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Minimizar los riesgos en el lugar de trabajo para los profesionales de la salud

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 4 Vistas

Los profesionales de la salud se enfrentan a una serie de riesgos laborales en su lugar de trabajo todos los días. Independientemente de si están asignados a un hospital, clínica comunitaria, hogares de ancianos o un centro para pacientes ambulatorios, las enfermeras, los técnicos de laboratorio, los médicos y los proveedores de atención médica en general corren el riesgo de lo siguiente:

Enfermedades

Los profesionales que han elegido desarrollar su carrera en el campo médico están expuestos a enfermedades infecciosas y contagiosas en su lugar de trabajo. Las agujas y los objetos cortopunzantes contaminados pueden lesionar a las enfermeras e introducir agentes patógenos como el virus de la hepatitis B, el virus de la hepatitis C y el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), que son riesgos potencialmente mortales, para el sistema de un trabajador de la salud. La hepatitis B, que puede estar presente en la sangre, las heces, la saliva y el semen, es la enfermedad infecciosa relacionada con el trabajo más frecuente en los Estados Unidos. También hay infecciones que surgen en tipos específicos de lugares de trabajo. Las enfermeras en los hospitales corren el riesgo de contraer la tuberculosis, que puede provenir de pacientes no diagnosticados que acuden a consultas, mientras que la gripe, el sarampión, las paperas y la rubéola pueden contraerse en diferentes entornos.

Uno de los primeros pasos para obstaculizar la propagación de infecciones es el buen uso de las técnicas de lavado de manos. A continuación, se abordan las condiciones que aumentan el riesgo de exposición a enfermedades transmisibles que se sabe que prevalecen en lugares de trabajo específicos. Los proveedores de servicios de salud en el hogar y sus gerentes pueden elaborar un plan de control de la exposición actualizado y evaluado anualmente para minimizar la exposición a patógenos transportados por la sangre. También pueden minimizar el uso de jeringas y optar por diseños de jeringas y contenedores con características de seguridad como una tapa protectora o una aguja retráctil.

Químico

El látex es un material siempre presente en el lugar de trabajo de un trabajador de la salud. Esto se puede utilizar con cintas adhesivas, catéteres, gafas, guantes y una larga lista de otros equipos y suministros médicos utilizados en hospitales y hogares. Sin embargo, la exposición constante a este material puede causar una reacción en la piel del médico o de la enfermera llamada dermatitis de contacto. La dermatitis de contacto hace que la parte afectada de la piel, generalmente las manos, se reseque, pique y se irrite. La condición generalmente aparece de 24 a 96 horas después del primer contacto y puede diseminarse a otras áreas del cuerpo o convertirse en ampollas que rezuman. Además, los trabajadores de la salud también pueden desarrollar alergia al látex, una afección marcada por reacciones alérgicas y, a veces, un shock inexplicable.

Para evitar esta condición, los trabajadores médicos pueden usar guantes sin látex para actividades que no impliquen el contacto con materiales infecciosos. También pueden solicitar al hospital que prefiera guantes que no contengan látex pero que aún ofrezcan protección suficiente contra sustancias infecciosas. Además, también pueden someterse a exámenes de alergia al látex antes de trabajar en el hospital.

Además de la dermatitis de contacto y la alergia al látex, los trabajadores de la salud están expuestos a diversos medicamentos y productos químicos que se utilizan para fines de limpieza y limpieza. Los agentes antineoplásicos o medicamentos para el tratamiento del cáncer y el óxido de etileno, un agente esterilizante, están asociados con efectos mutagénicos, teratogénicos y carcinogénicos y reacciones alérgicas agudas. Otras sustancias que se encuentran en los hospitales, como el formaldehído y el glutaraldehído, también causan irritación. Los administradores y gerentes del hospital deben informar a su personal de las pautas establecidas por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) con respecto al tratamiento y uso seguro de estos productos químicos.

Lesiones musculoesqueléticas

Las lesiones y los trastornos musculoesqueléticos se caracterizan por dolor en una parte o región del cuerpo durante un período específico de tiempo. La lesión de espalda es la segunda causa más común de lesiones en todas las ocupaciones. Los trabajadores de la salud, especialmente las enfermeras y los proveedores de servicios de salud en el hogar, corren un alto riesgo de contraer esta afección debido a actividades como levantar y mover pacientes sin la ayuda de otra persona. El trabajo que hacen les exige levantar entre 90 y 250 libras diariamente, excediendo los límites de seguridad tanto para hombres como para mujeres.

Una buena forma de minimizar el riesgo de lesiones musculoesqueléticas es hacer un buen uso de la ergonomía. La ergonomía es el estudio de la relación entre los trabajadores y su entorno de trabajo. Con los años, la ergonomía se ha utilizado para diseñar soluciones simples para ayudar y promover la movilidad del paciente sin tener que sobrecargar físicamente al proveedor de atención médica. El uso de grúas y otros dispositivos ha mostrado una disminución significativa en las lesiones musculoesqueléticas, especialmente en el hogar. Las enfermeras y los cuidadores con lesiones musculoesqueléticas también pueden solicitar a los gerentes y administradores del hogar u hospital en el que se encuentran la capacitación ergonómica o la solicitud de dispositivos de asistencia ergonómicos cuando corresponda.

Físico

Los riesgos físicos para los trabajadores de la salud incluyen la exposición a la radiación a través de rayos X y rayos gamma y láseres. Las enfermeras y los técnicos médicos deben mantener los niveles de radiación al mínimo para evitar los efectos adversos de la exposición, que incluyen afecciones crónicas como el cáncer de piel y los efectos congénitos para sus descendientes. El uso de láser durante los procedimientos electroquirúrgicos, por otro lado, puede suponer un peligro de inhalación para los cirujanos, enfermeras y otro personal en el quirófano.

Los riesgos que plantean estas tecnologías médicas necesarias se pueden minimizar utilizando ropa de protección como batas, gorras, máscaras y gafas. El personal presente en una operación que requiere el uso de láser también puede estar provisto de respiradores. El establecimiento de salud también debe cumplir estrictamente con las pautas actuales de seguridad contra incendios y realizar el trabajo de mantenimiento adecuado en las máquinas que usan láser. Las enfermeras y los médicos se beneficiarían de entrenamientos apropiados y recordatorios visuales para la radiación y la seguridad del láser.

Estrés Ocupacional

Por último, pero no menos importante es la carga de estrés ocupacional en los trabajadores de la salud. NIOSH define el estrés como las respuestas físicas y emocionales dañinas que ocurren cuando los requisitos del trabajo no coinciden con las capacidades, los recursos o las necesidades del trabajador. Esta condición es provocada por muchos factores estresantes del trabajo, como la sobrecarga de trabajo, los cambios inconvenientes y las malas relaciones interpersonales, la falta de apoyo de la gerencia y la tensión emocional de cuidar a los pacientes enfermos y moribundos.

El estrés laboral debe ser abordado tanto por el empleado como por la gerencia. La gerencia debe estar preparada para proporcionar a sus trabajadores supervisión de calidad y capacitación laboral adecuada. También se recomienda una reunión regular para analizar problemas, soluciones y apoyo de asesoramiento. Los trabajadores de la salud, por otro lado, deben desarrollar estrategias efectivas de afrontamiento y realizar ejercicios de relajación para reducir su nivel de estrés.

Nota: Este artículo es publicado por John Newman, un profesional de marketing que está interesado en la prevención de enfermedades y problemas en el lugar de trabajo que conciernen a los profesionalesmédicos. Actualmente escribe para Physician Careers Daily . ¿Quieres enviar una publicación de invitado? Lea las pautas de envío de invitados de HealthResource4u 

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