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Lúpulo (Humulus lupulus): efectos secundarios y beneficios para la salud

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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El lúpulo o lúpulo (Humulus lupulus) es una enredadera perteneciente al género Humulus en la familia Cannabaceae, frecuentemente entrenada para hacer crecer cuerdas en un campo llamado hopfield, hop garden (nomenclatura en el sur de Inglaterra), o hop yard (en los Estados Unidos y West Country) cuando se cultiva comercialmente.

El origen del nombre del género Hop, Humulus, se considera dudoso, aunque algunos escritores han considerado que se deriva del humus, el rico suelo húmedo en el que crece la planta.

El nombre exacto “Lupulus” se deriva del latín lupus (lobo) porque, como explica Plinio, cuando se produce entre los mimbres, los estrangula con su luz trepando por los abrazos, como hace el lobo con una oveja. El nombre inglés Hop proviene del anglosajón hoppan (escalar).

En Europa, esta planta se cultiva en Gran Bretaña, Alemania, República Checa y Polonia. En Asia, el cultivo tiene lugar en ciertas áreas de China y, de forma limitada, en Japón.

Para el Hemisferio Sur, el cultivo de Humulus lupulus ocurre en Nueva Zelanda de 41º a 42º y en Australia de 37º a 43º de latitud.

¿En qué formas podemos tomarlo?

Podemos tomarlo de diferentes formas, incluyendo cápsulas, secas como un té de hierbas , como tintura (un medicamento hecho al disolver una hierba en alcohol), en tabletas, en lociones y cremas.

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Beneficios para la salud del lúpulo (Humulus lupulus)

Las flores femeninas de la planta se usan comúnmente para tratar la fibromialgia, la artritis, el insomnio, la diabetes y los síntomas de la menopausia.

Además, en la medicina ayurvédica india, esta hierba se ha recomendado para la inquietud relacionada con el dolor de cabeza, la tensión nerviosa y la indigestión.

Cáncer

Se ha demostrado que los ácidos de la hierba , llamados lupulonas y humulonas, matan las células cancerosas y evitan que las células leucémicas se adhieran a un hueso en experimentos con placas de Petri. También pueden actuar como compuestos antiinflamatorios.

Insomnio

Combinar la valeriana con el lúpulo puede ayudar a tratar el insomnio, según una revisión de investigación de 2010 publicada en Australian Family Physician.

La revisión incluyó 16 tipos de investigación publicados anteriormente, 12 de los cuales encontraron que el uso de valeriana (Valeriana officinalis) sola o en combinación con Humulus lupulus ayudó a mejorar la calidad general del sueño y redujo la cantidad de tiempo que se tarda en conciliar el sueño.

Si bien Valeriana officinalis puede causar efectos secundarios moderados, el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa señala que, en general, es seguro usarla durante períodos cortos de cuatro a seis semanas.

Salud del cabello

Cuando se usa en combinación con otros aceites naturales en el cabello, el aceite esencial de Humulus lupulus puede mejorar la fuerza y ​​el brillo del cabello gracias a sus potentes sustancias volátiles que interactúan con los folículos pilosos y los aceites naturales para mejorar la apariencia y la salud de tu cabello.

Propiedades anti-inflamatorias

En un estudio publicado en la edición de septiembre de 2009 de Molecular Nutrition and Food Research, se informó que los ácidos amargos de Humulus lupulus bloquean eficazmente la inflamación independientemente de PPARalpha, GRalpha o PPARgamma.

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El estudio estableció el efecto antiinflamatorio de varias clases de ácidos amargos de lúpulo (HBA), incluidos los ácidos beta (BA), los ácidos alfa (AA) y los ácidos iso-alfa (IAA), en los fibroblastos, que son esenciales compuestos en la respuesta inflamatoria.

Reduce los síntomas de la menopausia

Esta planta también parece tener efectos estrogénicos. Se ha demostrado que los extractos reducen los síntomas de la menopausia y, en un estudio con 100 mujeres posmenopáusicas, un gel vaginal que contenía lúpulo redujo las relaciones sexuales dolorosas, la sequedad vaginal, la picazón, el ardor y la inflamación.

Sin embargo, el estudio no fue diseñado para distinguir entre los efectos de Humulus lupulus y otros componentes del gel, incluida la vitamina E y el ácido hialurónico (también llamado hialuronano).

Puede reducir la inflamación de las articulaciones

Un estudio publicado en la Sociedad Internacional de Ciencias Hortícolas informa que varios extractos de lúpulo son poderosos para inhibir la inflamación.

Se necesita más investigación, pero muchos expertos afirman que los extractos de esta hierba son un buen producto de apoyo para las articulaciones y muestran potencia contra el dolor de la osteoartritis.

Contiene fitoestrógeno

Científicos del King’s College, Reino Unido, identificaron un potente fitoestrógeno en esta hierba, la 8-prenilnaringenina (también conocida como flavaprenina), que tiene una actividad mayor que otros estrógenos vegetales establecidos.

La flavaprenina compitió fuertemente con el 17ss-estradiol por unirse a los receptores de estrógenos alfa y ss. Este potente fitoestrógeno también se puede detectar en la cerveza que contiene lúpulo, pero los niveles son bajos.

Efectos secundarios del Lúpulo (Humulus lupulus)

La hierba no se recomienda para madres lactantes y embarazadas. Además, la manipulación de esta planta puede causar erupciones en la piel (alergias), dificultad para respirar y tos seca.

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En casos graves o sobredosis, sus efectos secundarios pueden incluir hipertermia, convulsiones, inquietud, trastornos estomacales y vómitos. No está claro cómo la ingesta de Humulus lupulus altera las condiciones sensibles a las hormonas, como ciertos tipos de cáncer.

Aunque esta planta tiene efectos sedantes, no se recomienda su administración a niños y lactantes. Si está tomando algún medicamento recetado, hable con su especialista de la salud antes de usar el lúpulo.

Nota

La mayoría de los estudios sobre el lúpulo usan suplementos o cerveza sin alcohol que contiene lúpulo. Beber demasiado alcohol en realidad puede aumentar el riesgo de muchas afecciones de salud crónicas, incluidas enfermedades cardíacas, hipertensión, enfermedades hepáticas y ciertos tipos de cáncer.

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