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Leche del diablo de Tasmania

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 2 Vistas

LECHE DEL DIABLO DE TASMANIA

La semana pasada, salieron algunas noticias emocionantes de Australia de que la leche de una fuente muy improbable puede ser un arma en la batalla desesperada y continua contra las superbacterias.

Según investigadores australianos de la Universidad de Sydney, la leche del diablo de Tasmania puede ayudar a destruir muchas de las infecciones fungosas y bacterianas más temidas y letales que conocemos.

El demonio de Tasmania es un pequeño marsupial carnívoro que se encuentra solo en el estado insular australiano de Tasmania. Desafortunadamente, el animal se ha puesto en peligro debido a epidemias de enfermedades y las estimaciones indican que su número actual oscila entre 20 y 50,000.

Como la mayoría de los marsupiales, el demonio de Tasmania entrega a sus crías en una etapa muy poco desarrollada. En el caso del diablo, nacen después de solo 21 días de gestación, que es el equivalente a un bebé humano que nace después de solo 7 semanas de gestación.

Debido a esto, los científicos han especulado que la leche de la madre debe jugar un papel importante en el desarrollo del sistema inmune de su descendencia. Pero los investigadores ciertamente no esperaban hacer los descubrimientos que hicieron.

Después de escanear el genoma del demonio de Tasmania, los investigadores de la Universidad de Sydney descubrieron seis péptidos antimicrobianos que luego probaron contra bacterias dañinas, algunas de las cuales se encontraban entre las más peligrosas conocidas por el hombre. (1)

Se estima que a menos que se encuentre un tratamiento, las superbacterias pueden matar hasta 10 millones de personas cada año a partir del año 2050. Existe una creciente desesperación por encontrar un tratamiento que no sea resistente a los antibióticos convencionales.

Un miembro del equipo de investigación: Emma Peel admitió que estaba muy entusiasmada con los resultados. Señaló que el estudio había demostrado que la leche del diablo de Tasmania podría destruir efectivamente las bacterias resistentes a múltiples fármacos. “Fue realmente emocionante”, dijo.

Entre las aterradoras bacterias resistentes a los medicamentos que mataron los péptidos en la leche del diablo se encontraba el estafilococo dorado, también conocido como Staphylococcus aureus resistente a la meticilina. El SARM es una forma de bacteria potencialmente letal que portan alrededor del 30% de los humanos en la piel o en la nariz.

Afortunadamente, en general es inofensivo, pero cuando la bacteria encuentra su camino en el torrente sanguíneo a través de una herida, el problema comienza y puede ser fatal. 
Los péptidos también demostraron ser efectivos contra una bacteria muy peligrosa conocida como enterococo. Esta bacteria incluso ha demostrado ser resistente al antibiótico muy potente: la vancomicina.

DE ACUERDO CON LA SRA. PEEL:

‘La vancomicina es un antibiótico muy potente y si un virus es resistente a ella, entonces no hay muchas otras opciones de medicamentos disponibles para usted’.

Los resultados de la investigación fueron la culminación de un estudio de tres años y obtuvieron niveles justificables de entusiasmo de la comunidad médica y los medios.

Son importantes porque estos resultados podrían allanar el camino para que se desarrollen nuevos medicamentos, medicamentos que pueden resultar invaluables en la guerra global contra las superbacterias resistentes a los medicamentos.

Margaret Chan, directora general de la OMS, describió recientemente la resistencia bacteriana como una “amenaza fundamental para la salud humana, el desarrollo y la seguridad”. Las estimaciones de los efectos catastróficos de tales superbacterias hacen una lectura aterradora.

Muchos expertos sugieren que si no se controlan, podrían causar más muertes que cáncer en las próximas 3 o 4 décadas. Si esas estimaciones son correctas, significa que unos 10 millones de personas cada año serán asesinados por superbacterias.

Los péptidos encontrados en la leche del diablo de Tasmania provienen de una familia antimicrobiana conocida como catelicidinas . Estas catelicidinas tienen un efecto antibiótico natural y se producen de forma natural en todo el reino animal. Si bien los humanos solo tenemos uno, el demonio de Tasmania está bendecido con seis tipos de ellos.

RESUMEN DEL ESTUDIO

Como ya se mencionó, los investigadores identificaron seis catelicidinas . Dos de esas catelicidinas llamadas Saha-CATH5 y Saha-CATH6 exhibieron un amplio espectro de actividad antibacteriana. Estas dos catelicidinas fueron capaces de matar varios patógenos humanos muy dañinos, incluidos MRSA y E.faecalis, que son cepas de bacterias resistentes a múltiples fármacos.

Saha-CATH3 exhibió actividad contra hongos. Las otras tres catelicidinas no demostraron ser activas contra las cepas bacterianas y fúngicas contra las que se probaron. Sin embargo, se expresaron ampliamente a través del cuerpo, incluyendo el tracto digestivo, el tracto respiratorio y el tracto reproductivo, así como en el tejido inmune.

Esto parece indicar que son una parte esencial del sistema inmune natural del demonio de Tasmania.

Los resultados del estudio son una fuerte evidencia de que las catelicidinas juegan un papel crucial en la protección de la descendencia del demonio de Tasmania durante sus primeros días en la bolsa.

Esta investigación se ha basado en estudios previos sobre la leche marsupial. Ya se sabía que los marsupiales portaban una amplia gama de péptidos. Algunas especies de wallaby tienen ocho variedades, mientras que la zarigüeya tiene hasta 12.

Estos péptidos tienen una poderosa actividad antimicrobiana que ayuda a los bebés marsupiales conocidos como joeys a luchar contra la invasión dañina bacteriana y fúngica, mientras que se les permite desarrollarse en la bolsa de la madre no tan estéril. Un estudio realizado en 2015 descubrió que había una gran variedad de bacterias que proliferaban dentro de la bolsa del demonio de Tasmania.

Según la Sra. Peel, fue este hecho el que inspiró el estudio. El hecho de que había tantos patógenos presentes en el microbioma del diablo y, sin embargo, la descendencia no se enfermó fue una pista definitiva de que había algo de interés en marcha.

OTROS MARSUPIALES LECHE

Este estudio no es la primera vez que la leche marsupial ha sido reconocida por su potencial medicinal para los humanos. En 2011, el equipo de científicos de las Universidades de Melbourne, Sydney y Monash se sorprendió al descubrir que la leche de wallaby de Tammar contenía 14 péptidos diferentes que abrían el camino a las drogas antibacterianas que podrían combatir muchas de las cepas resistentes a los medicamentos peligrosos.

De hecho, habían comenzado su investigación sobre la leche de wallaby debido a su alto contenido de proteína en comparación con la leche de vaca. Estaban buscando una manera de mejorar el valor nutricional de la leche de vaca. Sus hallazgos ciertamente los llevaron en otra dirección.

Como en el caso del demonio de Tasmania, estos péptidos protegen a la pequeña descendencia poco desarrollada de la infección durante su tiempo en la bolsa. Los investigadores notaron que la bacteria en la bolsa wallaby era similar al tipo que infecta notablemente a los humanos durante las estadías en el hospital.

Trabajando hacia atrás, los investigadores dirigidos por el profesor Ben Cocks utilizaron un sistema bio-computacional para recrear el gen wallaby que codifica los péptidos. Luego sintetizaron los genes en el laboratorio.

El equipo de investigación, que también encontró 8 péptidos en la leche del ornitorrinco, descubrió que los péptidos en la leche de wallaby eran espectacularmente efectivos contra las bacterias que habían demostrado ser resistentes a la mayoría de los antibióticos.

Un péptido particular que ellos estudiaron apareció muy temprano durante la lactancia y fue altamente efectivo contra las cepas bacterianas resistentes a los medicamentos. De hecho, el péptido demostró ser hasta diez veces más efectivo que los antibióticos estándar como la ampicilina y la tetraciclina.

Se están llevando a cabo estudios similares con los koalas y los resultados preliminares han demostrado que hay péptidos similares en la leche de koala. Australia es un país con una gran cantidad de marsupiales diferentes, todos los cuales habrían evolucionado para proteger a sus crías de una gran cantidad de patógenos en una variedad de entornos muy diferentes.

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