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Túnel carpiano vs artritis: síntomas, causas, diferencias

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 27 Vistas

El síndrome del túnel carpiano (STC), también conocido como compresión del nervio mediano o atrapamiento del nervio mediano, ocurre cuando el nervio mediano, uno de los principales nervios de la mano, se comprime o aprieta a medida que pasa por la muñeca. Esta presión conduce a los síntomas.

El CTS generalmente afecta los dedos índice, pulgar y medio y es especialmente molesto por la noche. Puede aparecer y desaparecer al principio y puede afectar ambas o una mano. Al comienzo de esta condición, el proceso es reversible. Sin embargo, con el tiempo, el aislamiento de los nervios puede desgastarse y puede producirse un daño permanente en los nervios.

Este síndrome es inusual entre las personas de 20 años o menos, pero la prevalencia aumenta con la edad y es más frecuente entre las mujeres que entre los hombres. Aproximadamente el 5 por ciento de las personas en los EE. UU. tienen STC.

Síntomas

Los síntomas comunes incluyen:

  • una debilidad de la mano;
  • entumecimiento;
  • dolor referido o irradiado hacia el hombro y el brazo;
  • hormigueo;
  • dolores punzantes en la muñeca;
  • dolor, especialmente por la noche;
  • el dedo meñique no se ve afectado.

Causas

No es un problema del nervio en sí, sino que suele ser el resultado de una combinación de factores que reducen el espacio disponible para el nervio mediano dentro del túnel carpiano.

Varias cosas aumentan el riesgo de desarrollar este síndrome, que incluyen:

  • ciertas lesiones en la muñeca;
  • haciendo los mismos movimientos de muñeca;
  • hacer los mismos movimientos de la mano una y otra vez, particularmente si la muñeca está doblada hacia abajo;
  • cambios hormonales durante el embarazo;
  • ciertas condiciones de salud, como: una glándula tiroides hipoactiva o diabetes;
  • algunos medicamentos, especialmente anastrozol y exemestano;
  • algunas enfermedades raras que incluyen: sarcoidosis, amiloidosis (una enfermedad que ocurre cuando el amiloide se acumula en los órganos), leucemia y mieloma múltiple;
  • algunas familias tienen una característica genética para un túnel carpiano naturalmente más pequeño.
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Tratamiento

En casos leves de STC, los síntomas se pueden tratar con:

  • fisioterapia ;
  • usar una férula para la muñeca;
  • fármacos anti-inflamatorios no esteroideos;
  • hielo en el área;
  • evitar actividades que causen síntomas;
  • descansar la muñeca entre la actividad física.

La cirugía es otra opción de tratamiento,  pero solo se usa cuando otros tratamientos no quirúrgicos no han mejorado los síntomas y los síntomas son graves y le impiden realizar las tareas normales.

Artritis

Artritis significa inflamación de las articulaciones, sin embargo, el término se usa para describir aproximadamente 200 condiciones que afectan los tejidos que rodean las articulaciones y otros tejidos conectivos. Puede ser debilitante cuando afecta las manos y los dedos y puede afectar cualquier articulación del cuerpo humano.

La forma más frecuente es la osteoartritis, un trastorno en el que se desgasta el amortiguador protector entre las articulaciones, el cartílago.

Entre 2013 y 2015, un profesional de la salud les dijo a unos 54,4 millones de adultos estadounidenses que tenían algún tipo de artritis.

Síntomas

Los síntomas comunes pueden incluir:

  • sensibilidad e hinchazón alrededor de la muñeca y en los nudillos;
  • dolor en todas o algunas de las articulaciones, incluidas las articulaciones de las muñecas, los dedos y los pulgares;
  • agarre débil;
  • el crecimiento de protuberancias óseas en las articulaciones de los dedos;
  • dificultad para mover los dedos;
  • entumecimiento en los dedos;
  • rigidez articular, que puede ser más pronunciada especialmente por la mañana;
  • articulaciones rojas;
  • un dolor cuando usa las manos;
  • dedos que parecen “salchichas hinchadas”.

Nota : estos síntomas generalmente se desarrollan con el tiempo, sin embargo, también pueden aparecer repentinamente.

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Causas

Las causas generalmente incluyen:

Predisposición Hereditaria

Según los datos, si los parientes consanguíneos sufrieron esta dolorosa condición, entonces sus descendientes tienen mayores posibilidades de verse afectados por ella.

Las condiciones de trabajo

Puede afectar al estado de las articulaciones. Por ejemplo, se cree que la artritis en los dedos es una enfermedad profesional de joyeros, costureras, jugadores de tenis y todas las demás personas cuyo trabajo mantiene sus manos en mucha tensión.

Otras enfermedades

Estos pueden incluir: reumatismo, psoriasis, lupus, gota, diabetes y tuberculosis.

Lesiones

La lesión podría ser causada por un accidente automovilístico, deportes, una lesión militar o una caída.  Aunque creas que te has curado de cierta lesión, puede haber algunas secuelas físicas que te hagan propenso a esta condición.

Enfermedades infecciosas

Muchas personas desarrollan esta afección después de tener un dolor de garganta causado por estafilococos o estreptococos, y principalmente debido al tratamiento inadecuado de la enfermedad.

Tratamiento

Los tratamientos generalmente incluyen:

  • operaciones quirúrgicas;
  • medicamentos biológicos;
  • medicamentos que alteran el sistema inmunológico;
  • medicamentos para el dolor, como ibuprofeno o paracetamol;
  • baños de cera de parafina;
  • aplicación de compresas frías;
  • entablillado

Ejercicios de mano

El movimiento puede ayudar a mantener flexibles los tendones y los ligamentos, lo que puede ayudar a mejorar la función de la mano y también puede ayudar a fortalecer los músculos que sostienen las articulaciones de la mano.

Cremas para aliviar el dolor

Se pueden aplicar ungüentos como: Aspercreme (salicina), Arthricare (capsaicina), Flexall (mentol) y Bengay (salicilato) en la piel sobre el área afectada y aliviar los síntomas.

Dieta

Elegir una dieta rica en antioxidantes, que incluya verduras frescas, frutas, nueces, semillas, legumbres y hierbas, puede ayudar a reducir los niveles de inflamación en el cuerpo.

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Túnel carpiano vs Artritis – Diferencias

Ambas condiciones tienen síntomas similares con posibles culpables de entumecimiento y dolor en las manos. Sin embargo, el entumecimiento y el hormigueo del síndrome del túnel carpiano se distinguen del dolor de la artritis porque el movimiento repetitivo lo desencadena y se extiende hasta el antebrazo.

Crédito de las imágenes – Shutterstock

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