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Colesteatoma: definición, causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 1 Vistas

El colesteatoma es una migración o crecimiento anormal de la piel desde el canal auditivo hacia el oído medio. En general, los colesteatomas ocurren en forma de una bolsa o quiste que arroja piel vieja y otros materiales de desecho acumulados dentro del oído. El colesteatoma puede crecer gradualmente en tamaño y destruir los delicados huesos vecinos. Una vez que la piel encuentra su camino hacia el oído medio, tiende a acumularse y llenarse el espacio entre el oído medio y la mastoides (el hueso detrás de la oreja). Esta condición puede conducir a problemas tales como infecciones crónicas y erosión de estructuras óseas.

Causas del colesteatoma

El colesteatoma por lo general ocurre como una complicación después de una infección crónica del oído, pero también puede ser una afección congénita (defecto de nacimiento).

La trompa de Eustaquio es responsable de transportar el aire desde la parte posterior del conducto nasal hacia el oído medio, un proceso que iguala la presión del oído. Cuando la trompa de Eustaquio no funciona correctamente, conduce a una acumulación de presión negativa en el oído medio creando una bolsa o un quiste llamado colesteatoma. Con el tiempo, este quiste se llena de células cutáneas viejas y otros materiales de desecho y se infecta. El saco infectado puede agrandarse y romper algunos de los huesos del oído medio circundantes u otras estructuras del oído, afectando el equilibrio, la capacidad auditiva e incluso el funcionamiento normal de los músculos faciales.

Un colesteatoma congénito, que es raro en comparación con la infección desencadenada por la Eustaquiana

disfunción, puede ocurrir en el oído medio y otros lugares, como en los huesos del cráneo vecinos.

Síntomas de Cholesteatoma

Los síntomas comunes del colesteatoma incluyen:

  • Drenaje de la oreja
  • Mareo
  • Pérdida de audición en un oído

Inicialmente, el colesteatoma puede producir drenaje del oído, a veces con mal olor. Cuando el saco o la bolsa se agranda, puede causar una sensación de presión o plenitud en el oído. Esta condición a menudo va acompañada de pérdida de audición. Puede haber un dolor dentro o detrás de la oreja, especialmente durante la noche. También pueden presentarse mareos y debilidad muscular en el lado de la cara donde se infecta el oído. La presencia de uno o todos estos síntomas requiere un examen médico.

Diagnóstico

Un examen de oído podría mostrar una perforación o bolsa en el tímpano, comúnmente con drenaje. La acumulación de células cutáneas viejas puede analizarse a través de un microscopio u otoscopio, un instrumento especial para examinar la oreja. En ocasiones, puede estar presente una masa de vasos sanguíneos.

Un colesteatoma puede ser difícil de diagnosticar porque, en muchos casos, el quiste permanece invisible a simple vista. El colesteatoma solo muestra signos de su presencia, como una pequeña abertura en la parte superior del tímpano, donde se desarrolló la boca del quiste. A veces, la pérdida de audición y las infecciones repetidas del oído medio son los únicos signos que indican la afección. Las infecciones recurrentes pueden dificultar que el médico examine adecuadamente el interior del oído. Un examen microscópico cuidadoso (generalmente realizado bajo anestesia) permite identificar la presencia de un quiste de colesteatoma.

Para descartar otras posibles causas de mareo, el médico puede recomendar una tomografía computarizada o una electronistagmografía.

Consecuencias

Si la infección y el colesteatoma no se tratan, el quiste puede aumentar la acumulación de presión y finalmente conducir a la erosión de las vías profundas dentro de la mastoides y el cráneo. En caso de pérdida de audición debido a colesteatoma, los síntomas se pueden detectar en una etapa temprana. La recolección de materiales de desecho se infecta gradualmente, acelerando el proceso de erosión ósea. Como no hay vasos sanguíneos que irriguen el quiste, la afección tiende a ser resistente al tratamiento con antibióticos. La extirpación quirúrgica es la forma más efectiva de tratar el colesteatoma.

Las complicaciones incluyen:

  • Pérdida auditiva completa en una guerra
  • Mareo
  • Absceso cerebral
  • Meningitis
  • Laberintitis
  • Parálisis facial (causada por la erosión del quiste en los nervios faciales)
  • Drenaje continuo del oído
  • Propagación de la masa infectada en el cerebro

Tratamiento del colesteatoma

El tratamiento inicial para el colesteatoma puede incluir una limpieza cuidadosa del oído y sus canales, la ingesta de antibióticos y la aplicación de gotas para los oídos. Los procedimientos terapéuticos se enfocan en controlar la infección, deteniendo así el drenaje del oído. Las características de crecimiento del quiste y el grado de infección también se evalúan.

La cirugía es el método más común para tratar los colesteatomas. La extirpación quirúrgica del quiste evita que el paciente experimente complicaciones graves al eliminar la infección, minimizar la destrucción y, por lo tanto, restablecer las capacidades auditivas. El cirujano puede recomendar pruebas de equilibrio y audición, tomografías computarizadas y rayos X del hueso del cráneo al lado de la oreja. Estas pruebas se realizan para evaluar el nivel de audición que queda en el oído afectado y el grado de destrucción que ha causado el crecimiento del quiste.

En la mayoría de los casos, la cirugía se realiza bajo anestesia general. Timnoplastia: cirugía en el tímpano o los huesos del oído medio, y mastoidectomía: apertura quirúrgica de la mastoides ubicada detrás de la oreja, son los dos procedimientos comunes que intervienen en la cirugía del colesteatoma. En los casos en que no sea posible extirpar el colesteatoma completo en una sola operación, se requiere una segunda cirugía. El segundo procedimiento se realiza principalmente de seis a doce meses después de la primera cirugía.

Los pacientes son sometidos a visitas de seguimiento para asegurar que no haya un nuevo crecimiento del quiste de colesteatoma. Aquellos que se han sometido a una cirugía de mastoidectomía se les recomienda visitar a sus médicos cada pocos meses para prevenir el desarrollo de nuevas infecciones.

Pronóstico

El diagnóstico oportuno y el tratamiento completo pueden ayudar a prevenir la mayoría de los casos de colesteatoma. Si no se elimina, los colesteatomas generalmente continúan creciendo. La extirpación quirúrgica es la solución más exitosa para la afección. Los pacientes pueden necesitar limpieza ocasional del oído. Si el colesteatoma regresa, se requiere cirugía adicional.

Cobertura del seguro

La mayoría de los proveedores de seguro médico cubren los costos de las cirugías de colesteatoma. Sin embargo, siempre es bueno consultar primero con la aseguradora. Debido a que el colesteatoma es curable y generalmente no es una enfermedad a largo plazo, un seguro médico privado también podría ayudar.

Resumen

El colesteatoma es una afección del oído grave pero tratable y curable. Se puede diagnosticar solo a través de un examen médico. El dolor de oído persistente, la presión del oído, el drenaje del oído, el mareo, la debilidad muscular facial o la pérdida de audición indican la necesidad de un examen por parte de un médico.

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