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Neumomediastino

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿Experimenta un dolor de pecho peculiar que tiende a empeorar cada vez que traga o toma aliento? Si es así, es posible que sufra de neumomediastino (PM), un trastorno respiratorio incómodo. Lea y sepa todo sobre las causas, los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de esta enfermedad.

DEFINICIÓN DE NEUMOMEDIASTINO

Es una condición de salud caracterizada por la presencia de aire u otro gas en el mediastino. El trastorno también se conoce con el nombre de enfisema mediastínico. El trastorno se clasifica en dos tipos:

 

Cuadro 1 – Pneumomediastino

  • Neumomediastino espontáneo
  • Neumomediastino traumático

Ambos tipos son el resultado de eventos que hacen que el aire escape de los pulmones, el intestino o las vías respiratorias hacia la cavidad torácica. Un golpe contundente o un traumatismo penetrante en el tórax, lesión iatrogénica o perforación esofágica pueden causar neumomediastino grave y traumático.

CAUSAS DEL NEUMOMEDIASTINO

Este es un trastorno raro que ocurre debido a la fuga de gas o aire de los pulmones o las vías respiratorias y su posterior entrada en el mediastino. La condición a menudo resulta de la rotura de pequeños sacos de aire, conocidos como alvéolos, que causan fugas de aire.

Algunas de las causas más comunes de la aparición de este trastorno son:

  • Ruptura esofágica, como cuando es causada por el síndrome de Boerhaave
  • Ruptura alveolar, causada por asma u otras condiciones similares
  • Rotura intestinal, que causa movimiento de aire al tórax desde la cavidad abdominal

Aparte de estos, hay varios otros factores causantes de este trastorno:

  • Desgarro accidental o ruptura de la tráquea
  • Actividades que provocan ascensos rápidos en altitud, como el buceo
  • Usando un aparato de respiración
  • La ingesta de drogas recreativas, como crack cocaína , a través de la inhalación
  • Exceso de presión dentro de los pulmones o las vías respiratorias causado por estornudos excesivos, tos, vómitos , movimientos intestinales o partos
  • Ciertas enfermedades, como neumotórax

El desarrollo de esta enfermedad también se ha asociado estrechamente con otras afecciones como:

    • Neumonía por Mycoplasma pneumoniae
    • Obesidad

 

SÍNTOMAS DEL NEUMOMEDIASTINO

La condición puede o no causar ningún problema. Los síntomas, en su caso, incluyen principalmente dolor intenso alrededor del tórax central (debajo del esternón) que luego puede extenderse a los brazos o el cuello. Como se mencionó anteriormente, el dolor puede empeorar al respirar aire o al tragar alimentos. Otros síntomas consisten en dificultad para respirar, enfisema subcutáneo y distorsión de la voz.

DIAGNÓSTICO DE NEUMOMEDIASTINO

Durante el diagnóstico, un médico puede buscar pequeñas burbujas de aire debajo de la piel en el área del pecho, el cuello o los brazos. Se puede realizar una tomografía computarizada o una radiografía del tórax para confirmar la presencia de aire o gas en el mediastino. Esto también puede ayudar a localizar un agujero en el esófago o la tráquea.

TRATAMIENTO Y MANEJO DEL NEUMOMEDIASTINO

La mayoría de los casos de esta enfermedad no requieren ningún tratamiento ya que los tejidos presentes en el mediastino, durante un período de tiempo, reabsorben lentamente el aire en la cavidad. La inhalación de altas cantidades de oxígeno puro también puede acelerar el proceso de absorción de aire. Si hay presión de aire que causa compresión del corazón, los médicos pueden insertar una aguja en la cavidad para liberar el aire. Los pacientes que tienen un agujero en el esófago, la tráquea o el intestino pueden necesitar un procedimiento quirúrgico para la reparación quirúrgica. En caso de un pulmón colapsado o neumotórax, los médicos pueden decidir utilizar un tubo torácico.

PRONÓSTICO DEL NEUMOMEDIASTINO

El resultado de la enfermedad generalmente es bueno ya que el aire en el mediastino es frecuentemente absorbido por los tejidos circundantes. Sin embargo, la recurrencia de la condición se considera arriesgada. Las posibilidades de morbilidad o mortalidad dependen principalmente de los factores causantes del trastorno o de la condición de salud precipitante del paciente.

COMPLICACIONES DEL NEUMOMEDIASTINO

La dolencia puede provocar ciertas complicaciones graves que, de ser evidentes, requieren atención médica inmediata. Éstas incluyen:

 

Imagen 2 – Imagen del neumomediastino

  • Posible colapso pulmonar, debido a la acumulación de aire en el mediastino y la penetración subsiguiente del espacio alrededor de los pulmones.
  • Pneumopericardio, causado por la entrada de aire en el espacio entre el corazón y el saco delgado que lo rodea.
  • Obstaculizando el funcionamiento efectivo del corazón Esto puede ocurrir debido a la acumulación poco común de aire alrededor del centro del pecho que ejerce una gran presión sobre el corazón y sus vasos sanguíneos.

El neumomediastino puede causar dificultades respiratorias graves o problemas cardíacos y pulmonares en pacientes afectados. Aunque los síntomas generalmente se resuelven naturalmente (debido a la absorción de aire por los tejidos circundantes), en algunos casos también pueden surgir complicaciones graves. Un diagnóstico temprano y atención médica ayuda a prevenir el empeoramiento de este trastorno. Una persona que sufre de dificultades respiratorias o dolor de pecho severo debido a este trastorno debe consultar a un médico de forma inmediata. El tratamiento oportuno puede controlar la afección a tiempo y ayudar a evitar serios problemas de salud.

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