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Dolor hepático: causas, ubicación, síntomas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 3 Vistas

El hígado, uno de los órganos vitales del cuerpo, se encuentra en el lado derecho del estómago, debajo del diafragma está protegido por las costillas. Desempeña un papel importante en el proceso de digestión junto con el páncreas y los intestinos. Algunas de las funciones principales del hígado son la desintoxicación, la síntesis de proteínas y la producción de bioquímicos necesarios para la digestión. El hígado ayuda en la secreción de bilis, la producción de proteínas necesarias para la coagulación de la sangre, el almacenamiento de glucógeno, la descomposición de los glóbulos rojos y la producción de aminoácidos. El hígado también contribuye al metabolismo de carbohidratos, proteínas y grasas y a la producción de hormonas. Actualmente no existe una alternativa absoluta al hígado, excepto la diálisis hepática, que es a corto plazo o el trasplante de hígado.

El hígado está cubierto por una estructura gruesa similar a una cápsula que tiene los receptores del dolor. Cuando las paredes de la cápsula están presurizadas, se activa el dolor del hígado. La presión es causada por el hígado hinchado o agrandado e inflamado. A veces, las lesiones también pueden causar inflamación que crea presión sobre las cápsulas hepáticas. El dolor del hígado se siente alrededor del lado superior derecho del abdomen debajo de las costillas inferiores y se puede caracterizar como un dolor vago o sordo. A veces, el personaje y la ubicación del dolor de hígado pueden variar. Los síntomas también pueden ser diferentes, de persona a persona.

 

Algunas ubicaciones típicas de dolor de hígado:

  • Dolor abdominal acompañado de dolor en el hombro o la espalda.
  • Dolor abdominal en el lado derecho que aumenta al toser e inhalar.
  • Dolor en el abdomen acompañado de dificultad para respirar.
  • Algunas veces es un dolor agudo y punzante en el abdomen.

El dolor del hígado es muy sutil, pero es insidioso y confunde a los pacientes. Puede ser difícil reconocer el dolor de hígado. Junto con el dolor, hay algunos síntomas que pueden notarse como palidez, amarillez de los ojos, erupciones cutáneas y picazón en la piel, que indican un problema con el hígado. Más síntomas de un problema hepático pueden incluir cualquiera de los siguientes parámetros:

  • Manchas marrones y manchas visibles en cualquier parte del cuerpo.
  • Círculos oscuros en la región inferior del ojo.
  • Dolores en las articulaciones y fatiga.
  • Pérdida de apetito y pérdida de peso.
  • Hinchazón de los testículos.
  • Mal aliento y sudoración excesiva.
  • Náuseas y vómitos.
  • Orina de color oscuro y heces de color pálido o gris.
  • Enrojecimiento en las palmas y las plantas acompañado de inflamación y picazón.

Si alguno de los tipos coincide con el tipo de dolor que experimenta, debe realizarse un análisis de sangre lo antes posible. A continuación se encuentra la lista de los análisis de sangre y las pruebas de imagen que podría tener que realizar, según lo indicado por su médico:

  • Panel de función hepática: esto simplemente verifica el funcionamiento del hígado.
  • Fosfatos alcalinos: esto asegura el nivel de fosfatos alcalinos en la célula secretora de bilis en el hígado.
  • Bilirrubina: los niveles altos de bilirrubina indican un problema hepático.
  • Albúmina: el nivel promedio asegura el buen funcionamiento del hígado.
  • Amoníaco: el aumento de amoníaco en la sangre indica el mal funcionamiento del hígado.
  • Prueba de hepatitis A: si se sospecha que tiene hepatitis A, se le realizará una prueba de funcionamiento hepático y se inyectarán los anticuerpos para detectar el virus de la hepatitis A.
  • Prueba de hepatitis B : se analizará su sangre para determinar el nivel de anticuerpos para determinar el efecto del virus de la hepatitis B en el hígado.
  • Prueba de hepatitis C: se examinará su sangre para detectar la presencia del virus de la hepatitis C.
  • ALT- Esto ayuda a identificar enfermedades o daños al hígado.
  • AST: nuevamente por daño hepático.
  • Biopsia hepática: se toma tejido hepático para analizar el problema hepático.
  • Si el dolor hepático se asocia con otros síntomas, se realizan ultrasonidos y una endoscopia para detectar cirrosis. Esto proporciona una idea adecuada del daño hepático.
  • Escaneo de hígado y bazo: este es un escaneo nuclear que usa material radiactivo. Esta es una prueba de imagen que ayuda a diagnosticar diversas afecciones, como tumores, abscesos, etc.

 ¿Qué causa el dolor de hígado?

Hay varias enfermedades y afecciones hepáticas que están relacionadas con el mal funcionamiento del hígado y causan dolor en el hígado. Algunas de las enfermedades se destacan a continuación:

  • Hepatitis- Esta es la inflamación del hígado, por los virus como la hepatitis A, B, ABD y C. La hepatitis tiene causas no infecciosas también, incluida la ingesta excesiva de alcohol, el consumo de drogas, reacciones alérgicas u obesidad.
  • Cirrosis del hígado: el daño del hígado puede causar cicatrices permanentes en el hígado llamadas cirrosis. Esto puede causar mal funcionamiento del hígado.
  • Colangitis esclerosante primaria: esta es una forma rara de enfermedad hepática con una causa desconocida; se puede identificar por conducto biliar inflamado y con cicatrices.
  • Ascitis- Debido a la cirrosis, el hígado filtra un líquido llamado Ascites hacia el abdomen que se hincha y se distiende y se vuelve pesado.
  • Cáncer de hígado: el carcinoma hepatocelular es el cáncer de hígado más común después de la cirrosis.
  • Hemocromatosis: esta es una afección en la que se acumula una cantidad excesiva de hierro en el hígado que daña el hígado.
  • Colangitis: si el cálculo biliar está atrapado en el conducto biliar que drena el hígado, provoca una infección en el hígado.
  • Insuficiencia hepática: la insuficiencia hepática generalmente puede deberse a infección grave, enfermedad genética o consumo excesivo de alcohol.
  • Hígado graso – Esto es causado debido a la ingesta excesiva de alcohol y la obesidad. En esta condición, la grasa se acumula en las células hepáticas debido a la retención de lípidos dentro de las células.

Tratamiento de dolor de hígado:

El tratamiento del dolor hepático depende de la causa. Si el diagnóstico se realiza a tiempo, la gravedad de la enfermedad se puede reducir considerablemente con la ayuda de un plan de tratamiento adecuado. Existen medicamentos para ciertas enfermedades y si es necesario, también se realizan cirugías para ayudar al paciente. La diálisis hepática y, en última instancia, los trasplantes de hígado también pueden realizarse para salvar al paciente. Algunos tratamientos comunes según la causa se comparten a continuación:

  • Tratamiento de la hepatitis A: esta condición toma su propio tiempo para desaparecer.
  • Tratamiento de la hepatitis B: la  hepatitis B es crónica y generalmente se trata con medicamentos antivirales.
  • Cáncer de hígado: el tratamiento consiste en quimioterapia y radiaciones. Esto es curable dependiendo de la etapa del cáncer.
  • Paracentesis: este procedimiento se sigue en caso de ascitis severa. En esto, el vientre está hinchado, causando molestias y luego se inserta una aguja a través de la piel para drenar el líquido del abdomen.
  • CPRE: es algo así como la endoscopia en la que el problema del hígado y el páncreas se puede diagnosticar y tratar al mismo tiempo. Los médicos usan un tubo largo y flexible con cámara y herramientas en el extremo.

Esta es una publicación de invitado de Steve Collins, un blogger invitado de WrestlerShop.com. Si desea escribir para HealthResource4u, consulte nuestras pautas de envío de invitados .

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