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Listeria: síntomas, tratamientos y prevención

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 4 Vistas

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ( CDC ), ha habido varios brotes graves de Listeria durante los últimos años. Más recientemente, en 2016, bolsas de ensalada pre-empacadas del gigante alimentario Dole fueron identificadas como contaminadas con Listeria. En 2015, se informó un brote en Bluebell Creameries y otro en Karoun Dairies. De hecho, según el CDC, se han reportado brotes cada año durante los últimos años, incluso en 2011, 2012, 2013 y 2014.

Los brotes de Listeria son graves ya que pueden causar enfermedades graves e incluso la muerte. En el incidente más reciente relacionado con las bolsas de ensalada preempaquetadas de Dole, más de una docena de personas se enfermaron gravemente y una persona murió como resultado de la exposición a alimentos contaminados con Listeria. El CDC estima que aproximadamente 1,600 enfermedades y 260 muertes ocurren anualmente en los Estados Unidos como resultado de estar expuestos a Listeria.

¿Qué es Listeria?

La listeria es una bacteria que se encuentra en el suelo, el agua y algunos animales, como las aves de corral y el ganado. También puede estar presente en la leche cruda y los productos lácteos crudos, incluidos los quesos blandos sin procesar y el helado. Una de las características más preocupantes de Listeria es que, a diferencia de muchas bacterias y gérmenes, Listeria puede crecer a bajas temperaturas, incluso en refrigeradores. Cuando una persona está infectada y desarrolla síntomas, la enfermedad resultante se llama listeriosis.

¿Cómo se transmite Listeria?

Los brotes de Listeria suelen estar vinculados a una mala higiene de los alimentos. Pueden atribuirse al uso de agua contaminada, no lavar a fondo el suelo de las verduras, usar productos lácteos o carne ya contaminada con la bacteria, y no lavarse bien las manos con jabón antibacterial antes de la preparación de los alimentos.

La listeria a menudo está presente en los productos lácteos crudos, y comer queso sin procesar o leche cruda puede aumentar el riesgo de infección. Sin embargo, Listeria también se puede encontrar en alimentos procesados, incluidos productos lácteos, así como carnes procesadas y salchichas. Los vegetales fertilizados con estiércol también pueden estar contaminados.

Listeria no se transmite comúnmente de una persona a otra, excepto en el caso del embarazo. Una futura madre puede pasar la infección bacteriana al bebé nonato a través de la barrera placentaria. Por lo general, en los casos de embarazo, no es la mujer embarazada la que está en riesgo, sino el bebé que puede desarrollar infecciones potencialmente mortales a los pocos días de haber nacido.

Poblaciones en riesgo

Las personas sanas rara vez se enferman gravemente a causa de una infección por Listeria. Ciertos segmentos de la población, sin embargo, tienen un riesgo elevado. Los grupos especialmente en riesgo de síntomas más serios incluyen ancianos, mujeres embarazadas , bebés y niños pequeños, y personas con un sistema inmune ya comprometido, como personas con VIH , diabetes o pacientes con cáncersometidos a radioterapia.

Síntomas de la listeriosis

Los síntomas de la listeriosis varían de leves a graves. No todos experimentarán los mismos síntomas. Los síntomas generalmente comienzan a los pocos días de la contaminación; sin embargo, pueden transcurrir hasta dos meses para que aparezcan los primeros signos y comiencen los síntomas de la infección. Los síntomas de la listeriosis incluyen:

  • Fiebre
  • Dolores musculares
  • Náusea
  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello
  • Confusión
  • Pérdida del equilibrio
  • Convulsiones

Típicamente, la listeriosis ocasionará complicaciones más graves, como la septicemia, que es una infección generalizada de la sangre, y la meningitis, que es la inflamación de las membranas y el líquido que rodea el cerebro. Estas complicaciones son muy serias y debe buscar atención médica inmediatamente si se enferma gravemente de fiebre o presenta rigidez en el cuello.

Tratamiento para la listeriosis

Aunque la listeriosis puede convertirse en una amenaza para la salud más seria, en muchos casos, la bacteria permanecerá en el tracto digestivo y requerirá muy poco tratamiento. Los que se enferman generalmente se recuperan en cinco a siete días. La mayoría de las personas mejora sin la necesidad de medicamentos recetados y puede usar medicamentos de venta libre para controlar sus síntomas . Mantenerse hidratado es una consideración importante, ya que la diarrea prolongada puede ocasionar una pérdida importante de líquidos que puede ocasionar otras complicaciones de salud graves.

En casos más graves donde la bacteria se ha diseminado al torrente sanguíneo y al sistema nervioso central, se requerirá hospitalización y se administrarán antibióticos por vía intravenosa. La cantidad de tiempo en el hospital y el rango de antibióticos administrados variará caso por caso dependiendo de la condición del paciente y la fortaleza de su sistema inmunológico.

A pesar del buen pronóstico y del hecho de que muchos casos de listeriosis no requieren medicación, si sospecha que está sufriendo una infección por Listeria, debe programar una cita para visitar a su médico lo antes posible a fin de evitar el riesgo de desarrollar una enfermedad grave. complicaciones

Prevención de la listeriosis

Para prevenir la listeriosis, la higiene básica de los alimentos es de suma importancia. Siga estos sencillos pasos para reducir el riesgo de exposición o exponer a otra persona:

Limpieza: lávese bien las manos antes y después de manipular los alimentos. Use agua tibia jabonosa y un gel antibacteriano para mayor seguridad. Mantenga los utensilios impecablemente limpios, incluidos los cuchillos y las tablas de cortar. Lávese bien las manos después de manejar perros calientes, fiambres o embutidos. Use tablas de cortar separadas para carne y verduras para evitar la contaminación cruzada.

Friegue las verduras crudas: elimine todos los restos de tierra de las verduras crudas y lave minuciosamente. A la luz del reciente brote de ensalada preempaquetada de Dole, esto también incluye vegetales prelavados / preenvasados.

Cocine bien la comida: las altas temperaturas destruyen la bacteria Listeria, por lo que debe asegurarse de que la comida se cocine bien a la temperatura correcta. Use un termómetro para asegurarse de que sus platos de carne, aves y huevos estén cocidos adecuadamente. Asegúrese de calentar los perros calientes y las carnes frías hasta que estén calientes. Mantenga el líquido de los paquetes de hot dog lejos de otros alimentos para evitar el riesgo de contaminación cruzada.

Manténgase alejado de los productos lácteos crudos: Evite beber leche cruda, así como cualquier producto alimenticio que contenga leche cruda. La listeria se elimina mediante la cocción y la pasteurización, por lo que debe asegurarse de que la leche u otros productos lácteos se hayan elaborado con leche pasteurizada.

Conclusión

La exposición a la bacteria Listeria es grave y es algo que debe tener en cuenta, especialmente si se ajusta a una de las poblaciones en mayor riesgo. Como han demostrado los brotes recientes, cada vez que consume productos alimenticios procesados, puede correr el riesgo de que los fabricantes tengan procesos inadecuados. Sin embargo, la mayoría de los fabricantes han implementado prácticas redundantes para garantizar que el riesgo de exposición a los consumidores sea extremadamente bajo. En su propio hogar, puede reducir el riesgo de exponerse a Listeria aún más si practica una buena higiene y sigue estrictamente los procedimientos de seguridad y preparación de alimentos.

Nota : – Este artículo fue publicado por Sean McQuaid. Exceso de peso. Overtired. Inactivo. Estresado. Y en última instancia, infeliz. Estos fueron sus 20 años. ¡Él cambió todo eso! Sean ahora es el fundador de Ignite Your Healthy Life , una comunidad dedicada a empoderar a todos para vivir una vida más saludable y abundante. ¿Quieres enviar una publicación de invitado? Lea las pautas de envío de invitados de HealthResource4u .

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