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Dolor en el pecho: causas, síntomas, tratamiento y prevención

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Dolor de pecho

Dolor en el pecho: principales hechos

Definición

Llamada angina cuando indica una posibilidad de ataque cardíaco, el dolor de pecho generalmente se considera la sintomatología más común de la enfermedad cardiovascular. Pero si experimentas dolores en el pecho, como pesadez, presión, incomodidad, dolor o sensación de ardor, ¡no pienses inmediatamente que estás teniendo un ataque al corazón !

Hay muchas causas de dolor en el pecho, y también a veces se cree que es acidez estomacal. Los médicos tienen pruebas que pueden realizar para verificar esto.

¿Cuál es la base del dolor en el pecho? Se lleva a cabo cuando el flujo sanguíneo en las arterias del corazón está bloqueado. Esto causa la privación de oxígeno y nutrientes para el corazón y produce dolor.

¿Cuándo es serio?

Si el dolor se intensifica y dura más de cinco minutos, dejándolo débil, sin aliento, con náuseas o con la cabeza despeinada, llame al médico de inmediato, ya que puede ser un signo de un inminente ataque cardíaco.

Otro hecho clave? El dolor de pecho es menos probable durante un ataque cardíaco en mujeres, pacientes diabéticos y personas mayores. Hay otros signos de un ataque al corazón, como náuseas y sudoración.

Causas: por qué el dolor en el pecho ataca

Ataque al corazón

Un bloqueo en los vasos sanguíneos del corazón que reduce el flujo de sangre, oxígeno y nutrientes al músculo cardíaco causa angina. Este síntoma de enfermedad cardíaca no causa daño permanente al corazón, pero indica la posibilidad de que desarrolle un ataque cardíaco en algún momento. La angina es un tipo de dolor que puede desencadenarse por el esfuerzo, la tensión o el estrés. Cuando el flujo de sangre al músculo cardíaco se detiene, las células mueren y un dolor más intenso en el pecho indica un ataque cardíaco . El dolor en el pecho también puede ser causado por la miocarditis (esta es una afección cuando los músculos del corazón se inflaman).

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Problemas pulmonares

Algunos de los problemas causados ​​en los pulmones también pueden causar dolor en el pecho. Esto incluye:

  • Pleuritis
  • Neumonía
  • Embolia pulmonar
  • Asma
  • Neumotórax
  • Hipertensión pulmonar

La pleuritis o pleuritis es una afección en la que los pulmones y el revestimiento del pecho sufren inflamación o irritación. Se sentirá un dolor agudo cuando la persona tosa o respira profundamente.

Las infecciones pulmonares como la neumonía o el absceso pulmonar son igualmente dolorosas y causan dolor en el pecho. La embolia pulmonar es cuando el coágulo de sangre viaja a los pulmones donde causa problemas respiratorios y dolores en el pecho.

Una lesión en la que una parte del colapso pulmonar se denomina neumotórax y también provoca dolor al respirar. La presión arterial alta en las arterias pulmonares (hipertensión pulmonar) y el asma (inflamación de las vías respiratorias) también pueden causar dolor en el pecho.

Indigestión / Trastornos digestivos

Algunas de las causas del sistema digestivo del dolor de pecho incluyen lo siguiente:

  • Acidez
  • Trastornos de la deglución
  • Cálculos biliares / problemas pancreáticos

Heartburn is when there is stomach acid reaching the tube linking the throat to the stomach or the esophagus. Swallowing disorders of this tube can also cause chest pain. Pain in the abdomen and chest can also result from the gallbladder or pancreatic problems.

Muscles and bones linked causes

Chest pain can also result from injuries to muscles and bone. Costochondritis or condition where the rib cage cartilage becomes inflamed leading to pain is also leading to chest pain. Sore muscles and injured ribs from chronic pain syndromes like fibromyalgia can also result in chest pain.

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Symptoms of Chest Pain

Chest pain is commonly thought to be a sign of heart attack. There are, however, different kinds of symptoms of chest pain including:

  • Tightness of chest
  • Pressure in the chest
  • Pain that spreads to back, neck, shoulder, arms, jaw
  • Pain that varies in intensity
  • Pain that comes back or goes away with activity
  • Shortness of breath, nausea, sweating

It can be pretty tough to differentiate between chest pain due to a heart attack. But some of the symptoms that ensure chest pain is less likely to be caused by heart attack include:

  • Sour taste in mouth
  • Pain that changes in intensity with change in body position
  • Tenderness in chest
  • Pain that gets worse when you do a cough or breathe deeply

Heartburn can be associated with digestive problems as much as it can be linked to heart attack. So, see a doctor if you are suffering from this symptom.

Treatment of Chest Pain

Treatment is based entirely on what is causing the chest pain.

Medicines

Some of the most common drugs used to treat chest pain include:

  • Clot-busting drugs
  • Aspirin
  • Artery Relaxers
  • Blood Thinning Medicines
  • Acid Suppression Medication
  • Antidepressants

Medical Treatments Including Surgery

Balloons and stent placement are used when the chest pain is caused by a blockage in the artery carrying blood, oxygen, and nutrients to the heart.

Doctors insert narrow tubes into the groin blood vessel and thread it to then use a balloon and reopen the artery. Then a stent or a short wire is inserted to ensure the artery remains open.

Heart bypass surgery is when doctors take a blood vessel from the body and create an alternative way for blood to reach heart muscles rather than going through a blocked artery.

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Aortic dissection repair is also a common treatment for chest pain. Finally, if the lung problem is causing chest pain, doctors will carry out lung reinflation by inserting a tube in the chest.

Prevention

  • Some of the ways you can prevent chest pains from attacking you are common sense. Eat right and maintain a good posture.
  • Don’t indulge in rich foods that increase your cholesterol and cause arteriosclerosis. Be careful of your fat intake and regulate the salt and sugar in your diet.
  • Apart from nutrition, you need to stay in good physical condition. Carry out ROM or range of motion exercises that build flexibility and offer your body the capacity to withstand periods of inactivity without leading to pain.
  • From wearing your seat belt in the car to a protective head and chest support while playing contact games, there are many ways to ensure your chest is protected against muscular pain.
  • Always be alert while carrying heavy items because this can also trigger chest pain if the load exceeds your capacity to bear it.

Conclusion

In the ultimate analysis, eating right and doing plenty of exercises can safeguard you against chest pain. Whether the cause is due to cardiovascular or digestive problems, good eating habits and plenty of activity will stand you in good stead.

Maintaining good lung health through breathing exercises and safety checks against pollution can also save you from chest pain. Always remember chest pain does not mean you have a heart attack.

There can be a host of other reasons for it. Contact your healthcare practitioner if you feel the onslaught of symptoms. You could end up saving your life.

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