Cómo tratar las úlceras del pie de manera segura (y evitar una infección dolorosa)

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 149 Vistas

Las úlceras en los pies son causadas por una combinación de factores internos y externos. Es más probable que se desarrollen úlceras si su sistema inmunológico está debilitado. Las condiciones de salud crónicas y las malas elecciones de estilo de vida pueden comprometer su sistema inmunológico y ralentizar el proceso de regeneración de la piel.

Desafortunadamente, si su piel tarda en sanar, esto la deja susceptible a infecciones. Para prevenir infecciones, los tratamientos específicos deberían permitir que la piel ulcerada se cure más rápido.

Exploraremos la variedad de intervenciones disponibles, desde tratamientos en el hogar hasta procedimientos médicos invasivos. Luego descubrirá los pasos preventivos que puede tomar para evitar que las úlceras del pie regresen.

Tratamientos para Úlceras en los Pies

Si ha desarrollado una única úlcera poco profunda, existen tratamientos básicos disponibles. Sin embargo, si sus úlceras son profundas y muy dolorosas o si tiene una condición de salud subyacente, su tratamiento debe ser guiado por un médico o podólogo.

El tratamiento implicará una combinación de lo siguiente:

  • Limpie y cubra la piel: este es el paso más importante para prevenir infecciones, reducir el olor de la herida y promover la cicatrización.
  • Reduzca la fricción y la presión: ‘ Descargar’ significa cambiar la presión de los pies. Esto puede ser complicado si eres una persona activa, pero es necesario para la recuperación. Si su úlcera es poco profunda, su ‘tiempo de inactividad’ debería ser relativamente corto.
  • Terapia de compresión: las úlceras en los pies suelen ir acompañadas de un edema (hinchazón). La terapia de compresión puede reducir la hinchazón y acelerar el proceso de curación de la piel.
  • Manejo del dolor: las úlceras pueden ser dolorosas, por lo que es posible que se requieran medicamentos para controlar el dolor.
  • Cambios en la dieta y el estilo de vida: las afecciones crónicas asociadas con las úlceras en los pies a menudo (aunque no siempre) son causadas por una dieta deficiente, el tabaquismo y el sobrepeso. Ciertos cambios en el estilo de vida pueden mejorar el tiempo de curación y prevenir la aparición de úlceras en el futuro.
  • Intervenciones médicas: en muchos casos, las úlceras en los pies requerirán intervención médica. Un tratamiento muy eficaz para las úlceras del pie es el desbridamiento manual. Su médico también puede recetarle antibióticos si se ha afianzado una infección.

¿Qué son las úlceras de la piel?

Las úlceras cutáneas son llagas en forma de cráter en la piel. Las úlceras pequeñas y poco profundas afectan la capa más externa de la piel y, a menudo, se pueden tratar en el hogar. Sin embargo, si las capas más profundas de la piel se ulceran (como la epidermis y las capas subcutáneas), se requerirá intervención médica.

Según Wounds Research , el 70 % de las úlceras en los pies indican una afección subyacente, como insuficiencia venosa (mala circulación sanguínea), diabetes (problemas nerviosos o circulatorios) o neuropatía (mal funcionamiento de los nervios).

No es la condición subyacente la que causa la herida. Más bien, la condición subyacente dificulta que la piel sane después de un trauma externo. Muchos tipos de ‘trauma’ son responsables de causar una úlcera en el pie.

Es importante recordar que las úlceras en los pies no siempre son un signo de enfermedad crónica.

Cómo identificar una úlcera en el pie

Las heridas en los pies son muy comunes, por lo que las úlceras a menudo se confunden con otras afecciones de los pies, especialmente cuando aparecen por primera vez. Las úlceras en los pies tienden a desarrollarse en etapas predecibles.

Ser consciente de estas etapas le permitirá intervenir lo antes posible:

  1. Inflamación y picazón: la piel se inflama, se pone roja o morada, y puede haber una picazón profunda o dolor debajo de la piel. Es común que las úlceras del pie aparezcan en la punta del pie, en los costados del pie o en los tobillos. Las úlceras en los tobillos a menudo indican una mala salud de las venas.
  2. Ampollas: la piel se enrojecerá y puede sentirse caliente. Aparecerán algunas ampollas y comenzará a formarse la forma de ‘cráter’. Si se interviene en esta etapa, es probable que se recupere rápidamente.
  3. Hinchazón y pérdida de piel : el pie o el tobillo pueden hincharse y habrá algo de pérdida de piel donde se está formando la úlcera. Se puede desarrollar un parche endurecido de piel alrededor de la úlcera.
  4. Secreción y olor: la úlcera puede comenzar a supurar, sangrar y desarrollar un olor desagradable.
  5. Infección : si no se realiza ninguna intervención, la piel continuará erosionándose y la capa grasa subcutánea de la piel puede quedar expuesta. Una secreción verde o amarilla cremosa (purulenta) indicaría que se ha afianzado una infección.

Si hay una pérdida significativa de piel, una secreción cremosa de color amarillo/verde u olor desagradable, debe buscar tratamiento médico de inmediato. En cualquier caso, las personas con diabetes o enfermedades crónicas que afectan las venas siempre deben consultar a un médico para las molestias en los pies y los tobillos.

¿Por qué a menudo se producen úlceras en los pies?

Las úlceras pueden ocurrir en todo el cuerpo, pero es más probable que ocurran en la boca, las piernas y los pies.

Entonces, ¿por qué es probable que ocurran en las piernas y los pies?

  • Pasamos mucho tiempo de pie, por lo que son un objetivo principal para las lesiones.
  • Las personas que viven en países cálidos a menudo exponen sus pies, haciéndolos más susceptibles a quemaduras y heridas.
  • Las úlceras cutáneas a menudo indican una mala salud de las venas o un mal funcionamiento de los nervios. Los problemas de circulación y nerviosos afectan las partes del cuerpo que están más alejadas del corazón y del sistema nervioso central. No sorprende que las úlceras cutáneas a menudo se encuentren en los pies y los tobillos.

¿Son dolorosas las úlceras en los pies?

Las úlceras en los pies pueden ser dolorosas o, a veces, debilitantes. Debido a que la úlcera está en el pie, es probable que la presión constante de estar de pie y caminar provoque dolor.

Sin embargo, si sufre de neuropatía periférica (daño en los nervios), es posible que se sienta ‘insensible’ al dolor de la úlcera. Esto se debe a que el daño a tus nervios ha amortiguado tus sensaciones. Además, las personas con insuficiencia venosa (muy mala circulación) tienen más probabilidades de experimentar un hormigueo irritante en los pies .

Aunque la ausencia de dolor puede brindar alivio a corto plazo, puede ser peligroso a largo plazo, ya que puede agravar inadvertidamente la úlcera del pie. Por este motivo, las personas con enfermedades crónicas deben revisarse los pies a diario para asegurarse de que no se hayan producido más daños.

¿Empeorará la úlcera de mi pie?

Si no se tratan, las úlceras en los pies pueden causar muchas complicaciones de salud. Las úlceras erosionan las capas superiores de la piel, por lo que nos dejan susceptibles a infecciones bacterianas o fúngicas.

Si las infecciones se propagan, esto podría conducir a:

  • Cicatrización severa y deformidades en los pies.
  • una mala fiebre
  • Un absceso (una acumulación de pus que puede necesitar ser ‘drenada’)
  • Celulitis (la infección puede extenderse a la capa gruesa de tejido debajo de la superficie de la piel)
  • Osteomielitis (o una infección en los huesos)
  • Gangrena (los tejidos pueden ‘morir’, lo que podría conducir a la amputación)
  • Necrosis del músculo
  • Septicemia. Esta es una infección potencialmente mortal.
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Dada la gama de posibles complicaciones de salud, es fundamental intervenir lo antes posible.

¿Por qué huelen las úlceras de los pies?

El olor de la herida es un efecto secundario común de las úlceras del pie. Según el Journal of Wound, Ostomy, and Continence Nursing , este desafortunado efecto secundario tiene un profundo impacto en el bienestar de la persona. Es más probable que las personas se aíslen si sus heridas tienen un olor desagradable. Es vital que el olor de sus heridas no le impida buscar tratamiento.

Hay un par de razones por las que su úlcera puede estar oliendo:

  • Cuando el tejido de la piel se descompone, libera sustancias químicas picantes. Si la úlcera no se trata, la piel erosionada continuará produciendo estos químicos con olor pútrido.
  • Una vez que una herida se infecta, las bacterias o los hongos pueden producir un olor adicional. Si la úlcera del pie produce una secreción verdosa y fétida, es un claro signo de infección.

En cualquier caso, el olor de la herida es una señal de que se requiere algún tipo de intervención.

¿Las úlceras de los pies son cancerosas?

Los problemas de la piel siempre son una preocupación porque tememos que puedan ser un signo de cáncer. Existe una asociación de bajo nivel entre las úlceras del pie y el cáncer, aunque es importante recordar que la mayoría de las úlceras no indican cáncer.

Según un artículo del  Journal of Phlebolymphology , la asociación entre el cáncer y las úlceras en los pies es doble:

  1. El melanoma maligno (cáncer de piel) en ocasiones se diagnostica erróneamente como una úlcera del pie porque estas condiciones se parecen.
  2. Por otro lado, si las úlceras venosas del pie persisten durante muchos, muchos años (y no se proporciona tratamiento), pueden convertirse en carcinomas de células escamosas (un tipo de cáncer de piel).

Una vez más, esto revela la importancia del diagnóstico y tratamiento tempranos.

¿Las úlceras en los pies son contagiosas?

La respuesta corta es no; Las úlceras cutáneas no son contagiosas. Sin embargo, si la úlcera se infecta, la infección podría propagarse rápidamente a otro miembro de la familia, especialmente si tiene un corte o una raspadura en la piel.

Cuando usted, u otra persona, limpie y cubra la herida, debe usar guantes protectores y lavarse bien las manos después. Incluso si la úlcera es pequeña, es bueno mantenerla vendada en todo momento para evitar que toques la piel sin darte cuenta y propagues cualquier infección.

¿Cuáles son las causas comunes de las úlceras en los pies?

Como se mencionó, las úlceras se desencadenan por una irritación o lesión externa. Algunas personas son más susceptibles a las úlceras que otras porque su piel tarda más en sanar. No obstante, cualquiera podría desarrollar una úlcera en el pie. Por ejemplo, dejar caer agua hirviendo en el pie podría causar que se desarrolle una úlcera en la piel de cualquier persona (independientemente de cualquier otro factor de riesgo).

Para comprender este tema en profundidad, es útil distinguir entre los ‘desencadenantes’ externos de las úlceras cutáneas y los ‘factores de riesgo’ para desarrollar úlceras cutáneas.

Los desencadenantes conocidos de las úlceras en los pies incluyen:

  • Calor (escaldado)
  • Radiación (quemaduras solares, tratamiento del cáncer)
  • quemaduras químicas
  • Congelación
  • Rascarse la piel accidental o intencionalmente
  • Quemaduras por fricción en la piel.

Los factores de riesgo que hacen que las úlceras cutáneas sean más probables incluyen:

  • caminar descalzo
  • Usar zapatos que no calzan
  • Mala higiene de los pies.
  • Tener sobrepeso/encamado
  • fumando mucho
  • Piel muy seca
  • Vejez
  • Diabetes (particularmente diabetes ‘no controlada’)
  • Neuropatía periférica (nervios defectuosos)
  • Insuficiencia venosa crónica (mala salud de las venas/circulación sanguínea)

Muy a menudo, 2 o 3 factores de riesgo se presentarán juntos. Como puede ver, muchos de los factores de riesgo son evitables; esta es la razón por la cual los cambios en el estilo de vida son cruciales para controlar las úlceras crónicas del pie. Antes de discutir las opciones de tratamiento, exploraremos algunos de estos “factores de riesgo” con un poco más de detalle.

Úlceras neuropáticas del pie

La neuropatía periférica es una afección nerviosa que afecta los nervios de las piernas, los pies, los brazos y las manos. Las personas que tienen problemas con los nervios tienen más probabilidades de desarrollar úlceras en la piel, heridas e infecciones.

Esto se debe en parte a que pierden la sensibilidad normal en sus extremidades, por lo que puede causar estrés y tensión en la piel sin darse cuenta. Además, si sufren un corte o un rasguño, probablemente no se den cuenta, por lo que es posible que no tomen medidas para reducir la infección.

La neuropatía periférica puede afectar a diferentes grupos de personas. Los factores de riesgo incluyeron:

  • Diabetes no controlada (niveles altos de azúcar en la sangre)
  • Lesión de los nervios
  • Ciertos medicamentos
  • VIH
  • Enfermedad celíaca
  • Herpes
  • Deficiencia de vitamina B1

Dada la pérdida de la sensación normal en los pies, es importante que los pacientes se revisen los pies a diario.

Úlceras Venosas en Pies y Tobillos

La insuficiencia venosa crónica es una condición relacionada con la mala circulación sanguínea. La sangre comienza a acumularse en las venas porque no puede viajar de regreso al corazón de manera eficiente.

Esto ocurre cuando se ejerce presión interna o externa sobre las venas o las válvulas de las venas. La condición es más común en personas mayores o personas con sobrepeso.

La circulación sanguínea es necesaria para la cicatrización de heridas. Como tal, cualquier ‘insuficiencia’ en esta área puede poner en peligro la resiliencia de la piel. Hay siete síntomas principales asociados con la insuficiencia venosa crónica: las úlceras en los pies son solo uno de ellos.

Otros síntomas incluyen:

  • Venas varicosas
  • Eccema varicoso (pies y tobillos muy secos y con picazón)
  • Edema (hinchazón)
  • La trombosis venosa profunda

Las úlceras que se sitúan muy cerca de los tobillos indican claramente que hay un problema con la salud de las venas.

Úlceras del pie diabético

Las personas con diabetes tienen un 25 % más de probabilidades de desarrollar una úlcera en el pie a lo largo de su vida. No solo eso, las úlceras del pie diabético son más resistentes al tratamiento. Entonces, ¿por qué los diabéticos deberían ser más propensos a sufrir heridas en los pies y los tobillos?

  • Regulación del azúcar en la sangre : los diabéticos que no controlan su afección son más propensos a sufrir afecciones venosas, mala circulación y neuropatía periférica. Esto se debe a que los niveles elevados de azúcar en la sangre pueden interferir con el funcionamiento de los nervios y las venas.
  • Un sistema inmunológico debilitado: además, las personas con diabetes a menudo tienen un sistema inmunológico debilitado, por lo que su piel tiene un trabajo difícil para repararse a sí misma. Entonces, lo que comienza como un pequeño corte o quemadura podría convertirse rápidamente en una gran úlcera.
  • Factores coexistentes: finalmente, la diabetes tipo 2 a menudo coexiste con otros factores de riesgo, como el sobrepeso, la movilidad limitada y la vejez.

Es importante que las personas con diabetes mantengan sus niveles de azúcar en la sangre bajo control para promover la cicatrización de heridas. Además, es importante que los diabéticos con problemas en los pies visiten a su podólogo a la primera señal de cualquier problema en los pies.

¿Qué son las úlceras por presión?

Las úlceras por presión (o llagas) pueden afectar a cualquier persona, pero es más probable que ocurran en personas postradas en cama o muy inactivas. No tiene que estar postrado en cama durante meses para desarrollar úlceras por presión. Podrías estar acostado durante un par de semanas después de una lesión deportiva y desarrollar piel ulcerada. Las úlceras por presión comúnmente ocurren en partes óseas del cuerpo como las caderas, los codos y los talones.

Los síntomas iniciales de las úlceras por presión incluyen:

  • La piel cambia de color (es decir, a rojo o morado) y la piel no se vuelve blanca cuando se presiona
  • picazón intensa
  • La piel se siente endurecida e inflamada.
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Si la piel no se trata, es probable que se convierta en una ampolla y luego en una úlcera. Desafortunadamente, las úlceras por presión solo empeoran con el reposo en cama. El tratamiento generalmente implica:

  • Vendajes medicados especiales para acelerar la curación.
  • Cambiar de posición regularmente para evitar que se desarrollen más llagas y úlceras.
  • Mejorar la ropa de cama o las condiciones de la habitación para promover el flujo de aire.

Por lo tanto, si se enfrenta a un período de reposo en cama, es fundamental mantener la piel fresca para prevenir las úlceras.

¿Pueden los zapatos causar úlceras en los pies?

Los zapatos mal ajustados pueden causar ampollas o llagas en los pies. Si ha desarrollado piel ulcerada alrededor del área de los dedos, esto sugiere que sus zapatos pueden ser demasiado pequeños y han agravado la piel. Esta es una preocupación común ya que muchos estilos modernos de zapatos no brindan suficiente espacio en la puntera. Compre zapatos nuevos o use un estirador de pies para crear espacio en su calzado.

El calzado viejo o mal ajustado también puede empeorar las úlceras del pie. Usar zapatillas deportivas viejas y no cambiarse los calcetines regularmente aumenta la probabilidad de que se propague la infección. Además, el uso de zapatos demasiado apretados hará que la úlcera roce. Como exploraremos, una de las opciones de tratamiento para las úlceras del pie diabético son las ortesis y el calzado especializado.

¿Puede el estrés causar úlceras en los pies?

El estrés psicológico ciertamente contribuye a las úlceras bucales, pero ¿causa úlceras en los pies? El estrés no es una causa directa de las úlceras en los pies, aunque podría mantenerlas. Los eventos físicos desencadenan una úlcera en el pie, pero el estrés psicológico puede evitar que la herida se cure de manera eficiente.

Las formas desadaptativas específicas de “alivio del estrés” empeoran las úlceras del pie. Por ejemplo, los fumadores tienen más probabilidades de sufrir heridas crónicas, porque fumar interfiere con las respuestas de curación de nuestro cuerpo.

Según Wound Care , incluso un cigarrillo al día puede causar ‘hipoxia’. La hipoxia impide la cicatrización de las úlceras y aumenta la probabilidad de infección bacteriana. Por lo tanto, si se utiliza el tabaquismo como una forma de aliviar el estrés, es fundamental abordar este problema para evitar que se produzcan más úlceras.

Ahora que sabemos que las úlceras del pie pueden ser causadas (y mantenidas) por una variedad de factores, es importante adoptar un enfoque holístico al tratarlas.

¿Puedo tratar una úlcera de pie en casa?

Si su úlcera ha sido causada por una lesión o quemadura única, y parece superficial y no infectada, debería poder tratarla en casa. Cuanto antes intervenga después de un corte, una quemadura o una ampolla, es menos probable que se convierta en una úlcera en toda regla.

Si tiene una afección subyacente, como diabetes, neuropatía o insuficiencia venosa, siempre debe consultar a un médico para el tratamiento de la úlcera. Comencemos con los tratamientos caseros para las úlceras del pie antes de explorar las intervenciones médicas.

Cómo lavar una úlcera del pie en casa

Es importante seguir estos pasos al lavar una herida o una úlcera en la piel:

  1. Lávese las manos con agua tibia y jabón antibacteriano, séquese bien con una toalla limpia. Si tiene algunos guantes desechables disponibles, póngalos.
  2. Coloque el pie bajo agua tibia durante 10 minutos. Idealmente, debería ser agua corriente, en lugar de un baño de pies.
  3. Si hay escamas sueltas de piel alrededor de la úlcera, intente quitarlas con agua corriente, pero NO intente quitar la piel con las manos.
  4. Remoje una almohadilla o paño suave en solución salina (sal y agua). Use el paño para limpiar suavemente alrededor de la úlcera, teniendo cuidado de no causar más lesiones. No use soluciones antisépticas sin las instrucciones de un médico, ya que podrían dañar aún más la herida.
  5. Si no desea frotar un paño sobre la úlcera, puede preparar una botella de solución salina y verterla suavemente sobre la herida, mientras está de pie en el baño.
  6. Golpee suavemente el área con una toalla o un paño limpio, hasta que se seque.
  7. Aplicar un vendaje a la herida. No utilice un apósito adhesivo ya que podría desgarrar la piel. En su lugar, aplique una almohadilla esterilizada a la herida y use un vendaje o cinta adhesiva para asegurarla en su lugar. Trate de aplicar la almohadilla de modo que quede firmemente comprimida contra la piel.
  8. Lávese las manos con jabón antibacterial y, si es posible, eleve el pie para que quede por encima del corazón. Esto promoverá la circulación y la curación.
  9. Dependiendo de su estilo de vida, es probable que deba cambiar su vendaje cada 24 a 48 horas.

Incluso cuando la herida se maneja en el consultorio de un médico, el médico a menudo lo alentará a limpiar su herida bajo su supervisión. Como tal, esto le da una idea de lo que puede esperar.

Si, al limpiar su úlcera en casa, se encuentra con alguno de los siguientes problemas, es hora de ver a un médico.

  • La sangre se ha filtrado a través de múltiples apósitos.
  • Hay una secreción verde o amarilla.
  • Hay un objeto o suciedad dentro de la úlcera que no se puede quitar
  • Es demasiado doloroso dejar correr agua sobre la úlcera.

¿Cómo sabré si mi úlcera se está curando?

Si su úlcera es superficial y goza de buena salud en general, es probable que sane en 3 a 6 semanas. Hay algunos signos que puede observar para determinar si la úlcera del pie se está curando normalmente.

  • Cuando aplique por primera vez un vendaje a su úlcera, probablemente sentirá mucho dolor durante algunas horas (debido a la compresión). Esto es normal y debería desaparecer en 12 horas.
  • Después de algunos días, la úlcera puede comenzar a supurar. Si la secreción parece un suero (es decir, en su mayoría transparente y relativamente fluida), es una señal de que la úlcera se está curando.
  • Después de 1 a 2 semanas, la úlcera del pie puede comenzar a sangrar. El sangrado es una buena señal, siempre que no haya demasiada sangre. Si la sangre empapa 3 apósitos, es una señal de que debe consultar a un médico.
  • Después de tres semanas, si la piel parece haberse curado, puede quitarse los vendajes mientras está dentro de la casa para permitir que la piel respire. Sin embargo, cuando use zapatos o ejerza presión sobre sus pies, considere si necesita usar un vendaje para evitar la fricción.

Cómo aumentar la inmunidad y la curación

Una vez que haya desarrollado una úlcera, la capacidad de curación de su piel determinará cuánto tiempo sufrirá. Un sistema inmunitario debilitado es menos capaz de producir los glóbulos blancos necesarios para la renovación celular y la reparación de la piel.

Afortunadamente, hay muchas cosas que podemos hacer para aumentar nuestra inmunidad:

  • Deje de fumar: muchos estudios han demostrado que fumar interfiere con la cicatrización de heridas. Si bien reducir el consumo de cigarrillos es un ‘compromiso’ manejable para lograr una salud general, parece que se requiere una abstinencia total para promover la cicatrización de heridas. Por lo tanto, si fuma, lo más importante que puede hacer para curar las úlceras de los pies es dejar de fumar.
  • Flavonoides: los flavonoides se encuentran en una variedad de frutas y verduras, particularmente en las bayas. Se cree que los flavonoides mejoran la inmunidad y estimulan la circulación, por lo que podrían ser un tratamiento preventivo perfecto para las úlceras en los pies.
  • Ingesta de vitamina B: las vitaminas B son esenciales para la salud de la piel, así como para el funcionamiento de los nervios. Las aves de corral, los cereales integrales y la soja son excelentes fuentes naturales de estas vitaminas.
  • Ingesta de vitamina D: la exposición a la luz solar es necesaria para apoyar el sistema inmunológico. Sin embargo, si la úlcera del pie fue causada por quemaduras solares o escaldaduras, es importante mantenerse alejado del sol para promover la recuperación.
  • Gotu Kola: los estudios han demostrado que esta hierba puede mejorar significativamente la circulación y promover la renovación de la piel.
  • Cúrcuma: la cúrcuma se ha puesto de moda en los últimos años, pero ¿puede ayudar a curar una úlcera? Según una revisión de Springer , el ingrediente activo de la cúrcuma, la curcumina, produce un efecto antiinflamatorio en el cuerpo, por lo que estimulará la curación de la piel. La curcumina puede consumirse por vía oral o aplicarse tópicamente.
  • Zinc y magnesio: estos minerales son esenciales para la salud de la piel. Comer una dieta sana y equilibrada debería proporcionar suficiente cantidad de estos minerales, aunque los suplementos son una opción.
  • Controle el estrés: como hemos discutido, el estrés crónico puede debilitar el sistema inmunológico y puede conducir a prácticas de mala adaptación, como fumar o rascarse la piel, lo que dificultará aún más la curación. Puede manejar el estrés a través de la meditación, escribir un diario o socializar con más regularidad. Si se siente preocupado o avergonzado por las úlceras de su pie, esto puede empeorar las cosas. Como tal, es importante hablar con un amigo o un médico sobre cualquier inquietud que pueda tener.
  • Aceite esencial de lavanda : este aceite parece estimular la función inmunológica y promover la relajación. Los aceites esenciales nunca deben aplicarse sobre la piel ulcerada; en su lugar, intente inhalar este aceite para estimular la curación.
  • Manténgase hidratado : la hidratación es necesaria para la renovación celular y el funcionamiento inmunológico. Además, si su úlcera se infectara, mantenerse hidratado ayudaría a su cuerpo a combatir la infección. Lo mejor es tomar pequeños sorbos de agua a lo largo del día, en lugar de ‘inundar’ el cuerpo con líquidos. Además, trate de limitar su consumo de cafeína y alcohol, ya que estos son diuréticos.
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¿El aloe vera es bueno para las úlceras de la piel?

El aloe vera es un ingrediente natural que se cree que mejora la salud de la piel. Viene en formato de jugo o gel, y muchas personas lo recomiendan para el tratamiento de heridas, quemaduras solares y úlceras. Entonces, ¿es esto algo que debería incorporar en su régimen de tratamiento?

No hay evidencia confiable que sugiera que el Aloe Vera sea un tratamiento efectivo para heridas o úlceras. Además, por lo general no se recomiendan los tratamientos tópicos, especialmente si está tratando la úlcera en casa. Como tal, si desea incluir aloe vera en su régimen de tratamiento, probablemente sea mejor que lo tome por vía oral, como un jugo o un suplemento, para evitar dañar la piel ulcerada.

Cómo mejorar las cicatrices en los pies

Si se producen úlceras en la parte superior de los pies, pueden dejar cicatrices difíciles de disimular. El tratamiento más efectivo para las cicatrices es el tiempo. Sin embargo, hay algunas cosas que puede hacer para acelerar la regeneración de la piel y mejorar la apariencia de las cicatrices. Recuerde, no debe participar en el tratamiento de cicatrices hasta que la úlcera se haya curado por completo.

  • Use un exfoliante suave en la ducha; puede preparar una fórmula natural con miel y azúcar.
  • Aplicar cremas enriquecidas con vitaminas (especialmente las enriquecidas con vitamina C) en los pies y los tobillos.
  • Aplique aceite de vitamina E en las áreas con cicatrices del pie.
  • Masajea manteca de karité en los pies para mejorar la textura de las cicatrices.

Por cierto, la hidratación regular mantendrá los pies flexibles y saludables, por lo que puede prevenir el desarrollo de llagas y úlceras en el futuro. Además, prestar atención regular a tus pies significa que notarás cualquier lesión tan pronto como surja.

Intervenciones médicas para úlceras en los pies

Médicos y podólogos ofrecen cinco intervenciones para el tratamiento de las úlceras cutáneas.

Éstas incluyen:

  • Especialista en vendaje y compresión de heridas
  • Desbridamiento manual
  • ‘Descarga’
  • Antibióticos (para tratar cualquier infección)
  • Cirugía – Injertos de Piel

Además, también ofrecerán consejos sobre cómo prevenir las úlceras en los pies en el futuro. Proporcionaremos una descripción general de este consejo al final de este artículo. Por ahora, exploremos cada intervención con un poco más de detalle.

Apósitos para heridas para úlceras en los pies

Si tiene su úlcera ‘vestida’ en un hospital o consultorio médico, podrán usar vendajes especializados que promuevan la cicatrización de heridas.

Hay tres tipos de apósitos:

  1. Vendajes de alginato : el sodio y el calcio en estos vendajes promueven la curación. Estos apósitos tienen una textura similar a un gel que es suave para la piel, por lo que reducen la fricción. Además, evitan la maceración de la piel circundante. Los apósitos de alginato son adecuados para las úlceras que supuran mucho, aunque pueden no serlo si hay un sangrado excesivo.
  2. Apósitos hidrocoloides : estos apósitos mantienen la piel seca y promueven la cicatrización. A veces, se impregnan con una solución de óxido de zinc. Los apósitos hidrocoloides se comprimen cerca de la úlcera, por lo que estimulan la desintegración y la descamación de la piel muerta. Estos vendajes pueden ser dolorosos cuando se aplican por primera vez, pero el dolor desaparece en uno o dos días.
  3. Vendajes antimicrobianos/antibióticos: estos vendajes se pueden usar si se ha afianzado una infección. Sin embargo, no son adecuados para todo el mundo porque pueden causar más daño en ciertos tipos de heridas.

La mayoría de los apósitos también contienen sustancias que ayudan a controlar el olor de la herida. En la mayoría de los casos, los apósitos durarán de 2 a 3 semanas.

¿Qué es el desbridamiento?

Desbridar una herida es eliminar el tejido cutáneo muerto (o infectado). A menudo, un profesional de la salud puede hacer esto con un bisturí. Si alguien no es apto para este tratamiento, se pueden aplicar vendajes de compresión para alentar a la piel a desbridarse por sí sola. En algunos casos, se pueden usar productos químicos especializados para que la piel vieja se descame.

El proceso de desbridamiento es un poco doloroso y, a menudo, causa sangrado. Sin embargo, esto es necesario para acelerar el proceso de curación. El desbridamiento nunca debe intentarse en casa. Se requiere una consulta completa antes de decidir si es la opción correcta para un paciente.

¿Qué es la descarga?

Una úlcera en el pie tardará más en sanar si la presiona repetidamente a lo largo del día. Al mismo tiempo, las úlceras tardan en sanar, por lo que no puede suspender su vida durante meses. Con la ayuda de un especialista, se le ofrecerán formas de reducir el estrés que se ejerce sobre la úlcera.

Además de las técnicas de vendaje, la descarga puede incluir:

  • Especialista en zapatos anchos o pantuflas.
  • Ortesis o plantillas a medida.
  • Levantar las piernas por la noche para mejorar la circulación.
  • Medias de compresión: fomentan la circulación y reducen la “acumulación de presión” en los tobillos.
  • Puede ser necesario el uso de una silla de ruedas o muletas.

¿Necesitaré un injerto de piel?

Si una úlcera del pie es excepcionalmente resistente al tratamiento, puede ser necesario un injerto de piel. A veces se dan injertos de piel a pacientes diabéticos para evitar tener que amputar la pierna.

Como parte de este proceso, se toma piel sana de otra parte del cuerpo y se coloca sobre la piel ulcerada. Para que la nueva piel se afiance, se venda el pie y se ‘drena’ periódicamente el exceso de líquido para que se integre el nuevo tejido.

Vale la pena recordar que los injertos de piel son el último recurso y solo se realizan en las úlceras del pie que no pueden sanar por sí solas.

¿Cuánto tiempo tardará en sanar mi úlcera?

Desafortunadamente, las úlceras de la piel pueden tardar bastante tiempo en sanar si existe una afección de salud subyacente.

Como se mencionó, si se desarrolla una úlcera de pie aislada en un individuo por lo demás sano, debería sanar en 3 a 4 semanas. Esto supone que se cuida la herida y se toman medidas para prevenir infecciones. Esta cifra aumenta a 4-6 semanas en mujeres embarazadas o personas que llevan una vida sedentaria.

Si tiene una afección como diabetes, neuropatía periférica o insuficiencia venosa crónica (o fuma), una úlcera del pie puede tardar entre 12 y 20 semanas en sanar correctamente. En la intervención se toma en la primera oportunidad, el tiempo de recuperación puede reducirse. Además, los estudios han demostrado que dejar de fumar por completo (incluso si antes fumaba regularmente) puede mejorar significativamente el tiempo de recuperación.

Cómo prevenir las úlceras en los pies

Aproximadamente 6,5 millones de personas en los EE. UU. sufren de ‘heridas crónicas’. Una herida crónica es una herida que sigue empeorando o recurriendo. Si una condición se ha vuelto ‘crónica’, esto a menudo significa que se requieren algunos cambios de estilo de vida a gran escala. Entonces, una vez que haya comenzado su tratamiento específico, intente tomar algunas medidas adicionales para evitar que esta afección ocurra en el futuro.

  • Participar en un estilo de vida activo para promover la circulación
  • Evite estar parado o sentado por mucho tiempo
  • Consuma una dieta saludable y rica en vitaminas.
  • Manejar el estrés adecuadamente
  • Dejar de fumar
  • Si tiene diabetes, debe controlar su nivel de azúcar en la sangre en todo momento.
  • Exfolia e hidrata la piel regularmente (aunque evita los productos agresivos)
  • Use zapatos que le queden bien y evite andar descalzo fuera de casa.
  • Lávate los pies con frecuencia y dales palmaditas con una toalla hasta que estén completamente secos.
  • Más importante; revise sus pies diariamente para detectar cualquier cambio en la piel

Si se compromete con estos cambios de estilo de vida, es probable que experimente una gran cantidad de beneficios para la salud.

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