9 cosas que hacemos con regularidad que provocan un brote de fascitis plantar

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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La fascitis plantar es una afección dolorosa del pie que afecta a 1 de cada 10 adultos.

Las personas con esta afección experimentan un dolor agudo e intermitente en el talón del pie. Alrededor de un tercio de los pacientes sufrirán síntomas en ambos pies, lo que puede hacer que caminar sea todo un desafío. Afortunadamente, la condición generalmente se puede tratar de manera efectiva.

Los científicos han determinado algunos factores de riesgo críticos para su desarrollo. Comprenderlos puede ayudar a prevenir un brote doloroso de esta afección.

¿Cómo se siente un brote de fascitis plantar?

Un mal brote de fascitis plantar puede sentirse como caminar sobre agujas. Los dolores punzantes se sienten en el talón y suelen ir acompañados de una sensación de calor y hormigueo. En algunos casos, el dolor puede irradiarse por toda la base del pie.

El dolor es agudo y debilitante, pero por lo general no dura demasiado. Los primeros pasos de la mañana son los más dolorosos, ya que el cuerpo se adapta a caminar después de un período de descanso.

Después de unos minutos de caminata continua, el dolor suele desaparecer. Sin embargo, es probable que regrese con fuerza a lo largo del día, particularmente cuando está parado por períodos prolongados.

  • La fascitis plantar recibe su nombre de la gruesa banda de tejido que se extiende a lo largo de la base del pie: la fascia plantar . Esta banda conecta los dedos de los pies con el talón, lo que permite flexibilidad y movimiento. Si golpea, es porque esta banda se ha dañado o inflamado. Además de causar dolor, la inflamación puede hacer que el talón se vuelva sensible e hinchado.

Aunque se considera un ‘pequeño fastidio’ para algunos, la fascitis plantar puede ser muy dolorosa y perturbadora para otros. La buena noticia es que muchas de las causas son prevenibles o controlables.

¿Qué factores pueden causar la fascitis plantar?

  • Ejercicio : comprometerse con un plan de entrenamiento emocionante o una carrera de maratón desafiante puede causar problemas para los talones.
  • Mecánica del pie: se sabe que ciertas condiciones del pie y modos de caminar afectan esta condición del talón.
  • Calzado : curiosamente, el calzado puede considerarse tanto una causa como un tratamiento para la fascitis plantar.
  • Aumento de peso : la obesidad puede causar una variedad de dolores y molestias en los pies.
  • Empleo : ciertos modos de trabajo pueden prevenir un brote de fascitis plantar
  • Actividades diarias : las actividades que involucran la mecánica del pie repetitiva y tensa, como conducir, son un factor de riesgo significativo.

Las instalaciones plantares ocurren más comúnmente en la mediana edad, principalmente entre las edades de 40 y 60 años. Esto probablemente se deba a que las personas más jóvenes son más resistentes al impacto físico negativo del ejercicio excesivo, el aumento de peso, el calzado que no ajusta bien, etc.

Las causas más comunes de la Fascitis Plantar (¡y sus tratamientos!) se explicarán a continuación:

1) Correr

El primero en la lista es correr porque se sabe que correr es un factor de riesgo clave para la fascitis plantar. De hecho, muchos se refieren a él como “talón de corredor”. Entonces, ¿por qué correr tiene tanto impacto en el talón?

Se cree que los microdesgarros (pequeñas lesiones) en la base del pie pueden causar fascitis plantar. Como los corredores pasan mucho tiempo golpeando el pavimento, es más probable que causen estos microdesgarros en la fascia plantar. Los corredores de senderos son más propensos a desarrollar la condición porque sus pies están sujetos a un mayor “golpe” de fuerza de terrenos irregulares.

Además, algunos estudios han sugerido que los músculos tensos de la pantorrilla podrían ser la causa de la fascitis plantar. Esto se debe a que un músculo de la pantorrilla tenso genera tensión en el tendón de Aquiles , el tendón que conecta el músculo de la pantorrilla con el talón. Debido a que el tendón de Aquiles también está en contacto con la fascia plantar, un músculo de la pantorrilla apretado puede causar tensión indirectamente en la base del pie.

¿Se puede prevenir?

Desafortunadamente, muchos corredores no son conscientes de la fascitis plantar, ¡hasta que aparece! Como tal, no necesariamente piensan en prevenirlo.

Los corredores primerizos, o los corredores que buscan mejorar su forma física, deben aumentar su kilometraje gradualmente para protegerse contra la fascitis plantar. Si lo hace, le dará al cuerpo la oportunidad de reparar cualquier ‘microdesgarro’ en la base del pie.

Los entrenadores deportivos alientan a los corredores a estirar las piernas y los tobillos con regularidad. Los estiramientos enfocados en relajar el músculo de la pantorrilla pueden ser particularmente útiles para reducir la tensión que se ejerce sobre los talones durante la carrera.

¿Se puede tratar?

La aplicación de hielo en los pies inmediatamente después de correr brindará enfriamiento y alivio inmediato. Además, el ibuprofeno puede ayudar a controlar el dolor de talón.

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Aunque no es lo que la mayoría de los corredores quieren escuchar, ¡probablemente sea necesario descansar! De hecho, muchos médicos están de acuerdo en que, si la fascitis plantar se detecta a tiempo y se descansa lo suficiente, es probable que sane muy rápidamente.

En los casos en que los corredores no están dispuestos a tomarse un tiempo libre, ‘sujetar’ los pies puede brindar apoyo adicional y evitar más daños o inflamación en el pie. Además, el masaje deportivo enfocado en las piernas y los pies aumentará el flujo de sangre al área, lo que puede acelerar el tiempo de recuperación.

Ya sea que el masaje acelere la recuperación o no, es un gran tratamiento terapéutico para el cuerpo y puede proporcionar una excelente distracción para la mente de aquellos corredores ansiosos por volver a la máquina de correr.

2) Sobrepronación

El tema de la Pronación le sigue de cerca en segundo lugar porque es mayormente una preocupación del corredor.

La pronación se refiere al movimiento del pie cuando toca el suelo. La sobrepronación ocurre cuando se ejerce demasiada fuerza sobre el pie. Esto fuerza el tobillo hacia adentro para que el pie quede plano contra el suelo en el momento del impacto. Este fenómeno a veces se denomina síndrome del pie plano .

La sobrepronación puede causar una variedad de afecciones en los pies, incluida la fascitis plantar. Al obligar al pie a aplanarse, los sobrepronadores estiran y desgarran la fascia plantar (la banda que conecta el talón con los dedos). La sobrepronación interrumpe la conexión entre los dedos de los pies y el talón, por lo que genera mucha tensión en el talón.

Los corredores con pronación normal tienen menos probabilidades de desarrollar fascitis plantar porque tienden a tener un arco del pie más prominente. Esto significa que su pie no estará tan plano como los sobrepronadores, por lo que es menos probable que la fascia plantar se estire demasiado.

¿Se puede prevenir?

Es posible mitigar los efectos de la sobrepronación comprando un par de zapatillas adecuadas para este estilo de carrera. Estos tipos de zapatillas tendrán un amortiguador adecuado integrado en la suela y contarán con mucho soporte para el arco. Alternativamente, es posible comprar aparatos ortopédicos confeccionados o hechos a medida ( plantillas de soporte para el arco o plantillas para calzado) para evitar la sobrepronación.

La nueva tendencia de ‘pies descalzos’ para correr ha favorecido a los entrenadores minimalistas sobre los modelos más tradicionales que absorben los impactos. Todavía hay pruebas limitadas sobre la eficacia de las zapatillas minimalistas para correr, aunque es muy probable que no sean adecuadas para personas con sobrepronación.

¿Se puede tratar?

La Fascitis Plantar causada por sobrepronación se puede tratar con las terapias ya mencionadas, como la aplicación de hielo, masajes y descanso adecuado, especialmente cuando se aumenta el kilometraje.

Los estiramientos del tobillo también se pueden emplear para mejorar la flexión en esta área, lo que puede ayudar a reducir la sobrepronación. Además, es posible trabajar con un entrenador deportivo de análisis de la marcha para desarrollar un estilo de carrera más saludable.

3) Calzado

Los zapatos de suela plana sin soporte para el arco suelen ser una mala elección para el uso diario porque ejercen presión sobre el ligamento de la fascia plantar. Como se mencionó, es crucial que los sobrepronadores eviten los zapatos con suela plana.

La consistencia parece un tema crítico cuando se trata de calzado. Por ejemplo, las mujeres que de repente pasan de usar tacones altos a zapatos de suela plana corren el riesgo de desarrollar fascitis plantar. Lo contrario también es cierto. Esto probablemente se deba a que la planta del pie de repente se ve desafiada con un tipo diferente de movimiento y tensión.

¿Se puede prevenir?

Además de elegir zapatos con soporte para el arco, se recomienda optar por estilos con cordones cuando sea posible, ya que ofrecen un mayor nivel de soporte.

Además, los zapatos con amortiguadores incorporados y suelas acolchadas pueden proteger contra el dolor en el talón. Además, si las mujeres desean usar tacones y zapatos planos, se les recomienda usar ambos estilos con regularidad y tener cuidado al pasar de una forma de calzado a otra.

¿Se puede tratar?

Si ya se ha desarrollado la fascitis plantar, es importante desechar cualquier calzado que no le quede bien y que pueda haber causado el brote. Descansar, masajear y visitar a un proveedor de calzado especializado probablemente sean los mejores tratamientos en este caso.

4) Peso corporal

  • Un estudio reciente publicado por el Journal of Bone and Joint Surgery informó que las personas con un índice de masa corporal (IMC) de 30 o más tienen casi seis veces más probabilidades de sufrir fascitis plantar que aquellas con un IMC saludable.

El sobrepeso puede ejercer presión sobre muchos músculos, huesos y articulaciones del cuerpo. De la misma manera que correr causa microdesgarros en el pie debido a un traumatismo por impacto con el suelo, se cree que el exceso de peso corporal causa microdesgarros al ejercer tensión en la base del pie. De hecho, la obesidad puede hacer que el ligamento que cubre la base del pie se vuelva caliente, sensible e inflamado.

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Es posible que la obesidad cause fascitis plantar porque el sobrepeso a menudo hace que las personas sean menos activas. Es probable que la falta de ejercicio regular resulte en el endurecimiento del músculo de la pantorrilla y una reducción en la flexibilidad del tobillo.

Debido a que se sabe que la movilidad del tobillo (dorsiflexión) y el funcionamiento de los músculos de la pantorrilla afectan la salud de la fascia plantar, es muy posible que la obesidad cause la fascitis plantar a través de la inactividad.

Desafortunadamente, las mujeres embarazadas en su tercer trimestre a menudo sufren esta dolorosa condición. Esto se debe a que su aumento de peso se ha producido con bastante rapidez, por lo que el cuerpo no ha tenido el tiempo adecuado para adaptarse.

Los científicos creen que también puede haber otros factores involucrados, como los cambios hormonales, aunque actualmente no hay pruebas suficientes para confirmarlo.

¿Se puede prevenir?

El aumento de peso en el embarazo es inevitable. Sin embargo, es posible prevenir el desarrollo de la fascitis plantar estirando las piernas y los tobillos con regularidad. Esto ayudará a la movilidad y aumentará el flujo de sangre a la fascia plantar.

¿Se puede tratar?

Es probable que el mejor tratamiento para la fascitis plantar relacionada con el peso sea el control del peso. Irónicamente, esto puede verse dificultado por el dolor en el talón asociado con esta afección. Como tal, los ejercicios de bajo impacto como la natación pueden ser un punto de partida ideal.

5) Riesgos relacionados con el trabajo

Hay muchos riesgos relacionados con el trabajo, particularmente con respecto a la salud física. La fascitis plantar es un peligro potencial para la salud en trabajos que requieren estar de pie mucho tiempo. Por ejemplo, los guardias de seguridad, los porteros y los camareros a menudo se quejan de dolor en el talón después de un turno largo.

De todos los trabajos de pie , se cree que los peores son los trabajos que requieren que los empleados permanezcan quietos. Por ejemplo, los guardias de seguridad fijos en los museos corren mayor riesgo de desarrollar fascitis plantar.

Cuando están de pie, muchas personas colocan mucho peso sobre sus talones y desarrollan una postura casi de “pies planos”. Esta postura ejerce mucha presión sobre la base del pie y tiende a tensar el músculo de la pantorrilla. Las pantorrillas apretadas también agravarán la base del pie, por lo que no se puede escapar del daño en el talón.

¿Se puede prevenir?

Como se sugirió anteriormente, comprar zapatos con soporte para el arco le dará a los pies la mejor oportunidad posible de protegerse contra la fascitis plantar. Además, es probable que las plantillas y los dispositivos ortopédicos ayuden.

Si las reglas de trabajo lo permiten, sería recomendable hablar de una caminata corta o estirar al menos una vez cada 10 minutos para evitar que los músculos y las articulaciones se tensen. Además, un terapeuta ocupacional puede ofrecer algunos consejos especializados y específicos del trabajo, específicamente con respecto a la postura.

¿Se puede tratar?

Una vez que se ha producido la fascitis plantar relacionada con el trabajo, puede ser difícil tratarla de manera efectiva porque los compromisos laborales continuos generalmente impedirán el descanso adecuado.

Es probable que la detección temprana del dolor sea crucial para tratar el dolor de manera efectiva. En los casos en que no es posible descansar, una inyección de esteroides administrada por un médico puede ayudar a aliviar el dolor y promover la recuperación.

6) Alineación de los dedos

En años más recientes, la investigación de la fascitis plantar se ha centrado en el papel de la mecánica del pie. Además del síndrome de ‘arco plano’, se ha demostrado que la mala alineación de los dedos de los pies causa fascitis plantar.

Las personas pueden nacer con una mala alineación de los dedos de los pies o puede ser causado por zapatos que no calzan bien. Debajo del dedo gordo del pie, hay un músculo llamado Abductor Hallucis.

Cuando los dedos de los pies se desalinean, este músculo se aplasta. A su vez, esto aplica presión al ligamento de la fascia plantar. Luego, la presión debilita este ligamento, lo que provoca el dolor en el talón asociado con esta afección.

¿Se puede prevenir?

La desalineación de los dedos se puede prevenir usando zapatos que calcen bien con espacio suficiente en el área de los dedos. Esto es particularmente importante al comprar zapatos para niños, ya que necesitarán mucho espacio en sus zapatos para que los dedos de los pies se extiendan.

¿Se puede tratar?

Masajear los dedos de los pies, particularmente el dedo gordo del pie, puede ayudar a aflojar el músculo Abductor Hallucis. Esto puede aliviar parte de la tensión en la fascia plantar y alentarla a sanar. Además, se pueden comprar calcetines para ayudar a realinear los dedos de los pies. Cabe señalar que ningún estudio ha probado la eficacia de estos calcetines.

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7) Conducir un vehículo

“Pie del conductor” o “talón del conductor” se utiliza para referirse a muchos dolores y molestias relacionados con la conducción.

Cuando un conductor pone su pie en el pedal, la Fascia se ve obligada a ser enseñada. Los conductores de larga distancia pueden permanecer en esta posición durante períodos de tiempo muy largos. Además, cuando el pie se coloca sobre el pedal a gran velocidad, esto puede ‘bloquear’ la parte inferior de la pierna, lo que hace que el músculo de la pantorrilla se tense.

¿Se puede prevenir?

El desarrollo de esta afección puede detenerse usando zapatos planos cómodos. Además, tomar descansos regulares al conducir para estirar los músculos de los tobillos y las piernas puede evitar que el músculo de la pantorrilla y el arco del pie se ‘bloqueen’.

¿Se puede tratar?

Si ya se ha desarrollado la Fascitis Plantar, puede ser recomendable tomarse un tiempo sin conducir y aplicar los métodos de tratamiento mencionados anteriormente, hasta que la condición mejore. Si esto no es posible, se pueden usar taloneras para controlar el dolor mientras se conduce. 

8) artritis

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que afecta las articulaciones.

El sistema inmunitario del cuerpo ataca por error las articulaciones, lo que hace que el tejido se espese y las articulaciones se enrojezcan e hinchen. Aunque la artritis reumatoide comúnmente afecta las articulaciones de las manos y las muñecas, también puede afectar las articulaciones y los ligamentos de la base del pie.

Debido a estos ataques a las articulaciones, los ligamentos pueden volverse rígidos, haciéndolos más susceptibles al daño. Además, es posible que el oxígeno no pueda circular de manera eficiente en el tejido muscular, lo que impediría una recuperación rápida del dolor en el talón.

Finalmente, esta condición reduce la movilidad, que es otro factor de riesgo para desarrollar Fascitis Plantar.

¿Se puede prevenir?

Los ejercicios de acondicionamiento ligero, si corresponde, pueden ayudar a prevenir el desarrollo de fascitis plantar en pacientes con artritis reumatoide.

¿Se puede tratar?

Los medicamentos recetados para el tratamiento de la artritis reumatoide funcionan al disminuir el efecto que esta afección tiene en las articulaciones. Como tal, estos medicamentos brindarán cierta protección contra el desarrollo de la fascitis plantar.

9) Ejercicio

Debido a que la fascitis plantar se conoce comúnmente como “talón de corredor”, muchas personas creen que solo correr puede causar fascitis plantar. Como tal, muchos enfermos no consideran que su actividad física pueda ser la causa de su condición. De hecho, bajo condiciones específicas, casi cualquier forma de ejercicio puede causar dolor en el talón.

Para que el ejercicio cause fascitis plantar, por lo general debe ser nuevo o excesivo (o ambos). Mientras que un maratón generalmente viene a la mente cuando se piensa en ejercicio excesivo, otros deportes cumplen con este criterio si se practican en exceso.

En segundo lugar, las rutinas de ejercicio novedosas o nuevas no son solo regímenes de entrenamiento ambiciosos o actividades deportivas extremas. Una actividad novedosa podría ser algo tan simple como una clase de yoga. Si se practica incorrectamente o se lleva a cabo a un ritmo demasiado rápido para las capacidades del alumno, incluso una clase de yoga podría causar fascitis plantar.

Finalmente, el mecanismo de algunos deportes puede causar que se produzcan daños en los pies. De la misma manera que conducir causa fascitis plantar, el ciclismo o la equitación también pueden hacerlo, debido a la dependencia de los pedales.

¿Se puede prevenir?

Comenzar un nuevo régimen gradualmente es el mejor protector contra la Fascitis Plantar inducida por el ejercicio. Además, llevar el calzado correcto y adecuado es fundamental.

¿Se puede tratar?

Descanso, descanso y descanso suele recomendarse como primera línea de tratamiento. Sin embargo, cambiar a actividades que dependan menos de los pies podría ser una opción alternativa.

Es probable que los tratamientos ‘mecánicos’, como vendar el pie y usar plantillas adecuadas para el calzado, sean los tratamientos más efectivos para esta afección. De hecho, la Asociación Médica de Podología encontró que el uso de aparatos ortopédicos y vendajes es el tratamiento más eficaz para los deportistas que se recuperan de la fascitis plantar.

Si bien la fascitis plantar se puede tratar con métodos conservadores, hay momentos en que estos métodos no son suficientes. Una pequeña proporción de pacientes tiene lo que se llama fascitis plantar recalcitrante.

Esto no es solo un brote de la afección, sino una afección dolorosa y duradera en el talón que se ha mantenido durante al menos seis meses. En estos casos se requieren tratamientos más invasivos como cirugía o férulas nocturnas.

La American Orthopaedic Foot and Ankle Society descubrió que el uso de férulas nocturnas durante tres meses mejoró significativamente la recuperación de la fascitis plantar recalcitrante. Si bien este tratamiento fue efectivo, fue difícil para las personas tolerar las férulas incómodas.

Dado que la fascitis plantar es una afección progresiva que tiende a empeorar sin tratamiento, es importante intervenir lo antes posible para evitar que la fascitis plantar recalcitrante se arraigue.

La modificación de varios factores del estilo de vida puede contribuir en gran medida a fomentar una salud positiva en el talón. ¡ Utilice estos métodos de alivio del dolor de la fascitis plantar para reducir su nivel de incomodidad!

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