Causas del dedo del pie en martillo y opciones de tratamiento, sin someterse a una cirugía

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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El dedo en martillo es una afección que afecta a los pies. Cualquiera puede desarrollar un dedo en martillo; algunas personas incluso lo heredan y lo tienen desde el nacimiento. Si no se trata, puede ser increíblemente doloroso para la víctima. Puede provocar durezas, durezas, dificultad para caminar y daños permanentes en los pies.

El dedo en martillo (a veces llamado dedo en martillo ) es una deformidad que ocurre como resultado de un desequilibrio en los músculos. Puede hacer que la articulación media de los dedos del pie se doble hacia abajo en lugar de apuntar hacia adelante. Es más común en los dedos segundo, tercero y cuarto.

Un pequeño número de personas tienen dedo en martillo al nacer. Para la mayoría de las personas, comienza como una deformidad leve y empeora progresivamente. La buena noticia es que es eminentemente tratable si se detecta a tiempo. Evitar el tratamiento puede hacer que el dedo en martillo se vuelva más rígido y que sea menos probable que responda al tratamiento no quirúrgico. El  estirador y separador de dedos de gel YogaToes puede ayudar, por lo que vale la pena leer nuestra revisión detallada.

En este artículo, aprenderá todo sobre las diferentes causas del dedo en martillo. También analizaremos las diversas opciones de tratamiento no quirúrgico, como el juego de tratamiento original de 2 piezas para el dedo del pie en martillo del Dr. Frederick , para aquellos que desean curar la afección antes de que empeore.

¿Qué causa el dedo del pie en martillo?

No hay una sola causa, hay una variedad de factores que intervienen. Una de las razones más comunes por las que las personas desarrollan un dedo en martillo es porque usan zapatos que no les quedan bien con regularidad. Si necesita espacio, puede crear espacio adicional con camillas para zapatos de calidad .

Si sus pies se ven forzados a una posición estrecha durante muchas horas, puede causar un desequilibrio en los músculos y tendones de los pies y los dedos de los pies. Esto luego conduce a la condición dolorosa, donde los dedos de los pies comienzan a curvarse hacia abajo.

Las mujeres son más propensas a desarrollar un dedo en martillo debido a los zapatos puntiagudos o de tacón alto que muchas de ellas usan con frecuencia. Sin embargo, eso no significa que los hombres no puedan experimentar la afección, especialmente si usan zapatos ajustados o que no les quedan bien con frecuencia.

También hay algunas otras cosas que pueden causar o aumentar su riesgo. Si tiene un arco del pie inusualmente alto, es más probable que lo desarrolle que otros. La artritis en los dedos de los pies también puede causar que se desarrolle esta afección, causando dolor a quien la padece, aunque a menudo el dolor es causado por la artritis, en lugar del dedo en martillo en sí.

Si tiene un juanete (una deformidad dolorosa del dedo gordo del pie), esto también puede provocar un problema más adelante. Naturalmente, la combinación de un juanete y un dedo en martillo puede ser muy dolorosa y podría ocasionar problemas para caminar sin ayuda. Si cree que podría tener cualquiera de estas dos condiciones, es importante buscar tratamiento lo antes posible.

Las condiciones genéticas que afectan la estructura ósea pueden causar un dedo en martillo, así como enfermedades relacionadas con los músculos, como la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth o la ataxia de Friedrich .

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Por último, si sufre una lesión traumática en el dedo del pie, puede hacer que se desarrolle. Si se ha golpeado gravemente el dedo del pie o si ha sufrido una fractura, es más probable que desarrolle la afección en este dedo en particular. Asegúrese de seguir los consejos de su médico después de la lesión para asegurarse de que el dedo del pie se coloque en una posición normal y saludable y no comience a curvarse hacia abajo.

¿Cuáles son los síntomas del dedo en martillo?

Esté atento a cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Irritación o dolor del dedo del pie afectado, especialmente al usar calzado más ajustado.
  • La aparición de callos y durezas en la punta del pie o entre dos dedos.
  • Enrojecimiento alrededor del área afectada
  • Inflamación y sensación de ardor.
  • El dedo del pie visiblemente curvado hacia abajo.
  • Las llagas abiertas son un síntoma posible en casos severos.
  • Incapacidad para flexionar el pie.
  • Incapacidad para mover los dedos de los pies.
  • Dificultad para caminar o incluso estar de pie.

Si experimenta algunos de estos síntomas, existe la posibilidad de que se vea afectado. Considere buscar opciones de tratamiento, o vaya a ver a un profesional médico para su veredicto.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo?

Cuanto más tiempo deje sin tratar el dedo en martillo, más difícil será tratarlo cuando comience a causar problemas. La condición siempre empeorará sin tratamiento; no se puede curar sin intervención una vez que los dedos de los pies han comenzado a curvarse.

Los efectos a largo plazo pueden ser devastadores. Es posible que le resulte imposible pararse o caminar en cualquier lugar debido al dolor, e incluso puede experimentar pérdida de sensibilidad en los dedos de los pies.

Si sufres de diabetes o mala circulación en los dedos de los pies , los efectos pueden ser aún más peligrosos. Las personas con estas afecciones tienen un mayor riesgo de infecciones en el área del pie, y el dedo en martillo puede causar úlceras y ampollas en los pies. Si estos se infectan, el pronóstico puede ser muy sombrío, dependiendo de qué tan rápido se detecte y trate la infección.

 ¿Cuál es la diferencia entre el dedo en martillo y el dedo en garra?

El dedo en martillo a menudo se confunde con otra afección: el dedo en garra. Los dos tienen muchas similitudes, pero son condiciones completamente diferentes. Confundir los dos podría significar que busca el tratamiento incorrecto, por lo que es importante comprender las diferentes condiciones.

El dedo en garra afecta tanto la articulación media como la final de los dedos y, por lo general, los cuatro dedos se ven afectados. Por el contrario, el dedo en martillo solo afecta al dedo medio. Cualquiera de los dedos del pie puede verse afectado, pero lo más probable es que sea el segundo dedo.

Si cree que tiene un dedo en martillo o un dedo en garra , visite a un podólogo para obtener su opinión y confirmar cuál de las condiciones tiene. Entonces puede tratar la condición en consecuencia.

Cómo arreglar el dedo del pie en martillo sin cirugía

La buena noticia es que si comienza el tratamiento para el dedo en martillo lo suficientemente rápido, podrá evitar cualquier cirugía. Hay una variedad de tratamientos diferentes que puede probar, desde soluciones de venta libre hasta estiramientos y ejercicios suaves.

Uso de férulas y envolturas

Uno de los mejores tratamientos para las primeras etapas del dedo en martillo es una férula. Puedes comprar una férula en línea. Ayudan a mantener los dedos de los pies en su lugar, además de evitar el roce, la presión y la superposición. El apoyo que brindan puede reducir el dolor y la incomodidad en los dedos de los pies.

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Las vendas para dedos en martillo también pueden funcionar bien en las primeras etapas. Al igual que una férula, una venda ayuda a corregir los dedos en martillo que todavía tienen un poco de flexibilidad y no se han vuelto totalmente rígidos. También alivian el roce y la irritación que puede ocurrir como resultado de la deformación de los dedos de los pies.

  • Las vendas como Profoot Toe Straight Hammertoe Wrap a menudo son lo suficientemente delgadas como para usar debajo de los calcetines y en cualquier calzado sin que queden demasiado apretados. A menudo vienen con forros de algodón, algunos infundidos con bálsamos curativos como el aloe para calmar la piel que los envuelve.

Cambio de calzado

También es absolutamente vital que cambie su calzado si cree que eso es lo que ha causado su dedo en martillo. Si usa regularmente zapatos que son demasiado pequeños o que hacen que sus pies se sientan apretados e incómodos, considere cambiarlos por opciones más adecuadas.

Los zapatos con punta o tacones particularmente altos pueden forzar los dedos contra la parte delantera del zapato. Esta es una de las principales causas del dedo en martillo y puede empeorar aún más la afección si la desarrolla. Trate de evitar este tipo de zapatos mientras se recupera.

En su lugar, opte por zapatos que no limitan los dedos de los pies. Muchas marcas ofrecen rangos de ‘ajuste ancho’ adecuados para personas con pies un poco más anchos; esto puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar un dedo en martillo. También debe evitar usar tacones que sean más altos de dos pulgadas, para evitar que los dedos de los pies se aplasten contra el frente y comiencen a curvarse hacia abajo.

medicamentos

Desafortunadamente, no existen medicamentos orales o tópicos particulares que puedan ayudar a tratar el dedo en martillo. Sin embargo, puede usar medicamentos para aliviar algunos de los síntomas.

Si experimenta dolor e inflamación como resultado de su dedo en martillo, los antiinflamatorios como el ibuprofeno pueden ayudar a brindar algo de alivio. También puede comprar geles tópicos para aliviar el dolor en muchas farmacias. Algunos están diseñados específicamente para usarse en los pies, aliviando el dolor de juanetes , callos y otras dolencias.

Ejercicios para el tratamiento del dedo del pie en martillo

Otra excelente manera de tratar el dedo en martillo sin cirugía es realizar algunos ejercicios simples con regularidad. Estos ayudarán a estirar los músculos de los pies y evitarán que los dedos se pongan rígidos. Si permite que se vuelva rígido, es probable que necesite una cirugía para corregir el problema, por lo que vale la pena realizar los ejercicios con la mayor frecuencia posible.

Ejercicio para abrir los dedos de los pies

El ejercicio de separación de los dedos de los pies es un movimiento simple que puedes hacer mientras estás sentado en casa. Cruce el pie afectado sobre la otra pierna. Si tiene dedo en martillo en ambos pies, deberá hacerlo en ambos sentidos. Simplemente empuje un dedo en el espacio entre el dedo del pie en martillo y el dedo al lado. Luego, si puedes, aprieta tu dedo con los dedos del pie.

Puede ser lo suficientemente flexible como para entrelazar todos los dedos de las manos y los pies y aún así apretar. Cambia entre abrir los dedos de los pies y apretarlos entre cinco y diez minutos. Repita una o dos veces al día para obtener los mejores resultados.

También puede disfrutar de los beneficios del uso de separadores de dedos .

Crujido del dedo del pie

Este movimiento es un poco como los abdominales que haces en el gimnasio para tus abdominales, ¡excepto para tus pies! Siéntese en una silla y coloque una toalla o algún otro material (una camiseta vieja funcionará) debajo del pie afectado.

Manteniendo el pie en el suelo en todo momento, use solo los dedos de los pies para arrugar la toalla y luego suéltela. Repita durante unos minutos, luego realice el ejercicio en el otro pie, si es necesario. Puede agregar resistencia adicional y hacer que este movimiento sea un poco más difícil agregando artículos al final de la toalla. Una revista o un libro funcionarían bien para añadir resistencia.

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A medida que avanza, incluso puede pasar a recoger objetos más difíciles. Una pequeña canica es un gran artículo con el que practicar. Espolvorea un par de ellos en el suelo y recógelos uno por uno, usando solo los músculos de los dedos de los pies.

Estiramientos Manuales

También puede usar sus manos para ayudar a estirar los dedos de los pies. Siéntate en el suelo con las piernas estiradas frente a ti. Puede envolver los dedos de los pies con una toalla o usar las manos para este movimiento.

Si está usando una toalla, tire de los extremos hacia usted, estirando los dedos de los pies de manera efectiva. Si eres lo suficientemente flexible para usar tus manos, repite la misma acción, excepto que usas tus propias manos detrás de los dedos de los pies. Al igual que con los otros ejercicios, repita en ambos pies si es necesario y repita todos los días para obtener los mejores resultados.

Golpecitos de dedo del pie

Puedes hacer este ejercicio de pie o sentado. Levante el pie afectado del suelo (si está de pie, siéntase libre de agarrarse a algo para mantener el equilibrio). Intente apuntar el dedo gordo del pie hacia el suelo, mientras apunta los otros cuatro dedos hacia el techo. Mantén la posición durante un par de segundos y luego relájate.

Repita este ejercicio 10-12 veces. También puede invertirlo para obtener el máximo efecto. Apunta el dedo gordo del pie hacia el cielo y los otros cuatro dedos hacia el suelo para mantener la flexibilidad en los cinco dígitos.

Últimos tratamientos para el dedo en martillo

Se están logrando avances médicos todo el tiempo en términos de tratamientos para el dedo del pie en martillo. Muchos de los últimos tratamientos para esta condición implican algún implante en el dedo del pie. Esta es una opción a medio camino entre el tratamiento no quirúrgico y la cirugía.

Los implantes generalmente están hechos de acero inoxidable o plástico y son un accesorio permanente. Ayudan a corregir las deformidades y mantienen los huesos alineados. Mantener los implantes en forma permanente significa que hay una probabilidad significativamente menor de que vuelva a ocurrir.

Otros consejos para ayudar a tratar el dedo del pie en martillo

Además de los estiramientos regulares y el uso de férulas, hay muchas formas de combatir el dedo en martillo. Estos consejos también lo ayudarán a prevenir que ocurra el dedo en martillo en primer lugar. Si cree que podría estar en riesgo, preste atención a estos consejos.

  • Si pasa la mayor parte del día de pie debido a su ocupación, invierta en zapatos cómodos que no restrinjan sus pies. Los zapatos ortopédicos son una buena opción. Estos están hechos específicamente para apoyar y acomodar todas las diferentes áreas de los pies y los tobillos, por lo que debe sentirse cómodo todo el día.
  • Comprenda cómo recortar los callos correctamente o consulte a un podólogo que pueda hacerlo por usted. Mantenga los callos y las durezas libres de la piel endurecida frotándolos con una piedra pómez después de ducharse o bañarse.
  • Considere un dispositivo ortopédico. Son dispositivos hechos a medida que se colocan dentro del zapato. Esto puede ayudar a abordar el desequilibrio de músculos y tendones que está causando la afección.
  • Si el dolor del dedo en martillo es muy grave, considere la terapia con inyecciones. Puede obtener inyecciones de corticosteroides de su médico para aliviar la inflamación y reducir el dolor en el dedo del pie. Sin embargo, es importante recordar que esto no resolverá el problema en sí, solo aliviará el dolor.

Por qué debería tratar de evitar la cirugía del dedo del pie en martillo

La cirugía del dedo del pie en martillo se realiza en personas que no se ven afectadas por otros tratamientos. A menudo, los médicos lo ven como un “último recurso”. Los dedos de estos pacientes se habrán vuelto rígidos y no responderán a las férulas, estiramientos u otros métodos de tratamiento.

La cirugía para el dedo en martillo puede ser estresante e incluso dolorosa. Puede implicar la extracción de pequeños trozos de hueso de los dedos afectados, así como el uso de alfileres para mantener los dedos en la posición correcta mientras sanan. Los tendones a menudo deben alargarse, reequilibrarse o transferirse por completo, y es posible que sea necesario reubicar las articulaciones circundantes para compensar el cambio.

La cirugía puede resultar en largos tiempos de recuperación. Para aquellos que necesitan trabajar o permanecer activos y móviles, esto no es lo ideal. Por eso es tan importante buscar tratamiento para el dedo en martillo tan pronto como vea los primeros signos y síntomas. Descubrimos que el  estirador y separador de dedos de gel YogaToes es un método preventivo fácil de usar si le preocupa el estado de sus pies.

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