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Cómo podemos vivir más y mejor

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 5 Vistas

Si los seres humanos fueran felices todo el tiempo, habría poca necesidad de filosofía. Si las transacciones nunca salieron mal, no habría mercado para abogados y servicios de arbitraje. Si las personas nunca se enfermaron y murieron, pocas personas elegirían convertirse en médicos. En esta luz, la muerte no es solo la justificación última para la medicina, sino también su tema de estudio más crucial.

Las estadísticas nos dicen por qué las personas mueren, pero tenemos que darnos cuenta de que hay mucho más a la muerte de lo que el ojo puede percibir. Los accidentes de carretera, la insuficiencia cardíaca, los accidentes cerebrovasculares y el cáncer ocupan posiciones prominentes en las causas de defunción de cada país. Los datos contemporáneos también señalan el creciente número de muertes causadas por enfermedades relacionadas con la edad, como el Parkinson y el Alzheimer.

Esas estadísticas muestran las causas inmediatas de la muerte, pero no abordan la cuestión fundamental de por qué las personas tienen que morir en primer lugar. Este tema no debe descartarse como trivial. Por el contrario, a menos que tengamos una idea clara de por qué debemos morir, los datos estadísticos se vuelven irrelevantes. Después de todo, uno podría discutir, si estamos condenados a fallecer a los 80, ¿a quién le importa si mueres de cáncer o diabetes?

Todos los animales caducan en un cierto punto y damos por sentado que la naturaleza ha previsto una vida útil particular para cada especie, pero ¿es esto realmente cierto? ¿Podría la ciencia extender la vida del hombre y alejar la muerte, década tras década, permitiendo que los individuos lleguen a tener cientos de años antes de su muerte final?

El mundo muestra muchos ejemplos de hombres y mujeres que han vivido más de un siglo. ¿Qué nos impide transformar su longevidad excepcional en una regla general que sea aplicable a todos los ciudadanos? Hoy en día, incluso si pudiéramos eliminar los accidentes como causa de muerte, aún nos quedarían epidemias como el cáncer y las enfermedades cardiovasculares. ¿Serán alguna vez erradicados?

Los científicos han presentado muchas teorías diferentes para explicar por qué los animales mueren pero, durante los últimos sesenta años, la mayoría de esas hipótesis se han abandonado debido a la insuficiencia de pruebas. Las dos teorías que han permanecido se consideran, en la etapa actual del conocimiento, como un trabajo en progreso que, hasta ahora, parece apuntar en la dirección correcta.

* La teoría de los desechos considera la muerte como la consecuencia final de la descomposición bioquímica. Desde el primer momento en que un animal comienza a respirar, sus células actúan como convertidores biológicos en miniatura que convierten el oxígeno y otras sustancias en productos químicos que se consumen para mantener vivo al organismo. Ese proceso de conversión genera una cierta cantidad de desechos biológicos que se acumula lentamente en el cuerpo. Cuando la cantidad de desechos químicos supera la capacidad del cuerpo para manejarlo, el animal muere.

* La hipótesis del agotamiento considera la muerte como el agotamiento natural de la capacidad del cuerpo para reemplazar sus propias células. Mientras un animal está vivo, sus células mueren continuamente y son reemplazadas por células nuevas, que son casi idénticas a las que han muerto. Según esta teoría, las células solo pueden reproducirse a sí mismas un número limitado de veces sin perder información genética importante. Esta limitación es lo que determina la esperanza de vida máxima de cada especie, que en el caso de los seres humanos se estima en alrededor de 120 años.

Cuando escuchas sobre estas dos teorías, te das cuenta de lo poco que hacen las estadísticas de la muerte con sentido. De hecho, si estas hipótesis resultan ser ciertas, podría haber una razón común para las causas más extendidas de muerte, como el cáncer, el Alzheimer y las enfermedades cardiovasculares. ¿Sería posible que esas enfermedades individuales no sean más que síntomas de un proceso general de acumulación de desechos bioquímicos y agotamiento celular? Si ese es el caso, las consecuencias prácticas son terribles.

¿Qué dirías si te despiertas algún día y te das cuenta de que tu visión del mundo había sido, hasta ese momento, completamente errónea? Si las últimas teorías científicas sobre la muerte son correctas, esto significa que los patrones mentales que la mayoría de la gente usa para tomar decisiones podrían ser masivamente irreales. El malentendido tiene sus raíces en nuestra percepción de la enfermedad y la muerte como la siguiente secuencia de eventos:

1. Usted nace en un cierto ambiente familiar y social.

2. Usted vive, come y trabaja de acuerdo con lo que generalmente se considera aceptable.

3. Un día, el cáncer, las enfermedades cardiovasculares u otras enfermedades importantes te llegan de la nada.

4. Usted sigue un tratamiento médico para combatir esa enfermedad en particular.

5. Incluso si el tratamiento es exitoso, tarde o temprano, otra enfermedad vendrá a perseguirte.

6. Finalmente, cuando los tratamientos médicos fallan, mueres.

Si las teorías de la acumulación de desechos y el agotamiento celular son ciertas, debemos revisar nuestra representación mental de lo que significa vivir, comer y trabajar. La enfermedad y la muerte adquieren un significado diferente cuando se las considera parte de un proceso natural en el que podríamos influir en mayor medida de lo que actualmente se supone. El nuevo paradigma remodelaría nuestra visión de la vida en una secuencia de eventos en los cuales jugamos un papel mucho más significativo:

1. Usted nace en un cierto ambiente familiar y social, que no siempre sabe lo que es realmente bueno para usted.

2. Se sentirá mucho mejor si vive, come y trabaja utilizando el razonamiento como estándar, independientemente de lo que otras personas piensen de usted.

3. Debes aprender cómo vivir de una manera que ralentice la acumulación de desechos bioquímicos en tu organismo, ya que tu propio comportamiento es el factor número uno que contribuye a mantenerte saludable.

4. Cuando se trata de asuntos de salud, la prevención debe ser su principal preocupación. Si confiamos en la teoría de la acumulación de desechos, el comportamiento correcto debería ser capaz de mantener a raya la enfermedad mortal hasta una etapa posterior de la vida, lo que nos permite vivir más tiempo y más saludable.

5. Debes aprender a conducir tu vida de una manera que minimice el agotamiento celular, con el objetivo de extender tu esperanza de vida hacia los 120 años ideales, que parece ser el límite para la especie humana.

6. Lo que mata a la mayoría de las personas es una consecuencia directa de su forma de vida incorrecta. Al corregir sus patrones mentales y sus acciones diarias, puede llevar una existencia mucho más saludable y prolongar su vida útil.

Imagina las ventajas si pudieras disfrutar de este mundo cinco años más sin estar afligido por una enfermedad debilitante. El aspecto inspirador de las últimas hipótesis sobre la enfermedad y la muerte es que refuerzan la idea de que usted, como individuo racional, tiene el control de su futuro. Todavía estamos muy lejos de comprender todas las implicaciones del nuevo paradigma, pero está claro que las últimas teorías científicas favorecen fuertemente los principios fundamentales de la vida de manera consciente e independiente.

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