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7 beneficios probados de las hojas de níspero

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 7 Vistas

LOS BENEFICIOS PARA LA SALUD DE LAS HOJAS DE NÍSPERO

Viviendo en una parte del mundo donde crece el níspero, estaba más familiarizado con el níspero como una fruta sabrosa y jugosa que con las propiedades medicinales de sus hojas. Sin embargo, un poco de investigación me dice que no deberíamos descartar tan rápidamente las otras partes del árbol y que podemos aprovechar al máximo sus hojas, que tienen una variedad de beneficios probados para su salud.

El árbol que lleva la deliciosa fruta de níspero es un árbol de hoja perenne originaria de China y Japón, pero ahora se cultiva en muchas partes del sudeste asiático. También conocido por su nombre científico ‘Eribotrya japonica’, el árbol produce una fruta anaranjada en forma de ciruela con un sabor y consistencia similar a un híbrido de un melocotón y un mango.

La fruta se come sola o fresca o seca, pero también se usa para hacer deliciosas mermeladas. Si bien muchas personas estarán familiarizadas con la fruta, menos son conscientes de los muchos beneficios que se pueden obtener de sus hojas.

Los japoneses en particular usan las hojas para hacer un té saludable, mientras que también es posible hacer ungüentos curativos y cataplasmas de las hojas trituradas y molida antes de aplicarlo para tratar heridas menores.

VALOR NUTRICIONAL DE NÍSPERO

Tanto el fruto de níspero como sus hojas contienen una rica variedad de vitaminas y otros nutrientes importantes. Estos incluyen pectina, potasio, hierro y fibra, así como vitaminas A y C.
Esta diversidad de nutrientes vitales es excelente para propósitos generales de salud, pero las hojas de níspero también confieren ciertos beneficios específicos para la salud que veremos en detalle a continuación.

BENEFICIOS DE SALUD DE LA HOJA DE LOQUAT

Las hojas de níspero se han estudiado bastante bien en los últimos años y la investigación ha revelado que muchos de sus beneficios para la salud están relacionados con su poderosa capacidad antioxidante.

A estas alturas, la mayoría de la gente está consciente de la importancia de obtener tantos antioxidantes naturales en nuestro sistema como sea posible para prevenir el daño de los radicales libres que causa estragos en nuestra salud y conduce a una enfermedad grave.

Además de su actividad antioxidante, las hojas de níspero contienen ácido triterponoide que puede ayudar a reducir la hinchazón y el enrojecimiento de la piel. Los beneficios de la hoja de níspero incluyen lo siguiente:

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1) PARA LA DIABETES

Uno de los hallazgos más importantes con respecto a las hojas de níspero es que podría ayudar al cuerpo a combatir la diabetes. Tiene potencial antidiabético porque las hojas producen químicos conocidos como triterpenos, incluido un ácido llamado ácido tormentico.

Las investigaciones han demostrado que el ácido tormentico puede aumentar la producción de insulina en el organismo, lo que puede ayudar a combatir los síntomas de la diabetes. (1)

Además, el gobierno chino ha aprobado el uso de hojas de níspero para mantener los niveles de azúcar en la sangre porque ayudan a producir polisacáridos que estimulan la producción de insulina en el páncreas.

2) PARA EL SOPORTE DEL HÍGADO

Su hígado es el centro neurálgico del cuerpo cuando se trata de eliminar las toxinas dañinas del cuerpo. A veces, su hígado se sobrecarga con el trabajo y necesita ayuda para realizar sus funciones importantes de la mejor manera posible.

Las hojas de níspero pueden ayudar porque contienen un compuesto antioxidante llamado amígdala que puede ayudar al hígado a funcionar mejor. Además, la investigación muestra que las hojas de níspero son una rica fuente de ácidos linoleicos de esteroles vegetales que ayudan al hígado a funcionar adecuadamente. (2)

3) PARA LA SALUD RESPIRATORIA Y LAS ALERGIAS

Uno de los usos tradicionales de las hojas de níspero era un remedio natural para una variedad de problemas respiratorios, como la congestión, la tos, la reacción alérgica y la irritación pulmonar. Recientes investigaciones científicas han confirmado que este uso histórico tenía sus méritos.

Un estudio publicado en 2009 encontró que cuando las ratas fueron alimentadas con hojas de níspero experimentaron una reacción alérgica más lenta que las que no recibieron la hoja. (3)

Otros experimentos en animales han encontrado que la hoja de níspero tiene un efecto antihistamínico natural y reduce los estornudos. (4)

Otro estudio publicado en el mismo año encontró que las hojas de níspero ayudaron a reducir el enrojecimiento y la inflamación al interrumpir la comunicación de la respuesta de hinchazón después de que las células han detectado un alergeno. (5)

Beber una taza agradable de té de hojas de níspero también tiene un efecto expectorante que significa que ayuda a aflojar la mucosidad y aliviar la congestión, lo que le ayuda a respirar más libremente.

4) PARA ECZEMA Y OTRAS QUEJAS DE LA PIEL

Las hojas de níspero se pueden aplicar tópicamente en forma de crema como un remedio para el enrojecimiento y la irritación causada por alérgenos ambientales, especialmente cuando la reacción es causada por histaminas. (6)

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Cuando se aplica por vía tópica, la hoja de níspero puede combatir la reacción de la producción de histamina que alivia la piel inflamada y ayuda a la salud general de la piel.

Beber té de hojas de níspero puede proporcionar beneficios generales para la piel debido a su capacidad antioxidante y antiinflamatoria, mientras que también puede ayudar a calmar las encías dolorosas e inflamadas. (7)

5) PARA LA SALUD DEL CEREBRO

Los expertos creen que el estrés oxidativo como resultado de la exposición a radicales libres es una de las principales causas de la degeneración neurológica. Debido a sus poderosos efectos antioxidantes, las hojas de níspero pueden ser beneficiosas para mantener la salud del cerebro.

Un estudio publicado en 2011 demostró que los ratones alimentados con extractos de hojas de níspero mostraron mejoras significativas en las pruebas de memoria que sugieren que ayuda a proteger contra el daño oxidativo. (8)

6) PARA RESFRIADOS

Existe evidencia científica de que la hoja de níspero tiene propiedades antivirales como resultado de los antígenos producidos por los ácidos en la hoja. Además de estos antígenos, los triterpenos contenidos en la hoja podrían ayudar a proteger contra el frío. (9)

7) FUERZA ÓSEA

A medida que envejecemos, nuestra densidad ósea se vuelve más ligera y nuestros huesos se vuelven más débiles. Este es especialmente el caso de las mujeres después de la menopausia debido a la reducción del nivel de estrógeno en sus cuerpos. Investigaciones recientes muestran que el té de hojas de níspero puede ayudar a combatir la pérdida ósea por el agotamiento de estrógenos.

En un estudio publicado en 2014, los ratones cuyos ovarios habían sido removidos fueron alimentados con hojas de níspero lo que resultó en una mejora significativa en la densidad ósea en el área lumbar, la cabeza y el abdomen.

CÓMO HACER TÉ DE HOJA DE NÍSPERO

El té de loquat es una bebida japonesa tradicional popular que llaman Biwa Cha. Es simple de hacer y tiene un sabor suave y agradable que acompaña a sus múltiples beneficios para la salud y se puede disfrutar ya sea caliente o frío.

Comercialmente, las hojas se recogen cuando están verdes antes de lavarlas, limpiarlas y secarlas. Después del secado, se cortan en pedazos listos para ser elaborados.

El té de hojas de níspero es lo suficientemente fácil como para sentirse como en casa siempre y cuando pueda agarrar las hojas. La siguiente es una receta tradicional japonesa para té de hojas de níspero.

  • Corta las hojas en tiras de ancho de dedo.
  • Agregue 5 gramos de hojas a 4 tazas de agua y luego hiérvalas en un caldero o en una olla.
  • Baje el fuego y déjelo cocer a fuego lento entre 10 y 15 minutos.
  • Apaga el fuego y deja que el té se incline por otros 10 minutos.
  • Colar el té, servir y beber.

EFECTOS SECUNDARIOS DE LA HOJA DE NÍSPERO

Las hojas de níspero parecen ser seguras y no se han encontrado efectos tóxicos en los estudios publicados hasta ahora, incluso en dosis muy altas. 
Hay un informe aislado de un hombre de 39 años que desarrolló miopatía tóxica después de beber 2 litros de extracto de hoja de níspero durante 2 semanas. La miopatía tóxica se caracteriza por dolor muscular y debilidad.

A pesar de este incidente aislado, el té de hojas de níspero parece ser seguro para la gran mayoría de las personas con un riesgo muy pequeño de efectos adversos.

¿Alguna vez bebiste té de hojas de níspero o usaste las hojas de otra manera? Háganos saber de sus experiencias.

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