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Paraparesis

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES PARAPARESIS?

La paraparesia es una condición cuando las dos piernas de una persona están paralizadas. Los espasmos se experimentan en las piernas, y la persona siente debilidad progresiva. Los síntomas pueden ocurrir en cualquier momento de la vida y la mayoría de los pacientes con paraparesia tendrán dificultades para caminar y su modo de andar también cambiará. Este trastorno se clasifica en dos tipos, a saber, HSP y TSP.

CAUSAS Y TIPOS DE PARAPARESIA

PARAPLEJIA ESPÁSTICA HEREDITARIA O HSP

De naturaleza genética, el padre experimenta cierta debilidad o entumecimiento en el extremo, es decir, músculos terciarios. Los nervios se degenerarán gradualmente y el niño heredará la parálisis de ambos o de cualquiera de los padres. HSP también se llama HSP puro. Alrededor de diez y dos mil mil estadounidenses sufren de pHSP.

Los síntomas pueden aparecer en cualquier momento, pero por lo general se notan entre los diez y los cuarenta años de edad. Esta clase de enfermedad también se llama síndrome de Strumpell-Lorrain y paraplejia espástica familiar (SLS y FSP). Las probabilidades de desarrollar la condición para los hijos de padres HSP son del cincuenta por ciento. Cuando HSP se acompaña de algunos síntomas adicionales, que se describen más adelante en este artículo, se conoce como HSP complicado.

PARAPLEJIA ESPÁSTICA TROPICAL O TSP

Causada por una infección por el linfotrópico T humano o por el virus HTL que afecta a la médula espinal, gradualmente infecta los nervios y daña lentamente sus funciones. Los síntomas iniciales se notarán en cualquier momento entre los treinta y los cuarenta años de edad. TSP generalmente ocurre en individuos que viven cerca del ecuador, como el Caribe, el sur de Japón, África ecuatorial y el sur

America. Alrededor de diez a veinte millones de personas portan el virus HTLV-1 globalmente, y menos del dos por ciento de esas personas desarrollarán eventualmente TSP. Las mujeres son más propensas a esta enfermedad en comparación con los hombres. El virus HTLV-1 se propaga a través de la lactancia materna, el intercambio de agujas hipodérmicas y el coito sin protección. HTLV-1 no se puede propagar a través del contacto casual, como darse la mano, compartir el baño o abrazarse.

SÍNTOMAS DE LA PARAPARESIA

PURO HSP

  • Rigidez y debilitamiento gradual de las piernas
  • Problemas para equilibrar
  • Calambres en los músculos de las piernas
  • Arcos altos del pie
  • Fluctuación en la sensación en los pies
  • Problemas urinarios como frecuencia y urgencia
  • Disfuncion erectil

HSP COMPLICADO

  • Pérdida de control muscular
  • Convulsiones
  • Cognición deteriorada
  • Demencia
  • Problemas auditivos o de visión
  • Trastornos locomotores
  • Neuropatía periférica que produce entumecimiento, debilidad y dolor
  • Ictiosis, que conduce a una piel gruesa, seca y escamosa

TSP

  • Rigidez y debilitamiento gradual de las piernas
  • Dolor de espalda que irradia hacia abajo de las piernas
  • Parestesia, es decir, sensación de picor o ardor
  • Función intestinal o problemas urinarios
  • Disfuncion erectil
  • Enfermedades inflamatorias de la piel como psoriasis o dermatitis

En casos raros y excepcionales, también se sabe que esta enfermedad causa:

    • Inflamación ocular
    • Artritis
    • Inflamación pulmonar

 

  • Inflamación muscular
  • Ojo seco persistente

DIAGNOSIS DE LA PARAPARESIA

HSP

La paraparesia se puede diagnosticar en la mayoría de los casos siempre que se cumplan los siguientes criterios:

  • Una resonancia magnética
  • El paciente tiene los síntomas de movilidad y marcha exclusivos de la paraparesia
  • Los parientes más cercanos tienen antecedentes de paraparesia
  • Se descartan otras enfermedades tratables con síntomas idénticos

El médico examina al paciente y le pregunta sobre el historial médico de la eliminación de otras condiciones causales. El médico registrado también puede sugerir algunas pruebas de diagnóstico, como:

    • Estudios de conducción nerviosa o NCS
    • Electromiografía o EMG
    • Imágenes de resonancia magnética o MRI de la médula espinal y el cerebro
    • Análisis de sangre
    • Las pruebas genéticas también están disponibles para algunos tipos de HSP

 

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Las enfermedades tratables con síntomas idénticos para Paraparesis incluyen:

  • Deficiencia de vitamina B12
  • Trastorno del movimiento genético o distonía sensible a la dopa
  • Trastornos estructurales de la médula espinal

La esclerosis múltiple, el trastorno de la neurona motora hereditaria y la parálisis cerebral también deben descartarse antes de un diagnóstico exitoso.

TSP

El diagnóstico se basa en la probabilidad de que el paciente haya estado expuesto al HTLV-1 y también en los síntomas de esa persona. El especialista también puede preguntar sobre el uso de drogas intravenosas y preguntar sobre la historia sexual del paciente. El médico consultante puede prescribir una MRI de la médula espinal o sugerir la aplicación única de una punción lumbar para recoger el líquido cefalorraquídeo del paciente. La sangre y el fluido espinal de la persona que padece TSP serán evaluados para detectar el virus y sus anticuerpos, y la prueba se conoce como prueba de punción lumbar.

FACTORES DE RIESGO

La enfermedad es gradualmente progresiva, y aunque no es potencialmente mortal, una complicación de cualquier infección o inmovilidad puede llevar a la muerte. Por ejemplo:

  • Septicemia por úlceras por presión infectadas o infecciones urinarias
  • Embolia pulmonar y neumonía secundaria a la inmovilidad

Una persona puede vivir típicamente hasta diez a cuarenta años después de la detección de la enfermedad.

COMPLICACIONES DE LA PARAPARESIA

HSP

Algunos pacientes HSP tienen síntomas leves, pero otros pueden desarrollar discapacidad con el paso del tiempo.

  • La rigidez de los músculos de la pantorrilla
  • Pies fríos
  • Fatiga
  • Dolor en las rodillas y espalda
  • Depresión y estrés

TSP

TSP por lo general empeora con el tiempo, pero es casi fatal. La mayoría de las personas viven durante muchas décadas después de su diagnóstico. La prevención de úlceras en la piel y las ITU o infecciones del tracto urinario ayudan a mejorar la calidad y la duración de los pacientes con TSP.

Una complicación grave de la infección por HTLV-1 es el crecimiento del linfoma o leucemia de células T adultas. Aunque menos de cinco de cada cien personas que padecen esta infección viral sucumben al linfoma o leucemia de células T adultas, se debe informar a uno sobre la posibilidad.

PREVENCIONES DE LA PARAPARESIA

La prevención está orientada a reducir el riesgo de transmisión del virus HTLV-1 siguiendo las siguientes reglas.

  • Prácticas sexuales más seguras
  • Detección de sangre y sus productos

TRATAMIENTOS PARA PARAPARESIA

Aunque esta enfermedad no se puede curar, puede manejarse muy bien. Por lo general, no tiene ningún efecto sobre la esperanza de vida. El tratamiento para TSP y HSP se concentra en proporcionar alivio sintomático a través del ejercicio, la fisioterapia y las herramientas de asistencia.

  • La fisioterapia ayuda al paciente a mantener y mejorar el rango de movimiento y la fuerza muscular. También ayuda a evitar las úlceras por presión. Con la progresión de la enfermedad, una persona puede usar un bastón, un aparato para tobillos y pies, una silla de ruedas o un andador para obtener ayuda.
  • Los medicamentos reducen la rigidez muscular, el dolor, la espasticidad, las infecciones de la vejiga y los problemas urinarios.
  • Los corticosteroides como la prednisona, que se vende bajo el nombre comercial de Rayos, pueden calmar una médula espinal inflamada en pacientes que padecen TSP. Sin embargo, no se alterarán con las repercusiones a largo plazo de la enfermedad.

La presente investigación se centra en el uso de interferón y medicamentos antivirales para TSP, pero los medicamentos aún no están disponibles comercialmente.

¿CUÁNDO VER AL DOCTOR?

Si uno o más de uno de los síntomas antes mencionados comienzan a aparecer, el paciente debe buscar atención médica de emergencia lo antes posible.

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