25 datos interesantes sobre la malaria + estadísticas

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Aquí están los 25 datos más interesantes sobre la malaria:

# 1 Es una condición potencialmente mortal que generalmente se transmite a través de la picadura de un mosquito Anopheles infectado, la única especie de mosquito que se sabe que porta este parásito.

#2  Estos parásitos también pueden transmitirse por transfusiones de sangre, aunque esto es bastante raro. Además, una madre infectada puede transmitirlos a través de la placenta a su hijo por nacer.

#3 Una vez que lo muerden, el parásito ingresa al torrente sanguíneo y se traslada al hígado, donde puede permanecer inactivo durante siete días hasta 10 meses, antes de comenzar a reproducirse e infectar los glóbulos rojos del cuerpo humano.

#4 Las personas infectadas pueden experimentar síntomas similares a los de la influenza, ataques febriles, diarrea, cansancio o una variedad de otros síntomas.

#5 Hay cinco especies de Plasmodium que pueden infectar a los humanos: Plasmodium knowlesi (muy raro), Plasmodium ovale, Plasmodium malariae, Plasmodium falciparum y Plasmodium vivax.

#6 Si bien esta condición es poco común en climas templados, aún prevalece en países subtropicales y tropicales.

#7 Los humanos que han vivido toda su vida en un país con una alta tasa de esta condición generalmente han estado expuestos a estos parásitos innumerables veces. Sin embargo, después de la primera exposición, el sistema inmunológico comienza a protegerlo, por lo tanto, la reinfección puede no causar síntomas.

Estadísticas

#8  Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2015 esta afección causó 212 millones de casos nuevos y 429 000 muertes, y alrededor del 90 % de estos casos ocurrieron en África. Asimismo, aproximadamente el 80% eran niños menores de 5 años.

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#9 Entre 2010 y 2015, la incidencia de esta condición entre las poblaciones en riesgo se redujo en un 21 por ciento a nivel mundial.

#10 En la actualidad, alrededor de 3.200 millones de personas viven en países con riesgo de transmisión de este parásito.

#11 Fue una seria amenaza para la salud pública en los Estados Unidos hasta que fue eliminado durante las décadas de 1920 y 1940. Actualmente, los profesionales de la salud informan alrededor de 1,500 casos por año en los Estados Unidos, y 5 de esos casos son fatales.

#12 La mayoría de los casos en los EE. UU. se dan en inmigrantes y viajeros que regresan de partes del mundo donde todavía se produce la transmisión de este parásito, especialmente en el sur de Asia y el África subsahariana.

#13 Aproximadamente 350 a 1,000 casos anuales de esta condición ocurren en Canadá (con 1 a 2 muertes), muy probablemente debido al hecho de que aproximadamente 1 millón de canadienses viajan a áreas endémicas de malaria cada año.

#14  La Organización Mundial de la Salud estima que 25 millones de mujeres embarazadas están en riesgo de infectarse con este parásito con más de 200,000 muertes neonatales y 10,000 maternas al año.

# 15 No solo causa la pérdida de vidas humanas en los países tropicales y subtropicales, sino que también es responsable de grandes pérdidas económicas debido al aumento de los costos de atención médica, la disminución de la fuerza laboral y las tasas más bajas de turismo.

Síntomas

# 16 Los síntomas pueden tardar entre 10 y 40 días en aparecer. Además, el período de incubación puede ser más largo si el paciente tiene cierta inmunidad (debido a infecciones previas) o está tomando medicamentos para prevenir infecciones.

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#17 Los síntomas iniciales se parecen a los de la gripe común e incluyen: vómitos, escalofríos, sudores (generalmente seguidos de un retorno a la temperatura normal, con cansancio), dolor de cabeza, fiebre, convulsiones (particularmente en personas más jóvenes).

#18 Esta condición se considera sin complicaciones cuando los signos y síntomas están presentes pero no hay signos clínicos que indiquen disfunción de órganos vitales. Estos síntomas son inespecíficos y con frecuencia incluyen fiebre.

#19 Plasmodium falciparum causa una forma severa de malaria. Los síntomas incluyen:

  • anemia hemolítica grave causada por la destrucción de los glóbulos rojos;
  • fiebre;
  • edema pulmonar (líquido en los pulmones);
  • decoloración amarilla de la piel;
  • convulsiones generales;
  • insuficiencia renal;
  • fallo renal agudo;
  • coma;
  • colapso circulatorio.

#20 Plasmodium vivax es común en América Latina y Asia. Los síntomas y signos causados ​​por este tipo de parásito son menos graves que los del Plasmodium falciparum.

#21 Plasmodium ovale se encuentra generalmente en las islas del Pacífico occidental y África (particularmente en África occidental). Es morfológica y biológicamente muy similar a Plasmodium vivax.

Diagnóstico

#22  El mejor método para diagnosticar esta condición es observar muestras de sangre de un paciente en un microscopio ya que los síntomas de esta condición pueden ser similares a los de otras condiciones.

Tratamiento

#23 El diagnóstico y tratamiento temprano de esta condición son esenciales para prevenir complicaciones y muertes. Además, el diagnóstico precoz contribuye a reducir la transmisión.

#24 Los medicamentos que se usan con más frecuencia incluyen: una combinación de proguanil (Malarone) y atovacuona, hidroxicloroquina (Plaquenil), sulfato de quinina (Qualaquin), cloroquina (Aralen). Estos medicamentos generalmente se toman por vía intravenosa, oral o por inyección.

Prevención

#25 La transmisión de este parásito se puede reducir mediante el control de mosquitos rociando insecticidas dentro de drenajes de agua estancada (donde generalmente los mosquitos ponen sus huevos) y casas, o previniendo las picaduras de mosquitos con repelentes de insectos y mosquiteros.

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