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Hiponatremia: causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 1 Vistas

¿Qué es hiponatremia?

La hiponatremia es un nivel bajo de sodio en el cuerpo. El sodio es importante para las funciones del cuerpo y ayuda a equilibrar los niveles de líquidos y la presión arterial. El sodio es uno de los electrolitos que regulan las funciones del corazón, nervios y músculos. También ayuda a regular la forma en que los líquidos entran y salen de los tejidos y órganos del cuerpo. A menudo pensamos que debemos beber mucha agua, pero este es un caso en el que el cuerpo tiene demasiada agua y poca sal.

El bajo contenido de sodio puede hacer que los tejidos se hinchen, así como también el cerebro. Esto sucede porque hay demasiada agua y no suficiente sodio para alentar a los riñones a eliminar los líquidos adicionales. El balance de sodio es muy importante para alentar la retención o liberación de agua del cuerpo.

Hay tres tipos diferentes de hiponatremia; hipovolémico, euvolémico e hipovolémico. En la hiponatremia hipovolémica, el cuerpo ha reducido los líquidos debido a las pérdidas reales de líquidos por vómitos o diarrea. En este caso, tanto los líquidos como el sodio se pierden al orinar. Los riñones pierden la capacidad de concentrar la orina y retener el sodio. En la hiponatremia euvolémica, el paciente no toma demasiada agua ni pierde el exceso de sodio. No retienen el exceso de líquidos, pero los riñones no responden al sodio y los líquidos no se mueven correctamente a través del cuerpo y de los riñones. (Ver Figura 1) En hipervolémicoel paciente retiene líquidos en los espacios de los tejidos y hay hinchazón y edema, pero el cuerpo no puede eliminar el exceso de líquidos.

 

Figura 1: hiponatremia euvolémica

Foto cortesía de: ucrt.info

¿Qué causa la hiponatremia?

La hiponatremia ocurre cuando algo sucede en el cuerpo y perturba el delicado equilibrio entre agua y sodio. Esto puede ser el resultado de vómitos y diarrea (hipovolémico), insuficiencia cardíaca congestiva (hipervolémica) o beber demasiada agua y otras enfermedades que impiden que el cuerpo retenga sodio (euvolemia).

La sangre necesita sólidos para mantener el equilibrio de fluidos del cuerpo. El agua contiene muy poco o ningún sólido y no retiene sodio. El sodio es el principal electrolito que le dice al cuerpo que mantenga o elimine los líquidos para regular la presión arterial. Cuando una persona está enferma, la capacidad de retener cantidades adecuadas de sodio se ve comprometida o retiene demasiado sodio. En cualquier caso, no llega suficiente sodio a los riñones para provocar la liberación de ADH (hormona antidiurética). También puede funcionar al revés en hipervolémico, donde el cuerpo retiene agua y sodio en los tejidos y se libera demasiada ADH, lo que produce hinchazón.

El sodio (Na +) activa el fluido para que salga de las células hacia la sangre, donde la ADH activa los riñones para excretar el exceso de líquido y retener el sodio y los líquidos que el cuerpo necesita. (Ver figura 2)

 

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Figura 2: Cómo funciona el sodio para equilibrar los fluidos

Foto cortesía de: studyblue.com

 

¿Cuáles son los síntomas de la hiponatremia?

En la mayoría de los casos, no hay síntomas de hiponatremia. Cuando no hay síntomas, el nivel de sodio está justo por debajo de lo normal y no lo suficientemente bajo como para que el paciente lo reconozca. Cuando se vuelve aguda o severa, los síntomas incluyen;

  • Debilidad
  • Confusión
  • Estado mental alterado
  • Dolor de cabeza
  • Humor Irritable
  • Calambres musculares
  • Náuseas vómitos
  • Coma

Los síntomas tienden a progresar a medida que disminuyen los niveles de sodio en la sangre. El coma es el síntoma más extremo, debido a la hinchazón en el cerebro. A medida que la afección progresa, la afección puede provocar que el cerebro comprima el tronco encefálico, lo que provoca insuficiencia respiratoria y la muerte. Los síntomas de hiponatremia deben tratarse con prontitud para evitar la progresión. Los médicos y familiares necesitan poder reconocer la hiponatremia rápidamente para tratar la afección antes de que progrese a niveles severamente bajos de sodio.

¿Cómo se diagnostica la hiponatremia?

La hiponatremia se diagnostica en función de los síntomas y, en última instancia, de los resultados de las pruebas de laboratorio. Con el fin de verificar los niveles de sodio en la sangre y la orina, el médico deberá solicitar las siguientes pruebas de laboratorio:

Panel renal

Suero (Sangre) Osmolalidad

Sodio en orina

Osmolalidad urinaria

Además de las pruebas de laboratorio, el médico también controlará la presión arterial, los signos neurológicos de la hiponatremia y controlará el edema picado (líquido en los tejidos) al presionar con un dedo la piel y observar si hay depresión, un signo de hiponatremia hipervolémica.

El médico también necesitará una historia completa sobre el historial de salud reciente y previo del paciente. Los pacientes y las familias necesitan informar una enfermedad reciente como; el virus gastrointestinal, la cirugía abdominal reciente, la diarrea y otras enfermedades que causan pérdidas de líquidos son fundamentales. Historial de salud como; la insuficiencia cardíaca congestiva, la enfermedad renal y hepática también son cruciales para el diagnóstico, ya que también causan desequilibrio de líquidos y electrolitos en el cuerpo.

¿Cuál es el tratamiento para la hiponatremia?

El tratamiento para la hiponatremia depende del tipo y el proceso de la enfermedad subyacente que lo causó. Los médicos deben observar un historial de salud completo del paciente antes del tratamiento. Por ejemplo: a un paciente con hiponatremia hipervolémica no se le administrarán fluidos IV de cloruro de sodio, ya que esto solo empeoraría el problema. La insuficiencia hepática y renal debe tratarse con restricciones de líquidos. Estos son los tratamientos comunes por tipo de hiponatremia:

Hiponatremia hipovolémica: en la hipovolemia, al paciente se le administrará una infusión lenta de solución de cloruro de sodio por vía intravenosa durante varias horas.

Hiponatremia euvolémica: este tipo de hiponatremia se trata con restricción de líquidos y posiblemente un medicamento para ayudar a elevar los niveles de sodio y ayudar al paciente a eliminar el exceso de agua del cuerpo.

Hiponatremia hipervolémica: en este caso, el paciente puede recibir un diurético para extraer el exceso de líquido y el médico se concentrará en tratar la enfermedad que está causando la hiponatremia.

¿Cómo se previene la hiponatremia?

 

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Figura 3: Bebidas deportivas con electrolitos

Foto cortesía de: shape.com

En pacientes que tienen enfermedades gastrointestinales u otras enfermedades que causan pérdida y consumo de líquidos en exceso, los fluidos controlados que contienen electrolitos pueden ayudar a mantener el equilibrio adecuado de líquidos. En la hiponatremia euvolémica e hipervolémica, la causa subyacente necesita ser monitoreada de cerca y tratada para evitar que el paciente desarrolle un desequilibrio líquido / sodio.

Los atletas y las personas que trabajan bajo el calor necesitan reemplazar fluidos a menudo con una solución de bebida deportiva o electrolítica para prevenir casos transitorios de hiponatremia. (Consulte la Figura 3) Además, los pacientes que toman medicamentos diuréticos deben consultar con su médico las cantidades recomendadas de ingesta de líquidos para evitar la hidratación excesiva o la hidratación.

James es un escritor independiente que a menudo escribe sobre salud, medicina y el negocio de la salud. James ha estado blogueando durante años y, a menudo, cubre temas como el negocio de los hospitales, las revisiones de las escuelas de tecnología de farmacia de Sanford Brown, o incluso qué normas deberían tener los alimentos saludables. Cuando James no está blogueando, es un ávido corredor y ciclista cuando hace buen tiempo.

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