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Trastornos Facticiosos: Causas, Síntomas, Tipos, Diagnóstico y Tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 2 Vistas

Por lo general, cuando alguien se enferma la situación es bastante corta y seca. Acuden al médico con un conjunto específico de síntomas, el médico los examina y tal vez realiza algunas pruebas. Finalmente, el médico hace un diagnóstico y prescribe un tratamiento. Para casos realmente difíciles, él o ella puede incluso llamar al especialista médico apropiado para una segunda opinión.

Pero cuando alguien tiene un trastorno facticio, todas las apuestas se cancelan, porque lo que puede parecer a primera vista podría no ser nada en absoluto.

¿Qué es un trastorno facticio?

El trastorno facticio es un tipo de enfermedad mental en la que alguien siente la necesidad de estar enfermo hasta el punto de incluso dañarse a sí mismo para crear los síntomas de una o más enfermedades. Solía ​​llamarse síndrome de Munchausen, después del barón von Munchausen, que era famoso por contar historias increíblemente embellecidas sobre sí mismo.

A diferencia de la hipocondría, donde los que la padecen realmente creen que están enfermos, las personas con un trastorno facticio saben que no están enfermas.

Tipos de trastorno facticio

Hay dos tipos distintos de trastorno facticio:

  • Trastorno facticio impuesto al yo, donde el trastorno se vuelve hacia adentro, o se expresa internamente, y la persona crea los síntomas de la enfermedad en sí mismo; y,
  • Trastorno facticio impuesto a otro, donde el trastorno se dirige hacia afuera, o se expresa externamente, y la persona crea los síntomas de la enfermedad en otra persona, como un niño bajo su cuidado.

Por qué la gente finge estar enferma

Las razones por las cuales las personas con un trastorno ficticio pretenden estar enfermas son variadas, desde la necesidad de atención hasta la necesidad de que tengan control sobre sus propios cuerpos. Algunos incluso podrían comenzar a fingir enfermedad como un medio para castigar a un ser querido por abandono pasado, real o percibido; o para tener control sobre otra persona forzándolos a asumir el rol de cuidador.

Las personas con la forma externa de este trastorno también pueden necesitar una validación, reconocimiento y respeto como cuidador.

Hay quienes creen que las personas simulan una enfermedad para alimentar una adicción y obtener recetas de narcóticos; Si bien eso puede suceder, no es inusual que las personas con un trastorno ficticio tengan muchos medicamentos recetados a mano para respaldar sus afirmaciones de estar enfermos, sin siquiera tomarlos.

Los síntomas del trastorno facticio

Las personas con trastorno artificial son muy hábiles para ocultar sus actividades y engañar a los profesionales médicos. Sin embargo, a pesar de lo inteligentes que son, todavía hay señales reveladoras que los seres queridos y los profesionales de la salud deben tener en cuenta, que incluyen:

  • Hospitalizaciones frecuentes;
  • Enfermedades que parecen mejorar cuando están bajo supervisión médica, pero que empeoran misteriosamente cuando la persona deja el cuidado supervisado;
  • Enfermedades que no responden como se esperaba a las terapias convencionales;
  • Buscar atención de múltiples médicos y hospitales, a veces con un nombre falso;
  • Falsificar registros médicos o inventar historiales médicos falsos;
  • Signos y síntomas inconsistentes con los resultados de la prueba;
  • Autolesionarse o dañar a otra persona para crear síntomas de la enfermedad; y,
  • Solicitudes frecuentes de medicamentos; no solo analgésicos y narcóticos, sino también otros medicamentos.

Los riesgos y complicaciones del trastorno facticio

El mayor riesgo asociado con el trastorno facticio es que, en un esfuerzo por convencer a las personas de una enfermedad, las personas con este trastorno en realidad podrían hacerse daño físico real. Se sabe que las personas con este trastorno agravan las heridas para evitar la curación y causar infecciones. También se sabe que inyectan solventes y desechos humanos en sus cuerpos para enfermarse.

Las personas con la forma externa de este trastorno han dañado a sus propios hijos, incluida la inyección de sustancias peligrosas en sus cuerpos e incluso la sofocación.

Muchas veces, incluso si la persona o su objetivo no comienza a enfermarse, la duración a la que acceden puede causar una enfermedad grave e incluso la muerte. Si la persona convence a un médico para que realice una cirugía, existen los riesgos de problemas de salud como resultado de la cirugía o la extracción innecesaria de órganos y partes del cuerpo.

Los hijos de padres con la forma externa de este trastorno también pueden tener efectos psicológicos duraderos, así como efectos físicos del daño infligido sobre ellos y de los procedimientos médicos innecesarios.

Diagnostico y tratamiento

El diagnóstico y tratamiento del trastorno facticio puede ser muy difícil. Debido a que estos pacientes tienden a tener un montón de conocimiento médico y son expertos en ocultar su afección a los profesionales de la salud, podrían pasar años hasta que alguien note un problema.

Los padres con la forma externa de esta enfermedad pueden parecer padres cariñosos, atentos e incluso hipervigilantes, que están totalmente comprometidos con la salud y la recuperación de sus hijos.

Generalmente, el diagnóstico ocurre cuando un profesional de la salud sospecha de la enfermedad de un paciente e investiga más a fondo. Por ejemplo, una enfermera podría notar que los síntomas de un niño empeoran cada vez que la madre está sola con él, o un paciente que sale del hospital con heridas que están cicatrizando, regresa días después con las heridas en peor estado.

Una vez que los profesionales médicos sospechan, pueden evaluar al paciente para determinar si cumple con los criterios del DSM. Una vez que un profesional médico confirma el diagnóstico, luego viene la difícil tarea de tratar la enfermedad.

Si el paciente siente que lo están juzgando, será menos probable que cumpla o responda al tratamiento. De hecho, los proveedores de atención médica a menudo tienen que tratar a la ligera cuando se trata de acercarse a las personas con este trastorno porque, si se ponen en el lugar, podrían romper todo vínculo con los profesionales de la salud.

Además, debido a que tiene un gran interés en estar enfermo, será menos probable que cumpla con los tratamientos diseñados para mejorar su condición.

Sin embargo, el trastorno facticio a menudo ocurre con otros problemas de salud mental e incluso con el abuso de sustancias. A menudo, al tratar la enfermedad comórbida, los médicos pueden ayudar a los pacientes a manejar su trastorno facticio.

En casos severos, o en casos en que un niño podría estar en peligro, los médicos también podrían recomendar un tratamiento psiquiátrico para pacientes internados. 

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