Achalasia

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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La acalasia es un trastorno de la motilidad del esófago, que puede dar lugar a una serie de complicaciones gastrointestinales. Sepa todo sobre esta condición, incluidas sus causas, síntomas, diagnóstico y opciones de tratamiento.

DEFINICIÓN DE ACALASIA

Este es un raro trastorno del músculo esofágico que causa dificultad para tragar y regurgitación de alimentos. El término “acalasia” se refiere a la falla de los músculos para relajarse. El esófago, también llamado tubo de comida, es un tubo largo que conecta la faringe con el estómago y produce moco para facilitar la deglución.

Es médicamente conocido por varios otros nombres como:

 

Cuadro 1 – Acalasia

  • Achalasia cardia
  • Acalasia cardíaca
  • Aperistalsis esofágica
  • Cardiospasmo
  • Acalasia esofágica
  • Acalasia cricofaríngea

INCIDENCIA DE LA ACALASIA

La tasa de prevalencia de la condición es de 1 a 2 por 200,000 personas con distribución de género igual. Se observa comúnmente entre los 20 y los 40 años. Sin embargo, los niños pequeños podrían ser igualmente susceptibles a este trastorno.

SÍNTOMAS DE ACALASIA

Como se mencionó anteriormente, el trastorno se caracteriza principalmente por problemas de deglución o disfagia y reflujo de alimentos no digeridos, así como fluidos. Cuando ocurre disfagia, las personas afectadas sienten que los alimentos se adhieren a la parte inferior del cuello o el pecho. La condición generalmente se observa durante la comida. El movimiento retrógrado de la comida puede llevar a la interrupción del sueño y la asfixia debido a la entrada de la comida en la garganta. Además de estos signos, las personas afectadas pueden mostrar los siguientes síntomas:

  • Pérdida de peso drástica
  • Incomodidad extrema en el pecho
  • Episodios frecuentes de dolor agudo no cardiaco en el pecho
  • Toques de acidez
  • Dolor ocasional en la espalda, el cuello y los brazos
  • Tos mientras está acostado
  • Aspiración pulmonar, lo que resulta en la entrada de contenido gástrico o partículas de alimentos en los pulmones
  • Infecciones pulmonares secundarias

CAUSAS DE LA ACALASIA

Hay tres componentes funcionales del esófago que generalmente funcionan en coordinación para permitir una digestión adecuada de los alimentos.

La sección más superior se compone del esfínter esofágico, un anillo de músculo que forma el extremo superior del esófago y lo separa de la garganta. El esfínter impide el reflujo de los alimentos desde el esófago y se relaja con la deglución para permitir que la comida ingerida junto con la saliva llegue a la sección esofágica media.

El segmento medio del esófago es de mayor longitud e impulsa la comida cargada de saliva hacia el estómago.

La sección inferior del esófago también está presente con un esfínter, que normalmente permanece cerrado para impedir que la comida no digerida y los ácidos gástricos en el estómago vuelvan al esófago. Las ondas de contracciones musculares a través del cuerpo esofágico, conocidas como movimientos peristálticos, alcanzan el esfínter más inferior para permitir la entrada de alimentos al estómago. En la acalasia esofágica, sin embargo, los músculos lisos que recubren el esófago inferior exhiben peristalsis alterada e impactan en la función del esfínter. Por lo tanto, el músculo más bajo del esófago no se relaja y permanece cerrado causando la regurgitación de los alimentos.

Otra causa de reflujo ácidoes un tono aumentado en el esfínter esofágico inferior, abreviado como LES, que conduce a un estrechamiento o endurecimiento de la región inferior del esófago. De hecho, un individuo afectado puede estar sometido a una presión de reposo elevada en el esfínter inferior, incluso cuando no hay deglución. Se observa una presión de reposo del esfínter inferior más alta en casi la mitad de los pacientes. En ciertos casos, podría haber altas ondas peristálticas en el esófago inferior como un reflejo de deglución. Sin embargo, estos movimientos musculares rápidos pueden no ser capaces de ejercer la fuerza suficiente para empujar la comida hacia el estómago. Se sabe que las personas que padecen esta afección tienen una acalasia vigorosa. Por lo tanto, la sensación de adherencia alimentaria se atribuye directamente a anomalías en los músculos del esófago y el esfínter en el extremo inferior del esófago.

Hasta ahora, los factores causantes de un mal funcionamiento a lo largo del esófago permanecen sin identificar. Mientras que algunos expertos médicos creen que una infección subyacente puede afectar la actividad del esófago, otros asumen el papel de un factor genético en el desarrollo de esta condición. El deterioro del músculo esofágico como una repercusión grave de una enfermedad autoinmune no se puede descartar. La actividad del esófago está regulada por varios músculos y nervios. La coordinación apropiada de los nervios es esencial para que el esfínter se relaje y eventualmente abra y provoque ondas peristálticas en el esófago. La degeneración de los nervios antes de la inflamación de los músculos del esófago puede alterar la función del esfínter esofágico inferior. La última etapa de la enfermedad es testigo de una degeneración gradual de los músculos. Un equilibrio apropiado de transmisores excitadores como la acetilcolina y la sustancia P, y los transmisores inhibidores como el óxido nítrico y el péptido intestinal vasoactivo pueden mantener la presión del EEI. Se sabe que la escasez de células ganglionares inhibidoras, no adrenérgicas y no colinérgicas perturba el equilibrio de los neurotransmisores. Esto provoca un estiramiento innecesario del esófago, lo que lo vuelve casi inactivo.

DIAGNÓSTICO DE ACALASIA

El historial médico de los pacientes puede proporcionar una gran cantidad de información de diagnóstico según la cual se sospecha la condición. El reflujo constante de los alimentos, junto con el dolor en el pecho y la tos nocturna, sugiere la posibilidad de una aperistalsis esofágica. Para una mejor evaluación y un diagnóstico correcto, se deben realizar las siguientes pruebas médicas:

RADIOGRAFÍA

La visualización de la estructura anatómica del esófago se puede hacer mediante una radiografía de tórax. La prueba revela un esófago dilatado detrás del esternón con un extremo angosto similar al pico de un pájaro. Los examinadores pueden detectar algunas burbujas gástricas, aunque la mayoría son diminutas o apenas visibles.

TRAGO DE BARIO

En este procedimiento, los pacientes deben tragar una solución de bario mientras se exponen a un fluoroscopio. Los médicos observan que el esófago no solo aparece anormalmente agrandado sino que incluso no muestra movimientos peristálticos normales. Esto es evidente cuando el agente de contraste pasa lentamente al estómago, debido a una disfunción del esfínter. Claramente, hay un estrechamiento decreciente en la sección esofágica inferior. Las burbujas de aire también son visibles por encima del material de contraste.

MANOMETRÍA ESOFÁGICA

Es quizás el mejor método para evaluar el esófago en caso de regurgitación persistente de los ácidos estomacales. El objetivo principal de este procedimiento clínico es medir la presión generada por la contracción de los músculos esofágicos. Aquí, un tubo de plástico flexible pasa a través de las fosas nasales, por la parte posterior de la garganta y finalmente en el esófago mientras el paciente traga. Los pacientes afectados absolutamente no muestran contracciones musculares en la mitad inferior del esófago, lo que indica la ineficiencia del esfínter inferior para relajarse. La presión de LES permanece elevada incluso al tragar y no sufre ninguna reducción significativa.

GASTROSCOPIA

El procedimiento endoscópico cubre toda la región superior del tracto gastrointestinal, incluido el duodeno. Un tubo flexible fijado con una luz y una cámara en el extremo puede guiarse a través del esófago hacia el estómago para inspeccionar las condiciones internas. El hallazgo más notable de la técnica es una obstrucción repentina del tubo en el esófago inferior. A medida que avanza el examen, se revela el estado dilatado del esófago.

BIOPSIA

A menudo se lleva a cabo junto con la endoscopia para estudiar la pequeña muestra de tejido esofágico. Un aumento anormal en el tono muscular y la ausencia del plexo mientérico explica la causa de la disfagia.

MONITOREO DE PH ESOFÁGICO

La técnica permite a los médicos medir el reflujo de ácido desde el estómago hacia el esófago. Para realizar esto, se inserta un catéter de plástico delgado en el esófago mientras el paciente traga. La presencia de ácido en esta región del tracto gastrointestinal se puede detectar con un sensor fijado en la punta del catéter.

ACALASIA DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL

La condición debe diferenciarse de los siguientes trastornos, lo que da lugar a síntomas similares:

  • Estenosis esofágica
  • Cáncer de estómago
  • La enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • Síndrome de Plummer-Vinson
  • La enfermedad de Chagas

TRATAMIENTO DE ACALASIA

Existe una variada gama de opciones de tratamiento para disminuir la presión dentro del anillo esofágico inferior y permitir el paso adecuado de los alimentos al estómago. Éstas incluyen:

MEDICAMENTOS

Ciertos nitratos como el dinitrato de isosorbida y la nitroglicerina ayudan a relajar el esfínter esofágico inferior y son útiles. Además de este grupo de medicamentos, los bloqueadores del canal de calcio como la nifedipina y el verapamilo reducen la presión alta en el músculo más bajo del esófago. No muchos pacientes reciben los beneficios adecuados de los medicamentos orales y pueden obtener solo alivio sintomático temporal. La mayoría de ellos son propensos a los efectos secundarios, como dolor de cabeza y pies inflamados.

DILATACIÓN DEL GLOBO

Este es un procedimiento endoscópico útil que generalmente agranda la luz del esófago y corrige su motilidad. Aquí, un paciente está hecho para tragar un tubo con un globo al final. Los especialistas colocan cuidadosamente el globo sobre el esfínter inferior y lo inflan rápidamente. La dilatación forzada del globo se estira y desgarra el esfínter. La presión LES se libera y da como resultado la ampliación del esófago. Una serie de dilataciones es imprescindible en casos severos. Sin embargo, conlleva riesgos para la salud, como ruptura muscular y cicatrices que pueden repararse quirúrgicamente. El método brinda beneficios a largo plazo a pacientes mayores de 40 años. El uso de globos más grandes puede producir mejores resultados en pacientes más jóvenes.

TOXINA BOTULÍNICA

Las inyecciones de Botox por lo general se administran a pacientes geriátricos debido a su mal estado de salud. El método no quirúrgico debilita el esfínter inferior y reduce la presión. El método consume menos tiempo pero su efecto dura una fase corta. Muchos proveedores de salud recomiendan la administración de toxina botulínica a pacientes que ya padecen trastornos pulmonares o cardíacos. Tales pacientes desarrollan un aumento en el apetito y aumentan de peso.

CIRUGÍA

Una mejor cura para un esófago dilatado es la miotomía de Heller, un procedimiento quirúrgico que generalmente se realiza por laparoscopia a través del tórax. En algunos casos, se requeriría una incisión abdominal. El método implica la extirpación de los músculos del esfínter esofágico inferior, lo que minimiza la presión y permite el paso adecuado de alimentos y líquidos. Aquí, solo se elimina el músculo externo del esófago que causa el problema. La enfermedad por reflujo gastroesofágico es un efecto secundario común de la miotomía. Tales ramificaciones pueden prevenirse si se usa fundoplicatura como terapia adjunta. El último procedimiento implica envolver y suturar el fondo del estómago alrededor del extremo inferior del esófago. La presión en el esfínter esofágico inferior se desplaza a la región superior del esófago, lo que obliga a cerrarlo y, por lo tanto, evita el reflujo ácido.

ACUPUNTURA

El uso de la terapia de acupuntura puede calmar los músculos del esófago y tratar el reflujo ácido cuando las opciones de tratamiento convencionales arrojan resultados pobres.

DIETA DE ACALASIA

Los pacientes con acalasia deben modificar su estilo de vida incluso después de someterse a un tratamiento. Comer lentamente reduce la frecuencia del reflujo ácido. Antes de tragar, la comida debe masticarse adecuadamente para una mayor secreción de saliva, que naturalmente neutraliza los ácidos del estómago y ayuda a prevenir la acidez estomacal. El consumo adecuado de agua y evitar las comidas nocturnas son las medidas adicionales para prevenir la regurgitación ácida. La cabecera de la cama puede elevarse a 30 grados ya que la mayoría de los episodios de reflujo ácido ocurren durante el sueño. Los inhibidores de la bomba de protones que funcionan como potentes reductores de ácido se administran a los pacientes durante toda la vida. El uso de alimentos ricos en cítricos, chocolate, ketchup, cafeína y alcohol debe evitarse estrictamente, ya que estos son los factores que contribuyen al flujo de retorno de ácido.

PRONÓSTICO DE ACALASIA

La tasa de éxito de la dilatación con balón generalmente varía entre 60% y 95%. Aproximadamente del 80% al 90% de los pacientes muestran una buena recuperación después de la miotomía de Heller. Como las posibilidades de desarrollar disfagia nuevamente son altas, un seguimiento a largo plazo puede prevenir su recurrencia.

COMPLICACIONES DE LA ACALASIA

Algunos irritantes esofágicos pueden causar esofagitis, una afección inflamatoria del esófago. Los episodios constantes de reflujo ácido pueden conducir a úlceras. Sin embargo, la complicación más temida de este trastorno es el cáncer de esófago.

FOROS DE ACALASIA Y GRUPOS DE APOYO

Achalasia.net y patient.co.uk son algunos de los foros en línea donde los pacientes afectados y sus familiares pueden discutir sus problemas con varios expertos en salud que pueden proporcionarles soluciones e información adicional.

Las personas con esófago deteriorado junto con sus familiares pueden recibir ayuda de la siguiente organización:

 

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Cuadro 2 : Imagen de acalasia

MyHealthShare International Support Network y Community Centre

Correo electrónico: [email protected]

Las complicaciones alarmantes de la acalasia pueden aumentar su gravedad. No se debe ignorar la dificultad para tragar y el reflujo ácido refractario y debe ser revisado inmediatamente por un profesional de la salud con experiencia. El tratamiento oportuno puede evitar que la enfermedad empeore.

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