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¿Los probióticos causan gases malolientes e hinchazón?

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 49 Vistas

Los probióticos contienen diferentes tipos de microorganismos, como bacterias y levaduras. Estas también se conocen comúnmente como bacterias buenas, amigables o saludables.

Hay diez veces más probióticos en su colon que células en su cuerpo. Varias variedades dominan el paisaje, como Bifidobacterium y Lactobacillus, las dos formas bacterianas más comunes.

Este entorno de bacterias saludables se llama microbioma. Además, su materia fecal tiene más del 70 por ciento de bacterias y es una combinación única para cada individuo .

Beneficios

Problemas digestivos

Ciertos tipos de probióticos de las cepas Lactobacillus y Bifidobacterium han mejorado los síntomas en personas con colitis ulcerosa leve (una enfermedad que causa inflamación y llagas en el revestimiento del colon).

Además, algunos estudios sobre probióticos concluyeron que, a través del proceso de regulación del tiempo de tránsito intestinal, estos microorganismos podrían reducir notablemente el estreñimiento en los ancianos.

Apoyo a la inmunidad

No solo ayudan a la digestión, sino que también pueden ayudar a respaldar el sistema inmunológico, por lo tanto, cuando nos exponemos a organismos desfavorables, su sistema inmunológico puede manejarlo de manera más efectiva y rápida.

alergias

Las alergias van de la mano con la función del sistema inmunitario, y estos microorganismos pueden ayudar a educar al sistema inmunitario, modulando su respuesta a los desencadenantes ambientales (como los ácaros del polvo, el polen o el moho) que se perciben como normales en la mayoría de las circunstancias.

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La salud de la mujer

De manera similar al tracto digestivo, la vagina se basa en un equilibrio de bacterias malas y buenas. Cuando se interrumpe ese equilibrio, puede provocar algunos tipos de infecciones incómodas, que incluyen infecciones por hongos y vaginosis bacteriana.

Por ejemplo, tomar este tipo de suplemento puede prevenir el crecimiento excesivo de microorganismos dañinos y ayudar a equilibrar las bacterias presentes en la vagina, según la Escuela de Medicina de Harvard.

Diarrea

Por lo general, es causada por una infección intestinal. Se cree que los probióticos pueden llegar al intestino, donde suprimen los gérmenes que causan la diarrea y ayudan al cuerpo a combatirlos. Además, estos microorganismos pueden reducir la duración de la diarrea y minimizar el riesgo de diarrea si se usan antibióticos.

Diabetes tipo 2

La diabetes mellitus tipo 2 es un trastorno metabólico crónico que se caracteriza por una falta relativa de insulina, resistencia a la insulina y niveles elevados de azúcar en la sangre.

Los factores de riesgo incluyen:

  • niveles altos de glucosa en sangre en ayunas;
  • antecedentes de diabetes gestacional;
  • hipertensión;
  • bajo peso al nacer;
  • estrés emocional crónico;
  • fumar tabaco y estar expuesto regularmente al tabaquismo pasivo;
  • una dieta rica en comida chatarra;
  • inactividad física (sedentarismo);
  • obesidad.

Según un estudio de 2010, se ha demostrado que los probióticos suplementarios o el consumo de alimentos con estos microorganismos retrasan la aparición de la intolerancia a la glucosa.

Pérdida de peso

Según un metaanálisis reciente publicado en el International Journal of Food Sciences and Nutrition, también pueden reducir el índice de masa corporal de las personas obesas y con sobrepeso.

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Prevención de cáncer

Estos suplementos pueden ser útiles para prevenir el cáncer. Por ejemplo, los estudios de investigación establecieron que ayudan a retrasar el crecimiento de algunos tipos de tumores cancerosos.

Salud cerebral

Una correlación entre la función cognitiva mejorada y el consumo de probióticos fomenta una mayor investigación sobre los efectos de los probióticos en los trastornos neurodegenerativos, como la demencia y la enfermedad de Alzheimer, según un estudio de 2016 publicado en Journal Frontiers in Aging Neuroscience.

Además, las bacterias intestinales humanas son responsables de producir más de 30 neurotransmisores, incluida la serotonina (involucrada en la regulación de la felicidad, la ansiedad y el estado de ánimo).

Posibles efectos secundarios: ¿los probióticos causan gases e hinchazón?

Los gases intestinales son el efecto adverso más frecuente del uso de probióticos tanto en adultos como en niños. La razón principal se debe a las bacterias productoras de gas presentes, como las bifidobacterias y los lactobacilos, que descomponen el ácido láctico.

Sin embargo, los gases intestinales son simplemente una señal de que las bacterias saludables del cuerpo están funcionando y estos síntomas generalmente se reducen con el tiempo.

La hinchazón generalmente dura solo de dos a cuatro días y se detiene una vez que el sistema digestivo se equilibra con la presencia de las bacterias buenas.

Sin embargo, en casos raros, la hinchazón puede atribuirse a cambios digestivos que resultan de los muchos tipos de especies de bacterias que intentan colonizar el tracto gastrointestinal, así como también debido a una mayor retención de agua.

Otro efecto secundario de los probióticos puede resultar en actividades metabólicas no saludables, como demasiada inserción de material genético en una célula o estimulación del sistema inmunológico.

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Intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa, una condición prevalente y angustiosa que afecta a alrededor del 75 % de las personas en todo el mundo, está fuertemente asociada con la incapacidad de digerir la lactosa (un azúcar que se encuentra en la leche y los productos lácteos) en sus componentes, galactosa y glucosa, debido a los bajos niveles de lactasa actividad enzimática.

Por lo tanto, para evitar los efectos secundarios adicionales del consumo de suplementos de probióticos, una persona con intolerancia a la lactosa debe usar un suplemento de probióticos no lácteo.

El comprador tenga cuidado

Recuerde, los probióticos se clasifican comúnmente como alimentos en lugar de medicamentos. En realidad, esto significa que no pasan por las pruebas rigurosas que hacen los medicamentos recetados.

Por ejemplo, según un estudio de suplementos de probióticos, solo 2 de 13 marcas contenían bacterias beneficiosas en las cantidades anunciadas. Por lo tanto, no hay garantía de que los tipos de bacterias saludables enumerados en una etiqueta estén activos o incluso presentes en el suplemento.

Probióticos en alimentos de origen vegetal

Afortunadamente, hay algunos alimentos a los que puede recurrir regularmente para ayudar a mantener su tracto digestivo lleno de bacterias saludables, que incluyen: pepinillos agrios, chucrut, kimchi, kombucha o pan de masa fermentada.

Además, se recomienda comer más alimentos prebióticos, que tienen diferentes tipos de fibra que alimentan a las bacterias beneficiosas del organismo.

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