Ácido fosfórico (E338): usos, efectos secundarios y peligros en refrescos y alimentos

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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El ácido fosfórico es un aditivo alimentario obtenido por síntesis química, utilizado en la industria alimentaria como antioxidante, regulador de la acidez y secuestrante.

Fórmula química

H3PO4

Masa molar

97.994 g/mol

Sinónimos

ácido ortofosfórico, óxido de trihidroxifosfina

Usos (eliminación de óxido)

En la fabricación, es un intermediario químico o reactivo en la producción de numerosos fertilizantes de fosfato, ceras, alimentos agrícolas, jabones, pulimentos y detergentes.

Se agrega a los alimentos como agente acidificante, conservante (en aguas saborizadas, barras de cereal, carnes procesadas y bebidas de café embotelladas), potenciador del sabor y como agente clarificador.

Este compuesto también se utiliza en procesos como la coagulación de látex de caucho, estabilización de suelos, electropulido y como catalizador para la producción de polímeros de propileno y buteno, etilbenceno y cumeno.

Con mucho, el uso más grande de E338 viene en la producción de fertilizantes (>75%). Las emisiones industriales anuales en todo el estado de las instalaciones que informan bajo la Ley de Puntos Calientes de Tóxicos en el Aire en California, según el inventario más reciente, se aproximaron a 81,103 libras de ácido fosfórico.

Homeopatía

En homeopatía, se utiliza principalmente para combatir la depresión.

Peligros y efectos secundarios de E338: ácido fosfórico en alimentos y refrescos (coca cola)

Los estudios que se han realizado hasta ahora son contradictorios, pero muchos han encontrado vínculos entre el consumo de refrescos tipo cola y enfermedades renales, cálculos renales u osteoporosis.

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Se combina muy rápidamente en el tracto digestivo con calcio y magnesio y, por lo tanto, forma sales que el cuerpo ya no absorbe.

En grandes cantidades produce hipocalcemia a nivel óseo y calcificación de tejidos blandos.

Se supone que una de las causas de la osteoporosis es el hecho de que esta sustancia dificulta que el cuerpo absorba el calcio y el magnesio (se une a estos minerales en el tracto digestivo, formando compuestos que no pueden ser absorbidos).

La osteoporosis y las fracturas relacionadas representan importantes problemas de salud pública. El riesgo de fractura a lo largo de la vida supera el 13 % para los hombres y el 40 % para las mujeres, y las fracturas de cadera se han relacionado con un exceso de mortalidad de hasta el 20 %.

El consumo de refrescos ha aumentado muy rápidamente en la población general en los últimos años. Se ha encontrado que este comportamiento está relacionado con fracturas y baja DMO en niñas adolescentes.

La Comisión Europea solicitó a la EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria) que revise los aditivos alimentarios que contienen fósforo. Esta solicitud fue generada por un artículo científico publicado en 2012, que afirma que este tipo de aditivos está asociado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Se debe completar una reevaluación antes del 31 de diciembre de 2018. Tal vez para entonces podamos decir con seguridad si este aditivo es dañino o no, y qué tan dañino es.

Esperemos que se determine si este aditivo produce enfermedad renal, cálculos renales (los cálculos renales pueden desarrollarse en uno o ambos riñones y generalmente afectan a personas de 30 a 60 años) y osteoporosis. Hasta entonces, nuestra recomendación es evitar los alimentos que los contengan.

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En cualquier caso, reducir el consumo de refrescos no puede ser malo. No solo está jugando a lo seguro con respecto a la función renal y la osteoporosis (una enfermedad de los huesos que ocurre cuando el cuerpo pierde demasiado hueso), sino que también está evitando muchas calorías adicionales y daños a los dientes.

Fuentes

Se encuentra de forma natural en muchas frutas y verduras. A escala industrial, se produce a partir de mineral de fosfato.

El ácido es un líquido incoloro utilizado en fertilizantes, detergentes, saborizantes, medicamentos. La fuente más importante de ácido fosfórico son los refrescos, en particular los de cola, los productos cárnicos y los quesos.

Esta sustancia también se puede encontrar en la pasta de dientes.

Es un fuerte agente quelante (combinado con iones metálicos) y se usa para tratar intoxicaciones por metales. Debido a esta propiedad, también se utiliza para disolver el óxido (óxido de hierro), que se convierte en un fosfato soluble en agua. Por lo tanto, la cola limpia objetos metálicos.

Esta sustancia  es altamente corrosiva. Los vapores ácidos calientes o en alta concentración (neblina) atacan severamente las vías respiratorias.

Las soluciones ácidas concentradas atacan la piel provocando quemaduras, mientras que las menos concentradas provocan irritaciones. La ingestión de E338 concentrado causa necrosis del tracto digestivo superior e inferior, necrosis del páncreas, hemorragia interna.

Mejores alternativas

Si desea reducir su consumo de ácido fosfórico, aquí hay algunas alternativas más saludables:

Agua de coco

Es el líquido transparente que se encuentra dentro de un coco joven y verde.

Está repleto de aminoácidos, antioxidantes, vitaminas del complejo B, enzimas, fibra dietética, vitamina C y minerales, como calcio, hierro, magnesio, potasio, zinc y manganeso.

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Kombucha

Esta bebida de té fermentado está ganando popularidad debido a sus poderosos beneficios para la salud, especialmente para el intestino.

Nota : si bien la kombucha no se recomienda para personas enfermas, esta bebida parece hacer que algunas personas sanas se sientan aún más saludables.

Refresco de gengibre

Como su nombre lo indica, contiene la hierba jengibre, que puede tener propiedades medicinales. En muchos países, la gente lo bebe para reducir el dolor abdominal, las náuseas o el malestar estomacal.

Amargos espumosos 

Esta bebida se prepara mezclando agua con gas con extracciones líquidas altamente concentradas de raíces, hierbas y frutas.

La leche de almendras casera

Se hace mezclando almendras con agua y luego colando la mezcla para eliminar los sólidos.

Los beneficios para la salud de la leche de almendras incluyen huesos más fuertes, pérdida de peso, un corazón sano y mejora de la visión.

Tés Verdes o Negros

Ambos son excelentes alternativas a los refrescos, ya que vienen repletos de minerales, vitaminas y antioxidantes.

Jugo de Vegetales

Puedes exprimir cada verdura que quieras, ya sea:

  • nabo;
  • zanahoria;
  • calabaza amarga;
  • Espinacas;
  • tomate;
  • calabaza de botella;
  • repollo rojo;
  • Papa;
  • pepino;
  • remolacha.

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