Babesiosis

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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La babesiosis es uno de los numerosos problemas de salud transmitidos por garrapatas que pueden ser bastante debilitantes para ciertas personas. Conozca todos los síntomas, las opciones de prevención y tratamiento de este trastorno.

¿QUÉ ES BABESIOSIS?

Es una enfermedad parasitaria que se asemeja a la malaria y es causada por el género de piroplasma protozoario llamado Babesia. Esta condición infecciosa de los glóbulos rojos se transmite cuando una persona es mordida por una garrapata. Puede ocurrir tanto en humanos como en perros y animales de ganado. Los parásitos Babesia son los segundos parásitos sanguíneos más frecuentes que afectan a los mamíferos después de los parásitos protozoarios llamados Trypanosomas.

La condición es causada comúnmente por la especie Babesia llamada Babesia microti. También se ha informado que las especies de Babesia duncani conducen a este trastorno. La especie de garrapata que transmite la enfermedad de Lyme, I. scapularis, generalmente es responsable de la transmisión de parásitos Babesia microti.

CAUSAS DE BABESIOSIS

Los parásitos microscópicos Babesia microti y Babesia duncani son las principales causas de la enfermedad. Estos parásitos infectan los glóbulos rojos (glóbulos rojos) después de ingresar al torrente sanguíneo a través de una picadura de garrapata. Los parásitos también pueden transmitirse cuando la sangre contaminada se transfunde a un individuo sano. Una mujer puede transmitir la infección a su bebé si se ve afectada por los parásitos en el momento del embarazo o el parto. Pero la forma congénita de la enfermedad es muy rara.

SÍNTOMAS DE BABESIOSIS

Los síntomas de esta condición se parecen a los de la enfermedad de Lyme. El inicio de la condición generalmente ocurre con fiebre alta junto con escalofríos. Los siguientes signos se pueden notar en los pacientes con la progresión de la infección:

Esta condición permanece asintomática en muchos pacientes. Sin embargo, puede poner en riesgo la vida de los pacientes de edad avanzada y las personas con un sistema inmune débil (como los pacientes con VIH) y aquellos sin bazo.

PREVENCIÓN DE BABESIOSIS

Es posible reducir las posibilidades de desarrollar esta infección transmitida por garrapatas tomando ciertas medidas preventivas. Estas medidas de prevención son más importantes para las personas con un mayor riesgo de contraer la infección por Babesia. Las formas de prevención incluyen:

  • Evitar lugares donde es más probable que haya garrapatas presentes, como áreas con arbustos y hierba alta
  • Usar una camisa de manga larga, pantalones completos y calcetines mientras trabaja al aire libre (como en campos o jardines)
  • Usar ropa de color claro ya que mantienen las garrapatas alejadas
  • Uso de repelentes de plagas y repelentes de garrapatas con permetrina
  • Metiendo la camisa en los pantalones y los pantalones en las botas
  • Comprobación de garrapatas en todo el cuerpo después de regresar de actividades al aire libre

DIAGNÓSTICO DE BABESIOSIS

El diagnóstico puede ser bastante complicado en el caso de pacientes sin ningún síntoma evidente. En pacientes sintomáticos, un diagnosticador recoge muestras de sangre del paciente y las examina bajo un microscopio para detectar cualquier parásito Babesia dentro de los RBC. El examen de frotis de sangre es otra prueba de diagnóstico común utilizada para este propósito. Sin embargo, este proceso no se puede utilizar para hacer un diagnóstico preciso a menos que se use dentro de las primeras 2 semanas de la enfermedad. El diagnosticador puede tener que realizar múltiples frotis antes de que pueda confirmar la presencia del parásito en la sangre.

Diversas pruebas comerciales pueden ser útiles para hacer el diagnóstico. Sin embargo, solo trabajan en algunas especies específicas de Babesia.

PRUEBA DE REACCIÓN EN CADENA DE LA POLIMERASA (PCR)

Este examen es útil para descubrir si el ADN de Babesia está presente en la sangre de los pacientes.

PRUEBA DE HIBRIDACIÓN IN SITU FLUORESCENTE (FISH)

En este ensayo, se examinan los frotis de sangre delgados para detectar la presencia de ARN Babesia ribosómico en ellos.

PRUEBA DE SANGRE

También se realizan análisis de sangre periódicos para ver si la sangre contiene anticuerpos contra Babesia.

A veces, varios procedimientos de diagnóstico diferentes pueden ser necesarios para confirmar el diagnóstico. También es posible que algunas de las pruebas muestren un resultado negativo, pero no es aconsejable descartar el tratamiento debido a los resultados de estas pruebas.

BABESIOSIS DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL

Los síntomas de esta enfermedad infecciosa a menudo se parecen a los que resultan de varias otras condiciones. Debido a esta razón, tales condiciones deben ser eliminadas por un diagnosticador para confirmar el diagnóstico de este trastorno:

  • Picaduras de insectos
  • Anemia aguda
  • Malaria
  • Fiebre de garrapatas de Colorado
  • Q fiebre en medicina de emergencia
  • enfermedad de Lyme
  • Fiebre tifoidea
  • Ehrlichiosis
  • Fiebre manchada de las Montañas Rocosas
  • Enfermedades transmitidas por garrapatas
  • Fiebre recurrente en algunos medicamentos de emergencia
  • Tularemia en alguna medicina de emergencia

TRATAMIENTO BABESIOSIS

La mayoría de los casos de infección no requieren ningún tratamiento especial ya que se resuelven solos. Los pacientes sintomáticos generalmente son tratados con un plan de tratamiento con dos medicamentos. El régimen de Clindamicina y Quinina no es muy efectivo para este tratamiento, lo que genera diversas complicaciones en el paciente. De acuerdo con investigaciones recientes, el régimen de Atovaquone (Malarone, Mepron) y un medicamento de tipo eritromicina como azitromicina, telitromicina o claritromicina pueden utilizarse eficazmente para tratar a los pacientes.

A veces, la infección puede poner en riesgo la vida y debe tratarse con exanguinotransfusión. Este procedimiento implica la eliminación de los glóbulos rojos infectados con Babesia y su reemplazo con los nuevos. El tratamiento puede continuar durante varios meses si los pacientes continúan padeciendo una infección a largo plazo. En estos casos, la afección puede provocar recaídas que requieren un tratamiento rápido.

PRONÓSTICO DE BABESIOSIS

El pronóstico es positivo en la mayoría de los casos. Sin embargo, los casos severos pueden tener pronósticos comparativamente pobres y pueden dar lugar a una serie de complicaciones. Las personas que necesitan permanecer hospitalizadas por más de dos semanas o que permanecen en la UCI durante más de dos días, a menudo muestran un resultado deficiente. La infección se asocia con una tasa de mortalidad de alrededor del 5%.

COMPLICACIONES DE BABESIOSIS

Las posibles complicaciones de esta enfermedad incluyen lo siguiente:

    • Presión arterial extremadamente baja
    • Varios problemas hepáticos
    • Anemia hemolítica grave (una afección caracterizada por la descomposición de los glóbulos rojos)

 

  • Trombocitopenia
  • Insuficiencia renal
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Hemoglobinuria

INCIDENCIA BABESIOSIS

Calcular su incidencia exacta es difícil debido a sus similitudes con otros trastornos. La infección por Babesia puede ocurrir en personas de todo el mundo, pero se cree que es más común en climas templados. Tanto los niños como los adultos pueden desarrollar esta enfermedad parasitaria.

BABESIOSIS CANINA

Es un problema de salud muy común entre perros de diferentes regiones del mundo. Por esta razón, se han desarrollado varias vacunas contra las especies de Babesia que afectan a los perros. La infección por Babesia canis canis (protozoos responsables de la babesiosis en perros) puede prevenirse con una determinada vacuna. Sin embargo, esta vacuna no funciona contra Babesia canis rossi. El trastorno provoca una serie de síntomas graves en perros y necesita un tratamiento adecuado.

BABESIOSIS IMÁGENES

Aquí hay algunas imágenes de las garrapatas que transmiten el desorden infeccioso en los humanos.

Las garrapatas son responsables de la babesiosis

Cuadro 1 – Babesiosis

 

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Cuadro 2 – Imagen de Babesiosis

La babesiosis es una infección protozoaria potencialmente mortal que puede o no causar síntomas. Los casos comparativamente severos requieren un tratamiento temprano para que los pacientes puedan lograr una recuperación completa. Las personas pueden prevenirlo fácilmente tomando ciertas medidas para evitar ser mordidos por garrapatas.

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