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5 Beneficios Comprobados del 5-HTP

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES EL 5-HTP?

5 HTP es la forma abreviada fácil de pronunciar de 5-hidroxitriptófano, una sustancia química que nuestro cuerpo produce a partir del triptófano y un precursor de la serotonina. Mientras que el 5-HTP en sí mismo no se encuentra en los alimentos que comemos, el triptófano es un aminoácido que se encuentra en ciertos alimentos como el pollo, la leche y la calabaza.

Una vez que el triptófano se ha convertido en 5 HTP, se convierte nuevamente en serotonina. Es la serotonina, un neurotransmisor responsable del estado de ánimo que le da al 5 HTP sus beneficios medicinales. Los antidepresivos ampliamente recetados como Prozac y Zoloft funcionan de manera similar al aumentar los niveles de serotonina en el cerebro.

Sin embargo, a diferencia de estos medicamentos, el 5-HTP es un nutriente natural. De hecho, cuando se trata de tratar la depresión, el 5-HTP ha sido tan efectivo como estos medicamentos recetados con muchos menos efectos secundarios asociados.

Desafortunadamente, consumir alimentos que contienen triptófano no aumenta nuestros niveles de 5-HTP de manera muy significativa, por lo que muchas personas optan por tomar suplementos de 5-HTP. El 5-HTP suplementario está hecho de las semillas de una planta nativa de África llamada ‘Griffonia simplicifolia’.

Muchos suplementos también usan 5-HTP en combinación con otros suplementos como la hierba de San Juan o la vitamina B.

LOS BENEFICIOS DEL 5-HTP

El 5-HTP puede ayudar a tratar una variedad de condiciones relacionadas con niveles bajos de serotonina, como la depresión, el insomnio e incluso la obesidad. Si desea saber más sobre los beneficios potenciales de este impresionante suplemento, siga leyendo.

1) PARA BAJAR DE PESO

El potencial de pérdida de peso de los suplementos de 5-HTP está indisolublemente relacionado con su capacidad para aumentar la producción de serotonina. Se cree que nuestro estilo de vida moderno es, al menos en parte, responsable de los bajos niveles de serotonina.

El nivel bajo de serotonina causa una variedad de trastornos como ansiedad, irritabilidad, depresión y obesidad. Esta deficiencia se ve exacerbada porque la preocupación y la ansiedad hacen que el cuerpo libere serotonina que luego necesita reponerse.

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Algunos estudios han indicado que el 5-HTP puede ayudar a reducir el peso en pacientes obesos pero ¿por qué funciona?
Cuando sus niveles de serotonina son bajos, es probable que tenga antojos de carbohidratos y sabemos que los carbohidratos son lo último que debe comer cuando está tratando de controlar su peso.

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El consumo reconfortante de alimentos ricos en almidón y azúcar está relacionado con períodos de estrés que, por supuesto, resultan en un aumento de peso, pero también pueden causar dolor de cabeza, fatiga y depresión.
Varios estudios realizados en las últimas décadas han demostrado que los suplementos de 5-HTP pueden reducir los antojos de carbohidratos y el apetito en general.

En un estudio se observó una pérdida de peso significativa en pacientes obesos que recibieron 5-HTP durante un período de 6 semanas. A pesar de que no se les recetó una dieta, los participantes que tomaron 5-HTP comieron menos carbohidratos y experimentaron una reducción del apetito. (1)

La conclusión es que el 5-HTP puede ayudarlo a perder peso al reducir los antojos de grasas y carbohidratos no saludables y al saciar su apetito. Sin embargo, al igual que otros suplementos dietéticos, es más probable que pierda peso de manera efectiva cuando los toma junto con una dieta adecuada y un plan de ejercicios.

2) PARA LA DEPRESIÓN

Una deficiencia de serotonina está estrechamente relacionada con la depresión y, en teoría, el 5-HTP puede contrarrestar esta deficiencia.

Existe alguna evidencia de que el 5-HTP podría funcionar tan bien como los medicamentos antidepresivos para las personas con formas leves o moderadas de depresión. Al igual que los medicamentos recetados Prozac o Zoloft, el 5-HTP aumenta la producción de serotonina en el cuerpo y su disponibilidad en el cerebro.

Sin embargo, la forma en que funcionan es diferente. Los ISRS como el Prozac funcionan al permitir que el cerebro reutilice la serotonina existente, mientras que el 5-HTP en realidad repone los niveles de serotonina del cerebro.

Un estudio que comparó los efectos de Luvox con el 5-HTP descubrió que funcionaba igual de bien que el medicamento recetado. Sin embargo, los estudios realizados hasta ahora han sido relativamente pequeños y los investigadores están de acuerdo en que se necesitan ensayos a mayor escala para confirmar su uso.

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3) PARA EL INSOMNIO

Los trastornos del sueño como el insomnio están asociados con muchos otros problemas como fatiga diurna, problemas de humor e incluso una inmunidad deficiente. Existe alguna evidencia de que el 5-HTP puede ser útil en el tratamiento de la privación del sueño. Debido a que el 5-HTP aumenta los niveles de serotonina, también aumenta los niveles de melatonina, que es una hormona relacionada con los ciclos del sueño.

Un estudio mostró que las personas que tomaban suplementos de 5-HTP se dormían más rápido y dormían mejor que las que tomaban un placebo.

4) PARA LA FIBROMIALGIA

Muchas personas que sufren de fibromialgia también tienen niveles reducidos de serotonina y, a veces, se les recetan medicamentos antidepresivos. Según la investigación, la suplementación con 5-HTP puede aliviar muchos de los síntomas asociados con la fibromialgia, como la ansiedad, la fatiga, el dolor y la rigidez.

Un estudio que involucró a 50 pacientes que padecían fibromialgia encontró que el 5-HTP mejoró significativamente todos sus síntomas principales. (2)

5) PARA LAS MIGRAÑAS

Las migrañas y los dolores de cabeza a veces están relacionados con niveles bajos de serotonina y se prescriben antidepresivos para algunas personas con migrañas severas.

Algunos estudios indican que el 5-HTP tomado en dosis altas puede ayudar a tratar las migrañas, pero otros estudios han demostrado que no son más efectivos que el placebo. Como resultado de esta evidencia contradictoria, se necesita más investigación.

CÓMO TOMAR 5-HTP

El 5-HTP está disponible en forma de suplemento y también se encuentra como ingrediente en algunos suplementos herbales y multivitamínicos.

Los expertos generalmente recomiendan tomar 50 mg de 5-HTP entre una y tres veces al día. Algunos de los estudios han utilizado dosis mucho más altas sin efectos adversos, pero existe la preocupación de que el 5-HTP pueda ser tóxico en dosis muy altas y debe consultar a su médico antes de decidir la dosis adecuada para su condición.

EFECTOS SECUNDARIOS DE 5-HTP

  • Los suplementos de triptófano se asociaron con un trastorno peligroso llamado síndrome de mialgia eosinofílica (o EMS). Este trastorno que afecta la sangre, los órganos, la piel y los músculos es potencialmente mortal y resultó en que la FDA prohibiera la venta de suplementos de triptófano en 1989. Ha habido varios informes de EMS en personas que tomaron suplementos de 5-HTP.
  • En dosis más bajas, los efectos secundarios informados del 5-HTP no son graves. Incluyen sensaciones de náuseas, plenitud e hinchazón, gases y acidez estomacal.
  • En dosis muy altas en las que se produce demasiada serotonina, es posible que se produzca una afección llamada síndrome serotoninérgico, así que asegúrese de hablar con su médico antes de decidirse por una dosis adecuada.
  • Las personas con diabetes y presión arterial alta deben consultar a su médico antes de tomar 5-HTP.
  • Las mujeres embarazadas y las madres lactantes deben evitar tomar 5-HTP.
  • Las personas que tienen una enfermedad hepática preexistente deben evitar el 5-HTP.
  • Los niños no deben tomar 5-HTP.
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INTERACCIONES POTENCIALES DE 5-HTP

Hay muchas interacciones potenciales entre el 5-HTP y los medicamentos recetados. Si está tomando alguno de los medicamentos enumerados a continuación, es importante que hable con su médico antes de usar 5-HTP.

MEDICAMENTOS ANTIDEPRESIVOS

Si está tomando algún tipo de medicamento para la depresión, no debe usar 5-HTP a menos que esté bajo la supervisión de su médico. Cuando el 5-HTP se combina con antidepresivos, puede provocar el síndrome serotoninérgico. Esta condición puede causar síntomas peligrosos como sofocos, fluctuaciones en la frecuencia cardíaca y la presión arterial y, en casos extremos, puede provocar un coma.

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TRAMADOL

Si está tomando este medicamento común para aliviar el dolor, evite usar 5-HTP, ya que puede provocar niveles excesivos de serotonina y síndrome de serotonina.

DEMEROL

Tomar 5-HTP con Demerol también puede provocar el síndrome serotoninérgico.

CARBIDOPA

La carbidopa es un medicamento utilizado por pacientes con enfermedad de Parkinson. El uso de 5-HTP junto con Carbidopa podría provocar una afección cutánea grave llamada esclerodermia.

TRIPTANOS

Tomar 5-HTP junto con triptanos, que se usan para tratar las migrañas, también puede provocar niveles excesivos de serotonina y, potencialmente, síndrome serotoninérgico. Los triptanos son agonistas 5 HT-1; algunos nombres de medicamentos incluyen: almotriptán, eletriptán, frovatriptán, naratriptán, rizatriptán, sumatriptán y zolmitriptán.

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