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Los peligros de las fracturas de cadera entre los ancianos

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 11 Vistas
Fracturas de cadera

Las fracturas de cadera en los ancianos son comunes. De hecho, por cada 10 fracturas de cadera, aproximadamente nueve ocurren en personas mayores de 60 años. “Las fracturas de cadera se duplican con cada aumento de cinco años en la edad después de los 50”, dice Sandy B. Ganz, PT, DSC, GCS, Director de rehabilitación en el Amsterdam Nursing Home en la ciudad de Nueva York. Para los 90 años, una de cada cuatro mujeres y uno de cada ocho hombres se habrán fracturado la cadera, según un estudio realizado por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Cuando se trata de retener la movilidad y mantenerse fuera del hospital, la investigación dice que los adultos mayores deberían concentrar gran parte de su preocupación en la prevención de las caídas. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el adulto mayor visita la sala de emergencias cada 11 segundos por una lesión relacionada con caídas; lesiones que incluyen –

  • Moretones y laceraciones

  • Huesos rotos incluyendo fracturas de cadera

  • Trauma en la cabeza (como conmociones cerebrales)

  • Lesión cerebral traumática

  • Defecto cognitivo leve

El 95% de las fracturas de cadera en los ancianos se deben a fracturas de cadera y, como lo demuestra un informe de 2014 , las fracturas de cadera son uno de los principales factores de riesgo de mortalidad en adultos mayores de 65 años.

¿Por qué exactamente? No es la propia fractura lo que causa la muerte, sino las complicaciones posteriores, como infecciones y ataque cardíaco.

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Un creciente cuerpo de evidencia indica que más del 50% de los pacientes con fractura de cadera morirán dentro del año de la lesión, la mayoría por sepsis (o la infección bacteriana de la sangre y los tejidos blandos del cuerpo que causa una respuesta inmune inflamatoria hiperactiva).

¿Qué hace que un adulto mayor sea más susceptible a caerse y lastimarlos? Myriad factores juegan un papel aquí, incluyendo:

Pérdida de la visión

La pérdida de visión relacionada con la edad puede afectar la capacidad de un adulto mayor de ver obstáculos y peligros de tropiezo claramente delante de ellos. La pérdida de visión también puede alterar la percepción de profundidad normal y la visión periférica, lo que ayuda a navegar en entornos más complicados, como escaleras, bordillos e incluso pequeños escalones.

Falta de equilibrio / coordinación

La pérdida de masa relacionada con la edad y la disminución de la coordinación, la flexibilidad y la agilidad pueden dificultar que un adulto mayor se atrape o corrija antes de caerse.

Baja densidad ósea

Las mujeres tienen de 3 a 4 veces más probabilidades de fracturarse una cadera en una caída que los hombres, principalmente debido a sus tasas más altas de osteoporosis. La pérdida ósea después de la menopausia debido a la disminución de la producción de estrógenos pone a las mujeres en mayor riesgo de fractura ósea inesperada en comparación con los hombres, sin embargo, un informe de 2011 encontró que incluso con tasas de lesiones más bajas, los hombres que experimentan fracturas de cadera tienen tasas de mortalidad más altas.

Movilidad reducida

Los marcadores clave de movilidad, que incluyen poder pararse y sentarse sin apoyo, caminar y estar de pie por más de 10 minutos a la vez sin experimentar fatiga, dolor o debilidad, pueden proporcionar una idea del riesgo de caídas.

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Para los adultos mayores que tienen dificultad para entrar y salir del baño, la cama, etc., así como para los problemas para subir y bajar escaleras, las posibilidades de caer son más altas.

Efectos secundarios de medicina

La mortalidad más alta resulta de fracturas de cadera que ocurren en adultos mayores con una condición crónica preexistente. Según AARP, 4 de cada 5 adultos mayores padecen al menos una enfermedad crónica, muchos tratados con medicamentos que pueden tener efectos perjudiciales sobre el equilibrio, la movilidad y el estado de alerta.

Previniendo caídas

Con 1 de cada 4 personas mayores que experimentan una caída cada año, hay varias maneras de planificar para mitigar la gravedad de una lesión relacionada con caídas. Las tácticas incluyen:

  • Las barras de agarre, las barandillas y la cinta de guía se pueden instalar en entornos desafiantes, como escaleras, porches y baños, para brindar a las personas mayores más apoyo y estabilidad.barras de agarre, las barandillas y la cinta de guía se pueden instalar en entornos desafiantes, como escaleras, porches y baños, para brindar a las personas mayores más apoyo y estabilidad.

  • Las colchonetas para personas mayores se pueden colocar junto a las camas, en los baños, en las áreas comunes de estar y pasillos para ayudar a evitar que un adulto mayor resbale o, en caso de una caída, amortigüe su impacto con el suelo.

  • Los ejercicios de rutina pueden fortalecer el equilibrio, la coordinación y la flexibilidad de un adulto mayor: piense en actividades de bajo impacto como yoga, senderismo, natación, baile, ciclismo, tenis, entrenamiento de resistencia progresiva y golf.

  • Las ayudas a la movilidad pueden proporcionar estabilidad y soporte a un adulto mayor con debilidad, dolor o dificultad en las piernas que pueden necesitar mantenerse activo con éxito y evitar caer al caminar o pararse.

  • Las revisiones regulares de la vista y la comunicación con los médicos tratantes pueden brindarles a las personas mayores y a su red de atención un mejor manejo de los efectos secundarios medicinales o el deterioro de la visión, lo que puede aumentar el riesgo de caídas.

  • Las actualizaciones de iluminación adecuadas que hacen que los interruptores de luz sean más accesibles para las personas mayores en sus propios hogares, y que optimizan la iluminación de una habitación a otra para que sean consistentemente brillantes, pueden facilitar el desplazamiento de las personas mayores.

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La noticia de las mercancías es que las caídas entre los ancianos son prevenibles en su mayoría. Al tomar medidas proactivas para ejercitar y mejorar el entorno del hogar, las personas mayores no solo reducirán el riesgo de caídas, sino que también reducirán de forma eficaz las posibilidades de morir a causa de una fractura de cadera.

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