Sarampión vs varicela: hechos, síntomas, causas, duración, tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Sarampión vs varicela: aquí hay una comparación entre dos enfermedades infantiles comunes:

Datos sobre el sarampión

El sarampión, también conocido como  rubeola o  morbilli, es una infección viral del sistema respiratorio. Las personas que se recuperan de esta enfermedad son inmunes por el resto de sus vidas.

Es probable que se desarrollen complicaciones si la fiebre no baja dentro de uno o dos días después del inicio de la erupción. La mayoría de los niños se recuperan de esta enfermedad infecciosa sin sufrir complicaciones graves. Sin embargo, las complicaciones de la rubéola son más frecuentes y más graves en los enfermos crónicos y en los niños muy pequeños.

Síntomas

El tiempo habitual desde la exposición a una persona infectada con esta afección hasta el desarrollo de los síntomas iniciales es de 10 a 12 días, e incluyen:

  • una erupción cutánea formada por manchas grandes y planas que generalmente fluyen entre sí. Por lo general, comienza como manchas rojas planas que aparecen en la cara en la línea del cabello y se extienden hacia el cuello, los brazos, el tronco, las piernas y los pies.
  • fiebre que puede ir desde leve severa, hasta 40.6 grados. Además, la fiebre puede durar dos días y puede bajar y luego volver a subir cuando aparece la erupción.
  • sensibilidad a la luz;
  • dolores musculares;
  • tos;
  • una nariz que moquea;
  • ojos rojos;
  • un dolor de garganta

Uno o dos días antes de que aparezca la erupción, muchas personas con rubéola desarrollan pequeñas manchas blancas grisáceas (manchas de Koplik) en la boca con centros de color blanco azulado sobre un fondo rojo.

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Causas

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), es causada por el virus del sarampión, un virus de ARN envuelto de cadena sencilla del género Morbillivirus dentro de la familia Paramyxoviridae. Además, este virus vive en la mucosidad de la nariz y la garganta de una persona infectada. El contacto físico, los estornudos y la tos pueden propagar la infección.

Duración

La mayoría de los niños mejoran entre 7 y 10 días.

Tratamiento

Dado que esta enfermedad es causada por un virus, no hay tratamiento para ella y el virus tiene que seguir su curso.

Por lo general, se acompaña de fiebre que puede alcanzar un máximo de 40 °C (104 °F). Para la fiebre, dolores y molestias, se prescribe ibuprofeno o paracetamol.

Nota importante : a los niños menores de 16 años no se les debe dar aspirina . Se pueden usar antibióticos si se produce una infección bacteriana secundaria, como neumonía.

Los pacientes deben beber muchos líquidos ya que pueden estar en riesgo de deshidratación. Además, la rehidratación intravenosa puede ser necesaria si la deshidratación es grave. Además, se recomienda evitar las bebidas ricas en cafeína y los refrescos. Los baños de esponja con agua tibia pueden reducir las molestias causadas por la fiebre.

Según un estudio publicado por la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., se ha demostrado que administrar terapia de vitamina A a los pacientes reduce las tasas de mortalidad de los niños menores de 2 años. Por lo general, se administra en una dosis alta de 200 000 unidades internacionales (UI) por dos días. Los pacientes también pueden consumir alimentos ricos en vitamina A, como batatas o zanahorias.

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Datos sobre la varicela

La varicela, también llamada varicela, es una enfermedad viral caracterizada por un sarpullido rojo que pica mucho. Es una de las enfermedades infecciosas más comunes de la infancia. La varicela no suele ser un problema de salud grave en niños sanos.

Sin embargo, es más probable que ocurran complicaciones graves en mujeres embarazadas y en personas con un sistema inmunitario deficiente, como las que toman medicamentos inmunosupresores o las que reciben quimioterapia, ya que es más probable que experimenten complicaciones, como neumonía por varicela.

Síntomas

  • un sarpullido con comezón que se convierte en ampollas con comezón llenas de líquido que eventualmente se convierten en costras que se caen después de 7 a 14 días. Las manchas se curan en diferentes etapas, por lo tanto, su hijo puede tener la erupción en varias etapas diferentes a la vez. Además, algunos niños tienen varicela leve con menos de 50 manchas y otros con cientos de manchas. Consejo : rascarse las ampollas puede provocar cicatrices, que pueden formarse después de que las ampollas sanen.
  • poco o ningún apetito;
  • fiebre;
  • dolor de cabeza;
  • dolor muscular;
  • una sensación general de malestar.

Estos síntomas pueden durar unos pocos días, con fiebre en el rango de 38,3 °C a 38,8 °C (101 °F a 102 °F).

Nota : los síntomas tienden a ser peores en adultos que en niños.

Causas

Es causada por el virus de la varicela, que se llama virus varicela-zoster (VZV).

La mayoría de los casos ocurren por contacto con una persona infectada. La infección se propaga de manera similar a los resfriados y la gripe, al liberar el virus en el aire cada vez que tosen o incluso respiran. Además, puede extenderse a través del contacto con las ampollas.

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La primavera y el invierno son las épocas del año más habituales para que se produzca la varicela.

Duración

Por lo general, los síntomas tardan entre 7 y 21 días en aparecer después de infectarse y duran entre cinco y 10 días.

Tratamiento

El tratamiento se centrará en reducir el picor y la fiebre. Es importante darle a su hijo muchos líquidos y evitar darle alimentos con alto contenido de sodio que pueden causarle dolor en la boca porque a algunos niños también les salen granos. Use paracetamol si usted o su hijo tienen fiebre alta y se sienten incómodos.

Vista a los niños cómodamente para que no pasen calor ni frío. Use telas frescas y suaves como el algodón.

El aloe vera y el aceite de vitamina E aceleran el proceso de curación de la enfermedad y ayudan a reducir las posibilidades de que queden cicatrices.

Nota importante : no se debe administrar aspirina, ya que se ha asociado con la enfermedad de Reye (una enfermedad grave que afecta el cerebro y el hígado y puede causar la muerte) en niños con varicela. Los antibióticos no curarán esta enfermedad infecciosa.

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