Reflujo ácido

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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REFLUJO ÁCIDO SIGNIFICADO

Una afección de salud caracterizada por ardor de estómago (dolor ardiente) alrededor del área inferior del tórax (generalmente después de comer) se conoce como reflujo ácido. También se lo conoce como indigestión o pirosis. Es un resultado del ácido del estómago que fluye de regreso dentro de la tubería de alimentos o el esófago.

Imagen de reflujo ácido

 

¿CUÁNDO OCURRE EL ATAQUE DE REFLUJO ÁCIDO?

Un ácido clorhídrico fuerte dentro del estómago descompone la comida y la protege contra patógenos como las bacterias. Aunque el revestimiento del estómago actúa como una pared de protección, no hay protección para el esófago.

El esfínter gastrosofágico, que es un anillo de músculo, sirve como una válvula que mantiene la comida dentro del estómago, pero restringe su retorno al esófago. En un escenario donde la válvula no lo hace, la comida dentro del estómago se regurgita dentro del esófago. Esto es cuando se dice que una persona tiene un síntoma de acidez estomacal.

HECHOS SOBRE EL REFLUJO ÁCIDO

  • Una afección común y una de las quejas intestinales más comunes en los EE. UU.
  • Se estima que 60 millones de estadounidenses reportan acidez estomacal al menos una vez al mes. La cifra de quejas diarias es de aproximadamente 15 millones.
  • Se cree que entre un 20 y un 30% de personas en los países occidentales se ven afectadas por la enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • Aunque es común, una acidez estomacal crónica puede provocar varias complicaciones graves de salud

CAUSAS DE REFLUJO ÁCIDO Y OTROS FACTORES DE RIESGO

El reflujo ácido ocasional puede sucederle a cualquier persona y puede ser el resultado de ciertos alimentos y bebidas. Sin embargo, la aparición con regularidad puede conducir a la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Algunas de las causas posibles incluyen:

HERNIA HIATAL

A menudo la causa más común detrás del reflujo ácido, ocurre cuando la sección superior del estómago y el LES se mueve por encima del diafragma. Esto provoca que el ácido se mueva al esófago y cause la enfermedad por reflujo ácido.

OTROS FACTORES DE RIESGO

Algunos de los otros factores de riesgo asociados con la enfermedad de reflujo ácido son:

  • Tener comidas grandes
  • Acostarse después de comer
  • Obesidad
  • Teniendo meriendas antes de acostarse
  • Consumir alimentos como tomate, cítricos, chocolate, ajo, cebollas, alimentos grasos, menta, etc.
  • Beber alcohol, café, té u otras bebidas carbonatadas.
  • Fumar (activo y pasivo)
  • Durante el embarazo
  • Ingesta regular de aspirina, relajantes musculares, ibuprofeno o medicamentos para la presión arterial
  • Consumo excesivo de sal
  • Bajo consumo de fibra dietética
  • Ejercicios físicos limitados
  • Consumo excesivo de alcohol o cafeína
  • Medicamentos para el asma, antihistamínicos, sedantes, antidepresivos, bloqueadores de los canales de calcio, etc.

SÍNTOMAS DEL REFLUJO ÁCIDO

Síntomas del reflujo ácido – Acidez estomacal

ACIDEZ

Síntoma persistente de reflujo ácido, ocurre en el esófago y se siente detrás del área del esternón. Es una sensación de ardor que se siente mientras se está acostado o agachado. Puede durar varias horas y puede empeorar después de las comidas.

El dolor debido a la acidez puede moverse hacia la zona de la garganta o el cuello. También puede llegar a la garganta y producir un sabor amargo o agrio. Si esto ocurre dos o tres veces por semana, se dice que una persona sufre de ERGE.

SÍNTOMAS DE LA ENFERMEDAD POR REFLUJO GASTROESOFÁGICO

  • Tos seca
  • Sibilancias
  • Asma y neumonía
  • Dolor de garganta crónico
  • Náusea
  • Vomitando
  • Sourness, ronquera o laringitis
  • Dolor al tragar la comida
  • Dolor en el pecho o el abdomen
  • Mal aliento
  • Erosión dental

REGURGITACIÓN

Según este síntoma, una persona se queja de sabor agrio o amargo en la boca o la garganta.

OTROS SÍNTOMAS DE REFLUJO ÁCIDO

    • Hinchazón
    • Sangriento o taburete negro
    • Excesivos eructos

 

  • Disfagia
  • Pérdida de peso sin ningún motivo
  • Hipo constante
  • Vómitos sangrientos

DIAGNÓSTICO DE REFLUJO ÁCIDO

Para diagnosticar el reflujo ácido, los médicos a menudo realizan cualquiera de las siguientes pruebas:

  • Endoscopia: uso de un tubo flexible iluminado equipado con una cámara de video que se pasa desde la garganta hasta el esófago. Ayuda a detectar esofagitis, estenosis y esófago de Barrett. La prueba solo se realiza cuando los síntomas parecen ser severos y persistentes durante un largo período de tiempo. En caso de que detecte el esófago de Barrett, un médico puede recomendar una endoscopia regular para detectar el cáncer.
  • Manometría esofágica: realizada para identificar problemas relacionados con la motilidad y la presión de la válvula dentro del esófago, mediante este estudio un médico puede medir la función de la LES (válvula esofágica inferior). A menudo se usa para evaluar la ERGE y determinar si se necesita cirugía.
  • Radiografía de bario: la radiografía toma imágenes del esófago, el estómago y el duodeno superior. Se realiza después de que se le pide al paciente que trague un líquido calcáreo que facilita la producción de imágenes de alta calidad.
  • Biopsia: se toma un pequeño tejido y se realiza un análisis microscópico para detectar anomalías o infecciones.
  • Monitoreo de impedancia: al hacer esta prueba, el observador mide la velocidad del movimiento del fluido dentro del esófago.
  • Monitoreo de pH: es un tipo de prueba que tiene la intención de medir los niveles de acidez dentro del estómago. Por lo general, se inserta un dispositivo dentro del esófago por más de 1 a 2 días.

RIESGOS DE REFLUJO ÁCIDO A LARGO PLAZO Y ERGE

Es realmente importante para abordar los problemas persistentes debidos al reflujo ácido y al reflujo gastroesofágico. Si no se trata, podría llevar a complicaciones graves donde el reflujo ácido causa cáncer. Algunos riesgos comunes de la ERGE a largo plazo son:

    • Esofagitis: el revestimiento fino del esófago se inflama y causa sangrado, úlceras o irritación en la zona.
    • Esófago de Barrett: una complicación muy grave debido a los casos repetidos de reflujo ácido, que causa cambios en las células, así como en los revestimientos del tejido del esófago. Esto a menudo puede conducir al desarrollo de células cancerosas.
    • Estricturas: un daño debido a los ácidos del estómago que conduce al desarrollo de cicatrices y dificultad para tragar. Los alimentos a menudo pueden acumularse mientras viajan hacia el esófago.

 

Lee mas:  Dolor en el Apéndice: Causas, Imágenes, Síntomas y Tratamiento

 

TRATAMIENTO DE REFLUJO ÁCIDO

En la mayoría de los casos, un medicamento de venta libre con cambios sencillos en el estilo de vida es todo lo que necesita para tratar el reflujo ácido. Sin embargo, en caso de que estos no puedan reducir los síntomas, los médicos pueden adoptar cualquiera de los siguientes tratamientos:

  • Medicación de reflujo ácido: Los médicos a menudo recetan antiácidos ya que son capaces de neutralizar el ácido dentro del estómago. Sin embargo, el uso excesivo puede causar estreñimiento o diarrea. Los antiácidos que contienen hidróxido de magnesio e hidróxido de aluminio pueden solucionar los efectos secundarios. Si los síntomas persisten, los médicos pueden recomendar otros medicamentos como:
    • Gaviscon (agentes espumosos)
    • Pepcid, Zantac y Tagamet (Bloqueadores H2)
    • Prilosec, Protonix, Nexium, Aciphex, Prevacid y otros inhibidores de la bomba de protones
    • Reglan o Urcholine (Procinéticos)

Cabe mencionar que los medicamentos anteriores o la combinación de cualquiera de los medicamentos anteriores sin la consulta de un médico podrían ser fatales.

  • Cirugía de reflujo ácido: Es la única alternativa si los medicamentos no reducen los síntomas del reflujo ácido. Principalmente se adoptan dos tipos de tratamientos quirúrgicos, a saber, fundoplicatura y cirugía mediante un dispositivo LINX.
    • Fundoplicatura: esto ayuda a prevenir futuros reflujos de ácido. Aquí los médicos crean una válvula artificial envolviendo la sección superior del estómago alrededor del LES. Fortalece el área y ayuda a reparar la hernia hiatal. Tanto la incisión abierta en el abdomen como el tórax y el tubo iluminado insertado a través de una pequeña incisión pueden ser el procedimiento.
    • Cirugía con un dispositivo LINX: es una de las opciones quirúrgicas recientes que se realiza colocando un anillo llamado dispositivo LINX alrededor del extremo inferior del esófago. Este anillo se compone de cuentas de titanio magnético que se mantienen usando un alambre de titanio. Este dispositivo ayuda a evitar que el estómago retroceda dentro del esófago. Sin embargo, esto no se recomienda para las personas que son alérgicas a los metales. Además, una vez que se inserta un dispositivo LINX, uno no debe someterse a ningún tipo de prueba de MRI.

CAMBIOS EN LA DIETA Y EL ESTILO DE VIDA DE REFLUJO ÁCIDO

Los cambios en el tipo de dieta que sigue o en el estilo de vida que ha adoptado pueden ayudar a prevenir la enfermedad por reflujo ácido. Algunas recomendaciones incluyen:

  • Deja de fumar
  • Practica dormir en tu lado izquierdo
  • Tenga una almohada de aproximadamente 4 a 6 pulgadas debajo de su cabeza
  • Evite comer al menos 2 horas antes de ir a la cama
  • Tome siestas durante el día en la silla misma
  • Evite cinturones y ropa apretados
  • Haga ejercicio y realice cambios en la dieta si es obeso
  • Equilibre los niveles de ácido clorhídrico
  • Evite los alimentos procesados ​​y con alto contenido de azúcar
  • Incluye suplementos de enzimas digestivas
  • Coma comidas más pequeñas distribuidas uniformemente a lo largo del día.
  • Beba una cucharada de vinagre de sidra de manzana cruda orgánica con agua antes de cada comida
  • Bebe una solución de bicarbonato de sodio y agua
  • Consume gel de aloe vera interno, regaliz, extracto de olmo resbaladizo, etc.

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