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Diferentes tipos de cáncer de piel y sus tratamientos

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 3 Vistas

Con casi 1 millón de personas diagnosticadas con cáncer de piel cada año; se ha convertido en uno de los tipos de cáncer más comunes en la actualidad.

Aunque hay muchas formas de cáncer de piel, se pueden clasificar principalmente en 3 tipos:

  • Carcinoma de células basales
  • Carcinoma de células escamosas
  • Melanoma

El carcinoma de células basales y escamosas es el tipo de cáncer de piel no melanoma y son las formas más comunes. El melanoma, por otro lado, es un tipo muy complicado de cáncer de piel ya que tiende a metastatizar rápidamente en todo el cuerpo.

Carcinoma de células basales

 

Las células basales recubren la capa más profunda de la epidermis, que es la capa más externa de la piel. Cuando aparecen lesiones anormales en estas células, se conoce como carcinoma de células basales. Su crecimiento es incontrolable y a menudo se ve como parches rojos o llagas abiertas. A menudo, las personas lo descartan por error como cicatrices, lo que retrasa el diagnóstico. Este tipo de carcinoma puede desfigurar seriamente la piel; sin embargo, nunca hace metástasis más allá de su tamaño original cuando apareció por primera vez.

Según informes recientes, cada año hay casi 2,8 millones de casos de carcinoma de células basales diagnosticados en los EE. UU. De hecho, es una de las formas más frecuentes de cáncer. Las estadísticas muestran que uno de cada tres casos de cáncer diagnosticados es cáncer de piel, especialmente el carcinoma de células basales.

Signos y síntomas del carcinoma basocelular

El carcinoma de células basales es difícil de identificar ya que presentan características que son similares a las afecciones no cancerosas como el eczema o la psoriasis. Sin embargo, los siguientes son algunos de los síntomas comunes que deberían ser evaluados por un médico.

  • Llaga abierta: si tiene una llaga abierta que no se cura, pero en su lugar emana sangre y pus junto con la formación de costras, es un signo de cáncer. Si la llaga no sana y continúa sangrando, es un síntoma muy común del carcinoma de células basales.
  • Golpe o nódulo: si se forma un bulto que es brillante y translúcido, es un signo de carcinoma de células basales. Tales golpes suelen ser de color rosa, blanco o rojo, aunque a veces puede ser bronceado o negro en personas de pelo oscuro. Debido a esta razón, por lo general se confunde como un lunar y no se le presta mucha atención.
  • Parche rojo : este es otro síntoma común del carcinoma de células basales. Aparece un parche rojizo en cualquier parte del cuerpo, pero particularmente en los hombros, el cuello y los brazos. Puede formar costra después de un tiempo seguido de picazón.
  • Cicatriz: se forma una zona de cicatriz que puede ser de color blanco o amarillo y generalmente tiene un tacto ceroso. La piel del área se tensa y también aparece brillante.
  • Crecimiento doloroso: un crecimiento rosado en la piel con bordes elevados y una hendidura en el medio también es un signo común de cáncer de piel. El crecimiento tiende a agrandarse lentamente y se desarrollan vasos sanguíneos a su alrededor. Esto hace que el crecimiento sea muy doloroso.

Tratamiento del carcinoma basocelular

En primer lugar, su médico llevará a cabo un examen que será seguido con una biopsia para confirmar los instintos del médico. Si los resultados del examen revelan células tumorales, entonces las siguientes opciones de tratamiento se discuten con el paciente.

  • Cirugía microscópica de Mohs: esta cirugía se realiza con anestesia local y el tumor se extirpa junto con una capa delgada de tejido. Cada capa se examina a fondo, para asegurarse de que se eliminen todas las células cancerosas posibles. Este tratamiento es la técnica más precisa con una alta tasa de curación sin recurrencia casi hasta el 98%.
  • Curetaje y electrodesecación: aquí, el médico utiliza una cureta local para raspar el tumor. Al mismo tiempo, usando una aguja de electrocauterio, se produce calor para eliminar el tumor residual. La técnica se repite dos o tres veces para eliminar todos los rastros del tumor. Esta técnica generalmente no es efectiva para el carcinoma basocelular agresivo.
  • Cirugía excisional: en esta cirugía, el área que rodea el tumor se adormece usando anestesia local. Luego, usando un bisturí, el tumor se extirpa junto con algo de piel alrededor del tumor solo para estar seguro. La piel se estira y se mantiene en su lugar con puntadas hasta que se cure.
  • Criocirugía: según esta técnica, las células tumorales se destruyen al congelarlas usando nitrógeno líquido. Se requieren múltiples sesiones para que el tumor sea completamente destruido. Se forman costras en el área que luego caerán.
  • Cirugía láser: mediante el uso de la tecnología láser, se elimina la capa externa de la piel, incluidas las capas más profundas, para garantizar que el tumor se extirpa por completo. La cirugía con láser generalmente se usa como tratamiento secundario con otros tratamientos.
  • Terapia fotodinámica: este tratamiento generalmente se usa cuando a un paciente se le diagnostican múltiples carcinomas de células basales. Se aplica un agente fotosintetizador sobre el tumor que es absorbido por la célula tumoral. Al día siguiente, el área o áreas afectadas se tratan con luz intensa que causa la destrucción del carcinoma de células basales.

Carcinoma de células escamosas

 

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Las células escamosas están presentes más cerca de la superficie de la piel. Cualquier crecimiento anormal e incontrolable de estas células se conoce como carcinoma de células escamosas. El carcinoma se ve como parches rojos, verrugas o llagas abiertas o también puede parecer un crecimiento elevado con una depresión central. El cáncer puede afectar cualquier parte del cuerpo, incluido el revestimiento mucoso. El daño causado por la exposición excesiva a la luz solar es una de las principales causas del carcinoma de células escamosas. Por lo tanto, afecta las partes de la piel que están expuestas al sol, como la oreja, los labios, las manos, los brazos, el cuello, etc.

Signos y síntomas del carcinoma de células escamosas

El carcinoma de células escamosas generalmente aparece como un parche grueso y rugoso. Algunos de los signos y síntomas comunes son:

  • Un parche escamoso con bordes irregulares que sangran.
  • Un crecimiento elevado que tiene una depresión en el centro. La depresión puede sangrar y también puede crecer rápidamente.
  • Una herida abierta que sangra y no sana formando costras que generalmente se desprenden. Nuevas llagas se desarrollan en su lugar.
  • Un crecimiento parecido a una verruga que generalmente sangra y forma costra.

Tratamiento del carcinoma de células escamosas

El tratamiento para el carcinoma de células escamosas es similar al tratamiento para el carcinoma de células basales. Por lo tanto, cualquiera de los tratamientos que se usan para tratar el carcinoma de células basales también puede usarse para tratar el carcinoma de células escamosas. La cirugía micrográfica, la cirugía de escisión, la criocirugía, el curetaje y el tratamiento de electrodesecación de Moh, la terapia fotodinámica y la cirugía láser, incluida la radiación, son igualmente efectivas para el carcinoma de células escamosas. También se pueden usar medicamentos tópicos aprobados por la FDA.

Los signos y síntomas de este cáncer no deben ignorarse, ya que aparecen superficialmente en la piel. Este cáncer también puede hacer metástasis y diseminarse a los tejidos subyacentes causando una desfiguración severa. En raras ocasiones, se propaga a los otros órganos del cuerpo, en cuyo caso puede ser potencialmente mortal.

Melanoma

El melanoma es un tipo muy peligroso de cáncer de piel y es causado por las mutaciones que ocurren debido a la exposición extensa al sol o debido a la sobreexposición que ocurre durante el bronceado artificial usando camas de bronceado. El tumor de este tipo se forma en los melanocitos que están situados en la capa de la epidermis. Los melanomas se parecen a los lunares y son de color negro o marrón. Si el melanoma se detecta temprano, se puede tratar.

Signos y síntomas del melanoma

Familiarizarse con y conocer cualquier cambio que ocurra en su cuerpo, incluida la superficie de la piel, lo ayudará a detectar melanomas desde el principio. Siempre tome nota de los nuevos crecimientos o lunares que aparecen en la piel. Las lesiones que no sanan y sangran son todas señales de advertencia de melanomas.

Puede usar estas pautas para verificar si el lunar es un melanoma o no:

  • La mole o el crecimiento es asimétrico en forma y tamaño.
  • El lunar tiene un borde irregular y también es irregular.
  • Los nuevos lunares son de diferente color que los lunares anteriores.
  • La mole tiene un diámetro mayor que los lunares normales; más de 6 mm.
  • Los lunares cambiarán de color, forma y tamaño con el tiempo.

Tratamiento del melanoma

El método estándar de tratamiento es la extirpación del melanoma mediante escisión quirúrgica. Debido a los avances en la cirugía, el tejido que se extrae durante la cirugía es muy mínimo y el paciente se libra de la cirugía estética postoperatoria. Esta escisión quirúrgica también se conoce como resección y el borde del área que se ha extirpado se conoce como márgenes.

Por lo general, la extirpación de melanomas delgados se puede realizar como un procedimiento ambulatorio usando anestesia local. El paciente puede irse a casa después de que el sitio quirúrgico se haya asegurado usando puntos de sutura. Es importante evitar el trabajo pesado a medida que el sitio quirúrgico sana.

La otra opción es la Cirugía Micrográfica de Moh. Al igual que con el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas, este proceso implica la eliminación de una capa delgada del tejido canceroso a la vez hasta que se haya extirpado todo el carcinoma y los tejidos estén limpios del tumor.

El cáncer de piel es una forma muy común de cáncer. Afortunadamente, si se detecta desde el principio, el paciente tiene una tasa de supervivencia del 98%. Reducir la exposición a la luz solar y reducir el tiempo que se gasta en camas de bronceado puede reducir en gran medida los riesgos de convertirse en una víctima de cáncer de piel.

Esta es una publicación de invitado por Michelle Tyler de Cancer Treatment Centers of America. Si también le interesa escribir para HealthResource4u, consulte nuestras pautas de publicación de invitados en write for us .

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