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Epilepsia vs Convulsiones – Síntomas, Causas, Diferencias

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 20 Vistas

La epilepsia , también conocida como trastorno convulsivo, es una afección médica (potencialmente mortal) en la que una persona experimenta un aumento repentino de actividad eléctrica en el cerebro que afecta la forma en que actúa o se siente.

Cuando un individuo ha tenido 3 o más convulsiones que no han sido provocadas por eventos específicos, como infección, traumatismo, fiebre o cambio químico, se considera que tiene epilepsia.

Puede afectar a personas de todas las edades y es el cuarto trastorno neurológico más común. Por ejemplo, en todo el mundo, alrededor de 65 millones de personas lo tienen. Las convulsiones suelen comenzar por primera vez en personas mayores de 65 años, así como durante la infancia. Sin embargo, en las personas mayores, las convulsiones son generalmente el efecto secundario de otros problemas de salud, como enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

El costo indirecto y directo de esta condición médica se estima en alrededor de $15.5 mil millones por año. Aproximadamente 467.711 niños y 2,3 millones de adultos tienen esta condición en los Estados Unidos.

Datos recientes sugieren que la prevalencia de esta condición es considerablemente mayor en países de escasos recursos, especialmente en áreas rurales.

Causas

En 50 a 60% de los pacientes, se desconoce la causa de esta afección. En el resto de casos, las siguientes causas son las más frecuentes:

  • abuso de alcohol;
  • lesión cerebral durante el parto;
  • enfermedad sistémica de la madre durante el embarazo;
  • traumatismo craneal (por ejemplo, durante un accidente automovilístico);
  • carrera;
  • neurofibromatosis;
  • autismo;
  • encefalitis viral (inflamación del cerebro);
  • SIDA;
  • Tumor cerebral.
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Además, algunas personas han heredado factores genéticos que hacen que esta condición médica sea más probable que ocurra.

Según los estudios, la tasa de prevalencia de esta afección entre los pacientes con problemas de aprendizaje es unas 20 veces superior a la de la población general.

Los científicos no están seguros de si el origen étnico tiene algún papel en quién desarrolla esta afección. Sin embargo, según las estadísticas, los blancos no latinos son los más afectados.

Síntomas

Los principales síntomas son las convulsiones. Otros síntomas pueden incluir:

  • colapsando;
  • una sensación de hormigueo en las piernas o los brazos;
  • mirando fijamente al espacio;
  • perder la conciencia;
  • ya visto;
  • confusión temporal;
  • sabores u olores inusuales.

Tipos

La epilepsia no es solo una afección , sino que se han identificado más de 40 tipos diferentes, además, hay alrededor de 20 tipos diferentes de convulsiones.

Tratamiento

Con tratamiento médico , aproximadamente del 60 al 70 por ciento de los pacientes pueden estar libres de convulsiones. En los países en desarrollo, la mayoría de los pacientes no reciben el tratamiento que necesitan. Hay algunos medicamentos disponibles. Decidir cuál es el mejor medicamento para usted depende de muchas cosas, entre ellas:

  • si está planeando un embarazo;
  • el tipo de epilepsia;
  • si está embarazada;
  • otros medicamentos que pueda tomar para otras afecciones médicas;
  • envejecer.

convulsiones

Todos nuestros sentimientos, pensamientos o acciones están controlados por células cerebrales que se comunican entre sí a través de impulsos eléctricos normales y regulares. Una convulsión ocurre cuando las células nerviosas del cerebro generan una explosión incontrolada de actividad eléctrica en el cerebro. La mayoría de las convulsiones duran de unos segundos a unos minutos. Por lo general, ocurren de repente, sin previo aviso.

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Nota importante : es una emergencia médica si una persona tiene muchas convulsiones o si una convulsión dura más de 5 minutos.

Causas

También pueden ocurrir en personas que no tienen epilepsia. Las causas comunes pueden incluir:

  • bajos niveles de oxígeno;
  • baja azúcar en la sangre;
  • temperatura corporal elevada;
  • el consumo de drogas;
  • trauma cerebral

En los EE. UU., aproximadamente el 9 por ciento de las personas experimentarán al menos una convulsión durante su vida. Además, el 5 por ciento de las personas tendrá un ataque epiléptico. De estas personas, alrededor del 4 por ciento desarrollará epilepsia.

En ocasiones, las fiebres altas en la infancia pueden estar relacionadas con convulsiones. El riesgo de epilepsia aumenta si un niño tiene otra afección del sistema nervioso o una convulsión prolongada.

Síntomas

Algunas convulsiones pueden causar:

  • comportamientos extraños, como – una sensación de déjà vu o chasquido de labios repetido;
  • percepciones de olores que en realidad no están presentes;
  • cambios visuales, como: parpadeo repetido, visión borrosa o ver luces intermitentes;
  • entumecimiento en una parte del cuerpo;
  • sensaciones extrañas, como – hormigueo;
  • perder la conciencia;
  • breves períodos de mirar al vacío.

Además, las convulsiones más fuertes pueden causar contracciones y espasmos musculares incontrolables, así como la pérdida del conocimiento. Además, muchas personas no recuerdan que haya sucedido.

Mito

Existe el mito de que una persona que experimenta una convulsión puede tragarse la lengua. Sin embargo, esto es físicamente imposible.

Tipos

La mayoría de las convulsiones se pueden clasificar como generalizadas o focales. Alrededor del 60 por ciento de los pacientes experimentan una convulsión focal que puede causar efectos tanto emocionales como físicos. Además, puede hacerte ver, sentir u oír cosas que no existen.

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Las convulsiones generalizadas ocurren cuando hay una actividad convulsiva generalizada en los hemisferios derecho o izquierdo del cerebro. Hay muchos tipos de convulsiones generalizadas, pero la más común es la convulsión generalizada, más conocida como convulsión de gran mal.

Epilepsia vs Convulsiones – Diferencias

La principal diferencia entre la epilepsia y una convulsión es que la epilepsia es una condición médica, mientras que las convulsiones son solo una ocurrencia. Sin embargo, las convulsiones son el síntoma principal de la epilepsia, pero no todas las personas que tienen convulsiones son diagnosticadas con epilepsia.

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