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Síndrome de Ramsay Hunt: causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 2 Vistas

Síndrome de Ramsay Hunt / Herpes Zoster Oticus se refiere a un trastorno neurológico. En esto, el virus Varicella zoster (VZV) afecta específicamente ciertos nervios en la cabeza, que es básicamente una infección del nervio facial. El principal síntoma de esto es una erupción dolorosa alrededor de la oreja cuando los nervios en la cabeza se ven afectados.

Descubierta por primera vez en 1907 por James Ramsay Hunt , esta enfermedad se observó en un paciente con otalgia. Inicialmente, el diagnóstico se asoció con erupciones cutáneas y mucosas, pero Ramsay Hunt identificó correctamente que la infección afectaba al ganglio geniculado del cerebro. El virus en cuestión era el virus de la varicela zóster o el virus del herpes 3.

Las manifestaciones de estas enfermedades incluyen:

  • Varicela zóster virus auricularis
  • Virus de Varicella Zoster en zonas de zóster de cabeza y cuello (herpes auricular, herpes faciales y collares occipitales de herpes); la parálisis facial también acompaña a esto
  • A veces, el virus Varicella Zoster se asocia con zonas de zoster con parálisis facial y síntomas auditivos como sordera, tinnitus y vértigo. También se puede observar ataxia o nistagmo

La infección por VZV de la cabeza y el cuello afecta el nervio facial principalmente el séptimo par craneal CN VII. Otros nervios implicados incluyen CN VIII, IX, V y VI. Esto puede causar úlceras en el año externo y gesticulación anterior ipsilateral en dos tercios de la lengua y el paladar blando. La neuropatía facial también se observa en CN VII. La ganglionopatía geniculada también puede resultar.

La infección primaria es principalmente una erupción. Después de la varicela, el virus permanece oculto en el nervio craneal y los ganglios de la raíz dorsal. La reactivación del virus latente puede dar como resultado herpes zóster vesicular localizado o sarpullido. Es cuando el ganglio geniculado del CN ​​VII dentro del hueso temporal se ve afectado, que esta erupción se une al síndrome de Ramsay Hunt.

Causas

El Síndrome de Ramsay Hunt también se llama Herpes Zoster Oticus y Síndrome de Hunt. Esta es una infección por VZV del ganglio geniculado del nervio facial. Parálisis facial de los músculos del mismo lado de la cara que la infección como parte de la enfermedad. La enfermedad también se asocia con erupciones rojas o ampollas en y alrededor de la oreja o el tímpano y el paladar o la lengua.

El virus Varicella zoster es la única causa de esta enfermedad. En algunos casos, el paciente puede tener debilidad muscular permanente y pérdida de la audición. El tratamiento oportuno puede prevenir esta complicación.

National Institutes of Health USA clasifica esto como una enfermedad rara con menos de 200,000 casos en los Estados Unidos. La mayoría de los médicos nunca encuentran pacientes con esta enfermedad.

Síntomas

Un síntoma es lo que describe el paciente mientras el médico observa un signo. Si bien la pupila dilatada es un signo, la somnolencia es un síntoma. 
Síntomas comunes 
Algunos de los síntomas comunes de esta enfermedad incluyen:

  • Cambiar sabor
  • Pérdida de gusto
  • Sarpullido rojo
  • Ampollas dolorosas en la lengua, el paladar, el oído interno / externo y el tímpano
  • Vértigo
  • Un ojo que es más difícil de cerrar
  • Dolor de oídos constante
  • Parálisis facial en el mismo lado que el oído afectado
  • Tinnitus / sordera en el oído
  • Expresión facial alterada
  • Caída en los músculos faciales

Algunos de los riesgos asociados con el desarrollo de esta enfermedad incluyen pacientes con varicela mayores de 60 años. Se sabe que afecta a los niños muy raramente. La enfermedad en sí no es contagiosa, pero puede causar varicela en aquellos que nunca antes la tuvieron.

Los pacientes deben mantenerse alejados de los bebés, las mujeres embarazadas y aquellos que nunca tuvieron varicela, así como las personas con un sistema inmunitario debilitado. La varicela y el herpes zoster es causada por el mismo VZV que el síndrome de Ramsay Hunt.

Otros signos

Foto por: Librepath / CC BY

Estos incluyen erupción dolorosa en:

  • Tímpano
  • Canal auditivo
  • Lóbulo de oreja
  • Lengua
  • Techo de la boca

La pérdida de audición en un lado y el vértigo o la sensación de girar con debilidad en un lado de la cara que hace que los movimientos finos se vuelvan más duros y conduzcan a una caída de la cara o parálisis también se notan.

Tratamiento

El médico diagnosticará el síndrome de Ramsay Hunt al verificar signos de debilidad en los músculos faciales y el sarpullido tipo ampolla.

Pruebas

Algunas de las pruebas realizadas incluyen:

  • Examen de sangre para detectar VZV
  • EMG
  • Punción lumbar
  • Resonancia magnética de la cabeza
  • Conducción nerviosa
  • Pruebas cutáneas para VZV

Pronóstico

Cuanto antes se trate al paciente, menores serán las posibilidades de que sus síntomas empeoren y más fácil será la perspectiva de una recuperación completa.

Medicinas

El médico prescribirá medicamentos antivirales, como:

  • Zovirax (aciclovir)
  • Famvir (famciclovir)
  • Valtrex (valaciclovir)

Para la hinchazón / dolor, los médicos han recetado un corticosteroide, como la prednisona. Los pacientes pueden tomar Diazepam o Valium para calmar las sensaciones de miedo e hilar cosas características del vértigo (que se asocia con el miedo a las alturas)

Otros tratamientos

Foto por: Dean / CC BY

En caso de que la debilidad facial continúe después del tratamiento médico, se puede recomendar fisioterapia para mejorar la flexibilidad de los músculos faciales. Una inyección de botox en el párpado superior puede ayudar a aquellos que tienen problemas para cerrar un ojo. Un parche en el ojo también puede proteger el ojo vulnerable. En caso de que el tratamiento se retrase y el daño a los nervios sea masivo, la recuperación completa puede no ser posible. Los pacientes pueden tardar de semanas a meses para recuperarse.

Las complicaciones

En caso de que el tratamiento comience dentro de algunos días de los síntomas, la recuperación es posible. Sin embargo, si el tratamiento no es correcto o rápido, los pacientes pueden sufrir pérdida auditiva permanente o incluso debilidad facial. A medida que aumenta el retraso en el tratamiento, aumenta el riesgo de pérdida permanente del movimiento facial y movimientos incontrolables, como el parpadeo. La incapacidad para cerrar un ojo también puede dañar la córnea y causar tensión ocular y problemas relacionados con la visión.

La neuralgia posherpética también puede ocurrir por lo que los pacientes pueden experimentar dolor una vez que los otros síntomas desaparecieron. El virus también puede diseminarse a los nervios, como el cerebro y la médula espinal. Esto puede causar debilidad, dolores de cabeza y provocar confusión mental y fatiga.

Controlando los síntomas

Los corticosteroides y el aciclovir oral generalmente se usan. Un estudio incluso estudió los efectos combinados de ambos, mientras que otra investigación realizada descubrió que la oxicodona era segura cuando se liberaba de forma controlada en pacientes con dolor agudo debido al herpes zoster. Los supresores vestibulares también pueden ser seguros y bien tolerados si los síntomas son severos. La irritación y lesión corneal deben ser prevenidas. Se puede buscar alivio temporal de otalgia a través de anestésico local o cocaína hasta el punto de activación, especialmente en el conducto auditivo externo. La neuralgia geniculada se puede controlar a través de la carbamazepina.

Conclusión

El Síndrome de Ramsay Hunt no es un trastorno leve. Puede conducir a complicaciones graves que pueden ser cicatrices y causar desfiguración para el paciente. Aparte de esto, puede causar pérdida de audición y parálisis facial. Es por eso que el tratamiento es esencial. Una atención rápida y rápida puede llevarlo a un punto de recuperación seguro con las mínimas complicaciones. Por lo tanto, en caso de que aparezcan los síntomas, busque ayuda médica de inmediato.

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