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Manejo del dolor no farmacológico para personas mayores

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 3 Vistas

A medida que las personas envejecen, se vuelven más dispuestas al dolor y las deficiencias crónicas. A menudo, los pacientes de edad avanzada encuentran que sus profesionales de la salud tienen dificultades para controlar su dolor utilizando un enfoque farmacológico. Existen muchas barreras para el manejo eficaz del dolor farmacológico que incluyen la tolerancia a los opiáceos, las manifestaciones anormales del dolor y los efectos físicos del envejecimiento.

Muchos médicos usan opiáceos para adultos que tienen dolor persistente. Los opiáceos presentan un problema porque requieren un conocimiento profundo de la titulación de opiáceos, retirarse y comprender cómo reaccionan dentro del cuerpo. Si se prescriben incorrectamente, pueden terminar lastimando a los pacientes más de lo que los ayudan.

Muchos profesionales de la salud se dan cuenta de las desventajas del uso de opiáceos y prescriben un enfoque no farmacológico para el dolor crónico cuando es práctico. Creen que un enfoque holístico e interdisciplinario es mejor que simplemente prescribir medicamentos.

Es importante que los profesionales de la salud traten adecuadamente el dolor en los ancianos. Si no se trata, el dolor tiene un impacto negativo en su salud y calidad de vida. Esto puede provocar depresión, aislamiento social, ansiedad, alteraciones del sueño e incluso inmovilidad.

Hay muchas razones por las cuales los médicos tienen dificultades con el manejo del dolor. Estos incluyen falta de entrenamiento, renuencia a recetar opiáceos y el hecho de que el dolor puede ser difícil de evaluar. Es un tema complicado debido a todas las variables involucradas. Lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra. Por lo tanto, puede ser difícil encontrar una respuesta decisiva cuando se trata de tratar a alguien.

Los adultos mayores tienden a reaccionar de manera diferente a los medicamentos en comparación con los adultos más jóvenes. Es importante darse cuenta de que los métodos no farmacológicos pueden ayudarlos a superar su dolor sin el riesgo de efectos secundarios adversos. A medida que las personas envejecen, sus cuerpos no procesan los medicamentos de la misma manera. Sus metabolismos se ralentizan y sus cuerpos se vuelven menos eficientes en la excreción de sustancias extrañas. Esto causa muchos problemas imprevistos y sensibilidades a varios medicamentos.

No se puede negar que los medicamentos pueden ser útiles para pacientes ancianos con dolor; un problema solo surge cuando se presentan como la única opción de una persona. Es importante utilizar métodos no farmacológicos para sus beneficios adicionales a cualquier plan de tratamiento. Esto es especialmente cierto en los ancianos debido a que los medicamentos son mucho peores para ellos.

¿Cuáles son algunos de los tratamientos no farmacológicos más efectivos que se usan en el manejo del dolor para los ancianos?

Educación

Cuando alguien entiende la fuente de su dolor, es menos probable que le moleste. Los programas de educación del paciente ayudan a los pacientes a comprender la naturaleza de su dolor y les brindan instrumentos de evaluación. Estos instrumentos ayudan a las personas mayores a comunicarse efectivamente con sus médicos y les quitan algunas de las conjeturas de sus trabajos. Cuando puede evaluar con precisión su dolor, es más probable que su médico le proporcione el tratamiento adecuado.

Las personas mayores altamente educadas son más propensas a utilizar estrategias de afrontamiento para su dolor en lugar de los opiáceos. Esto reduce la adicción y los efectos secundarios de los medicamentos. Se ha demostrado que los programas uno a uno y los programas grupales son métodos altamente efectivos de reducción y tratamiento del dolor.

Terapia manipuladora osteopática

Es importante usar terapia de estiramiento y masaje para pacientes que experimentan dolor crónico. Es fácil olvidar cuán efectiva puede ser la atención práctica. Terapia manipuladora osteopática (OMT) implica el uso de las manos para diagnosticar, prevenir y tratar el dolor crónico. Los pacientes ancianos se benefician de los movimientos musculares en este tipo de terapias; incluyen estiramiento, presión suave y resistencia.

Espiritualidad

Hay una dimensión espiritual para el dolor persistente; hay evidencia para apoyar el hecho de que la espiritualidad a menudo es efectiva para los pacientes que experimentan dolor crónico. Las personas religiosas tienen menos probabilidades de experimentar fatiga crónica o dolor en comparación con las personas que no lo son. Los estudios han demostrado que la espiritualidad es un gran método de afrontamiento. No importa qué denominación sea la persona; solo que usan estos mecanismos de afrontamiento positivos.

Hipnosis

Se han realizado muchos estudios sobre la hipnosis; Muestran que la sugerencia hipnótica cambia la actividad cerebral. Estos estudios muestran que ciertos aspectos del dolor se pueden reducir al dirigirse a áreas específicas del cerebro. La sugerencia hipnótica también se puede utilizar para disminuir lo desagradable del dolor que sienten las personas.

La sugerencia hipnótica acelera el tiempo que les toma a los pacientes ancianos sanar. Tiempos de cicatrización más rápidos significan que los pacientes de edad avanzada evitan los medicamentos, ahorran dinero y requieren menos supervisión por parte de sus médicos.

Terapia musical

Escuchar activamente la música ayuda a estimular el cerebro, cambia los latidos del corazón y cambia los patrones de respiración. Estos cambios, cuando se usan para el dolor, pueden ayudar a reducir los síntomas y ayudar a los ancianos a olvidarse de sus problemas. La música también estimula las ondas cerebrales y hace que se sincronicen con el ritmo. Se ha demostrado que estos efectos duran incluso cuando una persona deja de escuchar.

Escuchar música lenta puede ayudar a una persona mayor a alterar su ritmo cardíaco y sus patrones de respiración. Esto les permite sentarse, relajarse y entrar en un estado de calma. Esta tensión reducida ayuda a aliviar el dolor y puede funcionar para las personas que sufren de dolencias crónicas.

Aromaterapia

La aromaterapia utiliza varios olores para ayudar a las personas mayores a relajarse, disminuir el dolor y el estrés. El proceso utiliza varias fragancias de flores, hierbas, aceites y extractos para ayudar a los pacientes a olvidarse de sus dolencias. Se pueden inhalar durante los masajes, tratamientos faciales, baños y envolturas corporales. El uso de aromaterapia ayuda al paciente a relajarse y calmar su dolor.

Al tratar el dolor crónico, es importante que los ancianos seleccionen la terapia menos invasiva, menos tóxica y más efectiva. Estas opciones deben dejar espacio para las opiniones del paciente y la autoestima durante la actividad de alivio del dolor. No tiene sentido darles opiáceos a los pacientes de edad avanzada si no pueden funcionar y ser felices. A medida que las personas envejecen, es importante que puedan mantener un contacto personal con los demás. Tomar opiáceos y retirarse del mundo a menudo puede tener efectos desastrosos como depresión, ansiedad y pérdida de esperanza.

El dolor crónico no tratado es una condición debilitante que muchas personas mayores experimentan. El dolor conduce a sentimientos de impotencia y puede causar estragos en sus vidas. Es importante que las personas mayores miren hacia tratamientos holísticos en lugar de analgésicos recetados que son muy adictivos y solo ofrecen alivio temporal. Los profesionales de la salud están comenzando a comprender que una combinación de métodos holísticos junto con un plan que involucra un mínimo de opiáceos es a menudo la mejor manera de tratar a las personas mayores que sufren de dolor crónico.

Esta publicación fue escrita por Matthew Lee, un médico de urgencias con sede en Singapur que bloguea en SGBoneDoctor.com. Si desea escribir para HealthResource4u, consulte nuestras pautas de envío de invitados .

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