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Pronóstico del Mesotelioma: Tipos, Etapas, Síntomas, Factores y Tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 3 Vistas

El mesotelioma es una forma rara de cáncer. Ataca los revestimientos de los pulmones y el abdomen de un paciente, lo que crea un daño gradual al sistema respiratorio. Este daño puede demorar años para finalmente mostrar los síntomas en un paciente, más de 30 años, lo que desafortunadamente puede disfrazar que la fuente del cáncer es el amianto.

El amianto es un grupo de fibras naturales que se utilizan en gran medida en productos para fines comerciales y de consumo, pero ha disminuido su popularidad en países desarrollados como Estados Unidos. Incluso con esta reducción, el riesgo de asbesto sigue siendo un problema para hasta un millón de trabajadores de la construcción en los Estados Unidos.

 

Pronóstico

Si el cáncer se detecta temprano, los pacientes con mesotelioma tienen buenas posibilidades de sobrevivir. Definitivamente debe realizar exámenes anuales de detección de cáncer e informar cualquier síntoma inusual a su médico. El mesotelioma es agresivo y atacará el pulmón o el abdomen de un paciente rápidamente. Los síntomas pueden ser difíciles de detectar, así que asegúrese de hablar con su médico sobre los exámenes de detección de cáncer. Recuerde que no sabrá los resultados de la exploración hasta que su médico revise esos documentos en privado, así que trate de no preocuparse durante los procedimientos de exploración de rutina.

La necesidad de escaneos se vuelve más común a medida que las personas envejecen. Las nuevas pruebas, el ensayo Mesomark®, por ejemplo, tienen como objetivo proporcionar una base para detectar el mesotelioma y detectarlo antes. Los pacientes con la mayor tasa de supervivencia tienden a ser más jóvenes y más sanos.

Un estilo de vida saludable mantendrá el cuerpo en forma y se recomienda que coma muchas verduras. La vitamina D también juega un papel en el combate contra el cáncer, ayudando a reforzar los huesos y los dientes. La vitamina B también es útil para agregar a su dieta.

Etapas del mesotelioma

 

El mesotelioma afecta a un paciente en diferentes etapas, a lo que los médicos pueden referirse, generalmente en orden de I a IV Los cánceres en etapas posteriores, como la etapa III o IV, tienen una tasa de supervivencia más baja que los diagnósticos de etapa más temprana. Los cánceres en etapa I y II generalmente están en desarrollo.

Más allá del estadio II, las opciones de tratamiento se vuelven más limitadas a medida que el cáncer se disemina por todo el cuerpo. Los pacientes en etapas más bajas típicamente contraen la enfermedad antes de que infeste el cuerpo o se vuelva inoperable.

Los médicos generalmente usan un sistema TNM para romper las etapas del mesotelioma. Los primeros sistemas de estadificación se basaban en una cirugía agresiva para determinar lo que un paciente estaba atravesando en realidad, y eso es algo a lo que solo califican los pacientes con mesotelioma en etapa inicial.

Los médicos se refieren a la abreviatura TNM para indicar las diferentes partes del diagnóstico de un paciente. TNM también es un estándar internacional, y sus partes incluyen:

  •  (T)  mide el tamaño y la ubicación del  tumor
  •  (N)  significa si los ganglios  linfáticos  están afectados.
  •  (M)  le dice a los médicos si los tumores han hecho  metástasis  en algún otro lugar dentro del cuerpo.

Combinados, esta escala ayuda a pintar una imagen precisa de la gravedad del mesotelioma del paciente.

Síntomas

El mesotelioma ataca agresivamente el revestimiento de los pulmones de un paciente, pero el ataque también puede afectar el revestimiento abdominal del paciente. Los pacientes pueden padecer la enfermedad con tan solo tres meses de exposición a los productos de amianto. También existen otros tipos de mesotelioma, incluido el mesotelioma testicular. Desafortunadamente, los síntomas de la enfermedad son difíciles de distinguir de los de un resfriado o gripe común. El diagnóstico erróneo es común hasta que se presenten problemas más serios.

Si nota un dolor repentino en el pecho acompañado de dificultad para respirar y no se siente mal, debe contactar a su médico para que lo examine. Los síntomas más graves incluyen sangre en la flema o fatiga. En casos severos, la enfermedad también puede causar coágulos sanguíneos y puede amarillear la piel. Se ha demostrado que el mesotelioma altera el nivel de azúcar en la sangre del cuerpo, pero esto no es típico en todos los pacientes.

Tratamiento

Al igual que cualquier cáncer, el tratamiento para el mesotelioma puede ser costoso, pero hay ayuda por ahí. Los recursos están disponibles en la Web y puede encontrar fondos para ayudar a las víctimas de la enfermedad en toda la Web.

El tratamiento típico implica radiación o quimioterapia. La cirugía también puede ayudar a los médicos a controlar la propagación del cáncer, pero la remisión es rara en los sobrevivientes en etapa tardía. Si está bajo tratamiento para la enfermedad, mantenga una actitud positiva y mantenga su metabolismo alto.

También comuníquese frecuentemente con su médico acerca de los cambios en su dieta. Se esperan algunas náuseas durante el tratamiento, pero debería poder comer y mantener el metabolismo activo. Las bebidas con proteínas pueden ayudar cuando le resulta difícil comer alimentos sólidos.

También se beneficiará de mucho reposo en cama, ya que los tratamientos lo dejarán con la sensación de agotamiento.

Precauciones con el asbesto

Respirar amianto en los pulmones provoca cicatrices en el tejido. Esa acumulación finalmente resulta en una pérdida de la función pulmonar y, eventualmente, cánceres de pulmón como el mesotelioma. Es un riesgo laboral reconocido por OSHA, y usted debe tomar todas las precauciones posibles antes de entrar en contacto con él.

Dicho simplemente, la mejor manera de protegerse contra el mesotelioma es limitar su exposición al amianto . Comience identificando los materiales que contienen asbesto a su alrededor y evitándolos. Por lo general, encontramos el amianto en techos de estilo “cottage” para casas y edificios de apartamentos. Puede utilizar ayuda profesional para eliminar el asbesto de las instalaciones, pero también puede dejarlo solo con un riesgo mínimo para usted a largo plazo.

Si debe trabajar con asbesto, asegúrese de llevar puesta la máscara de protección adecuada y el equipo de ventilación para que pueda respirar sin inhalar partículas dañinas. Si se encuentra con un área que no está dañada, déjelo en paz y evite el problema. Cuando trabaje con asbesto, aspire los desechos con una aspiradora de taller de alto grado en lugar de barrer. Mientras que el amianto se produce naturalmente en el suelo y las rocas, al barrerlo en la atmósfera respirable aumentará su exposición directa a él. Aprenda más sobre esta enfermedad dentro de una red de mesotelioma.

Bruce Kelly es un escritor independiente que se especializa en escribir contenido relacionado con noticias médicas, legislación y demandas. Bruce ha estado abordando temas como los juicios éticos de acción colectiva sobre los que se puede leer en www.mesotheliomanews.com, la legalidad de las píldoras con receta, e incluso lo que se debe o no hacer en las pruebas con animales. Bruce ha estado escribiendo en línea durante varios años y tiene antecedentes farmacéuticos que coinciden.

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