de maestría en consejería ofrecido por The Family Institute en Northwestern en línea . Para obtener más actualizaciones sobre la vida sana, puede  visitar aquí.

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