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Vitamina K vs potasio: beneficios, efectos secundarios, fuentes de alimentos

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 31 Vistas

Vitamina K

Es un término general que incluye un grupo de compuestos liposolubles relacionados esenciales conocidos como naftoquinonas.

La vitamina K1, también conocida como fitonadiona o filoquinona, es la forma natural de la vitamina K y se encuentra en las plantas. En realidad, es la principal fuente de vitamina K que obtenemos a través de la nutrición.

Cuando consumimos alimentos que contienen fitonadiona, las bacterias del colon la convierten en su forma de almacenamiento, la vitamina K2 (también conocida como menaquinona).

Beneficios

Coagulación de sangre

Esta vitamina es más conocida por ser responsable de la coagulación de la sangre. La coagulación es un proceso necesario que puede evitar que el cuerpo pierda demasiada sangre en algunas situaciones, como cuando se corta o lesiona.

La sangre no coagularía correctamente sin la fitonadiona, ya que esta vitamina activa la proteína responsable de la formación de coágulos en la sangre.

Las personas con trombosis venosa profunda (que ocurre cuando se forma un trombo en una o más de las venas profundas del cuerpo) o fibrilación auricular (un latido cardíaco irregular o tembloroso) con frecuencia reciben medicamentos anticoagulantes orales, que en realidad son antagonistas de la vitamina K, lo que significa que bloquean el reciclaje de la vitamina.

Prevención de la osteoporosis

El cuerpo humano necesita esta vitamina para activar la osteocalcina (también conocida como gamma-carboxi glutámico óseo), una proteína que incorpora calcio al hueso. Además, si el cuerpo humano no obtiene suficiente osteocalcina, los huesos no se desarrollarán de manera saludable.

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Además, las personas con la ingesta más alta de esta vitamina (alrededor de 250 mcg por día), en comparación con las personas que consumían aproximadamente 75 mcg por día, tuvieron una reducción considerable en el riesgo de fractura de cadera, según el Framingham Heart Study.

Reduce el sangrado menstrual abundante

Una mujer que experimente un sangrado menstrual abundante tendría deficiencia de filoquinona debido al hecho de que sin niveles suficientes de filoquinona, la sangre no se coagulará correctamente y es posible que experimente un período menstrual con sangrado abundante. Esto, a su vez, causa más calambres y más dolor por el síndrome premenstrual.

Deficiencia

Una deficiencia de esta vitamina puede provocar diabetes mellitus tipo 2, enfermedades cardíacas y una menor densidad mineral ósea.

Efectos secundarios

Debido a su estrecha relación con los medicamentos anticoagulantes (como la warfarina) que actúan inhibiendo esta vitamina, el efecto secundario más notable de consumir alimentos ricos en fitonadiona (o tomar suplementos) es su capacidad para interferir con estos medicamentos recetados.

Fuentes de comida

Los alimentos saludables que contienen esta vitamina incluyen: acelgas, perejil, berros, col rizada, lechuga, hojas de mostaza, col rizada, espinacas, hojas de nabo, repollo, alfalfa, coliflor, brócoli, coles de Bruselas, ciruelas pasas, kiwi, aguacate, moras, higos, grosellas, arándanos, granadas y uvas.

Potasio

Es el tercer mineral más abundante en el cuerpo humano y un mineral vital para el funcionamiento de algunos órganos, incluidos los riñones, el corazón, los músculos y los tejidos cerebrales.

Si bien las pautas oficiales de los Estados Unidos recomiendan que un adulto consuma alrededor de 4700 mg por día, algunos expertos sugieren que un adulto necesita aproximadamente 8000 mg por día y limita la ingesta de sodio a 1500 mg por día.

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El problema es que la mayoría de las personas no cumplen ninguno de los dos objetivos. Por ejemplo, según los datos descritos anteriormente, incluso las personas con el equilibrio sodio-potasio más saludable tienen alrededor de 2900 mg de potasio y 2700 mg de sodio por día.

Los signos y síntomas de una deficiencia de este mineral incluyen debilidad muscular, fatiga, confusión mental, irritabilidad, trastornos cardíacos y problemas con la contracción muscular y la conducción nerviosa.

Beneficios

Este mineral junto con el cloruro, sodio, magnesio, fosfato y calcio son electrolitos. Contraen músculos, generan electricidad, mueven fluidos y agua dentro del cuerpo humano y participan en una variedad de otras actividades.

Enfermedad del corazón

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte tanto para mujeres como para hombres. Algunos estudios concluyeron que las personas con infarto que tienen niveles moderados de este mineral en la sangre tienen un menor riesgo de muerte.

Más importante aún, la investigación estableció que las personas con una proporción más baja de potasio y sodio tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y mortalidad por todas las causas.

Previene los calambres musculares

Este mineral funciona para ayudar al cuerpo humano a funcionar correctamente al ayudar a que los nervios y los músculos se comuniquen entre sí y transportar nutrientes a las células.

La arterioesclerosis de las extremidades (estrechamiento de las arterias que llevan sangre a las piernas) puede producir dolores de tipo calambre en los pies y piernas mientras se practica ejercicio físico.

Diabetes tipo 2

En 2015, la diabetes fue la séptima causa principal de muerte en los EE. UU. según los 79 535 certificados de defunción en los que esta afección figuraba como la causa subyacente de muerte. El consumo de alimentos ricos en potasio puede reducir el riesgo de diabetes y reducir los niveles de azúcar en la sangre.

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Reduce el riesgo de accidente cerebrovascular

El accidente cerebrovascular mata a unas 130 000 personas en los Estados Unidos por año, lo que representa aproximadamente 1 de cada 20 muertes.

Debido a que este mineral tiene un papel importante en la regulación de la función cardíaca, el sistema nervioso y el equilibrio hídrico, una dieta regular rica en este mineral ayuda a reducir considerablemente el riesgo de accidente cerebrovascular.

Previene la depresión

Según la investigación, los niveles bajos de potasio se han relacionado con un mayor riesgo de depresión y trastornos del estado de ánimo. Para las personas que sufren de depresión, el asesoramiento ( BetterHelp.com ), la meditación, pasar tiempo al aire libre y el ejercicio físico son algunos de los mejores remedios.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios comunes de tomar suplementos con este mineral incluyen:

  • hormigueo en los pies o las manos;
  • Diarrea;
  • vómitos;
  • náuseas ;
  • dolor de estómago.

Fuentes de comida

Los alimentos ricos en este mineral incluyen: espinacas, batatas, melones, habas, champiñones, acelgas, calabazas, moras, fresas, almendras, ñame, higos, soja, plátanos, papas, frijoles pintos, aguacates, papaya, ciruelas pasas, pistachos y lentejas.

Vitamina K vs Potasio – Diferencias

Uno es una vitamina y otro es un mineral , ambos son esenciales para la salud humana pero con diferentes funciones dentro del organismo . Además, ambos se encuentran en buenas cantidades en frutas y verduras.

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