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La incidencia de la pérdida de audición: causa y efecto

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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El número de estadounidenses con pérdida de audición está en aumento. Según la Asociación Estadounidense del Habla, Lenguaje y Audición, la pérdida de audición casi se ha duplicado en las últimas tres décadas, y no solo los adultos mayores se esfuerzan por escuchar lo que dice la gente. La pérdida de audición está en aumento en los adolescentes también. Hasta uno de cada cinco adolescentes y adolescentes entre las edades de 12 y 19 años tienen algún grado de discapacidad auditiva.

¿Por qué el aumento? Más adolescentes escuchan música usando audífonos y subiendo el volumen, demasiado alto. Con el tiempo, el ruido fuerte destruye las pequeñas células ciliadas en el oído interno que transmiten el sonido al cerebro. En el otro extremo del espectro, las personas viven más tiempo y la mayoría de las personas mayores experimentan un cierto grado de pérdida de audición relacionada con la edad. Hasta la mitad de todas las personas mayores de 75 años o más tienen alguna pérdida auditiva debido al envejecimiento. Muchos ni siquiera son conscientes de que tienen un problema, ya que los síntomas aparecen de manera gradual.

 

Tipos de pérdida auditiva

Crédito de la imagen: drugs.com

Hay tres tipos principales de pérdida auditiva: pérdida auditiva conductiva, pérdida auditiva neural del sensor y pérdida auditiva mixta. El sensor neuronal es el tipo más común en adultos. Es la causa más común de pérdida de audición relacionada con la edad.

Sensor de pérdida auditiva neural

Este tipo común de pérdida de audición es responsable de ocho de cada diez casos de “mala audición” en adultos. Esta forma de problema de audición es causada por daño a pequeñas células ciliadas en el oído interno que se mueven en respuesta a las vibraciones del sonido. El cerebro convierte estas vibraciones en señales eléctricas que el cerebro percibe como habla o sonido. La pérdida auditiva neuronal sensorial también puede deberse a daños en los nervios que conectan las células ciliadas del oído interno con el cerebro.

La pérdida auditiva neural sensorial puede estar relacionada con la edad, pero también existen otras causas. Las lesiones en la cabeza, algunos medicamentos y enfermedades, virus, enfermedades genéticas y problemas anatómicos en el oído pueden causar este tipo de problema de audición. También puede exponerse a sonidos altos, por lo que no es una buena idea activar la música o trabajar en un ambiente ruidoso sin usar protección para los oídos.

Con este tipo de pérdida auditiva, los sonidos pueden ser audibles, pero pueden amortiguarse o distorsionarse. La gente a menudo se queja de que puede escuchar sonidos pero no puede entender lo que dice una persona. Esta forma de discapacidad auditiva es poco probable que sea reversible, pero responde bien a los audífonos.

Pérdida de audición conductiva

Este tipo de problema de audición ocurre cuando algo bloquea el movimiento suave del sonido desde el oído externo a través del oído medio hacia el oído interno. Algunas cosas que pueden causar pérdida auditiva conductiva son cuerpos extraños o tumores en el oído, líquido en el oído, problemas anatómicos, infecciones del oído, cera alojada en el canal auditivo, un tímpano roto y alergias. A diferencia de la pérdida auditiva neuronal del sensor, la pérdida auditiva conductiva puede ser reversible al eliminar la cera o cuerpos extraños o al tratar alergias o infecciones del oído que bloquean el movimiento del sonido. Los casos que no se pueden corregir mediante cirugía o tratamientos médicos se pueden tratar con un audífono o un implante coclear.

Pérdida de audición mixta

Esto se refiere a la discapacidad auditiva que es a la vez sensor neuronal y conductivo. Una persona con pérdida auditiva mixta puede dañar las células ciliadas o los nervios del oído interno (sensor neuronal) pero aún así tener algo que bloquea el movimiento suave del sonido desde el exterior (conductivo).

La línea de fondo

La pérdida de audición está en aumento, por lo que es importante tomar medidas para proteger sus oídos de la exposición a ruidos fuertes. Afortunadamente, incluso los casos de pérdida auditiva neural sensorial permanente mejoran con los audífonos y, en algunos casos, con un implante coclear, y esa es una buena noticia para cualquier persona que tenga dificultades para escuchar.

Referencias

Asociación Estadounidense del Habla y el Lenguaje. “La prevalencia e incidencia de la pérdida de audición en adultos”

NPR. “Estudio: aumentos de pérdida auditiva en adolescentes”

Soy médico de Fam. 2003 Sep 15; 68 (6): 1125-1132.

Medscape.com. “Pérdida de audición relacionada con la edad: una entrevista de expertos”

Soy médico de Fam. 2003 Sep 15; 68 (6): 1125-1132.

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