Encefalitis vs Meningitis – Síntomas, Causas, Diagnóstico, Tratamiento, Diferencias

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 56 Vistas

La encefalitis es la inflamación del cerebro y generalmente es causada por una infección viral. Es una enfermedad rara que ocurre en alrededor de 0,5 por cada 100.000 personas.

En los EE. UU., esta afección es responsable de unas 19 000 hospitalizaciones al año. En el Reino Unido, afecta aproximadamente a 4.000 personas cada año. Es más común en ancianos, niños y personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Tipos

Hay dos tipos principales: encefalitis secundaria (SE) y encefalitis primaria (PE). SE ocurre cuando una infección comienza en otra parte del cuerpo y luego viaja al cerebro. La EP ocurre cuando un virus infecta directamente la médula espinal y el cerebro.

Síntomas

Los síntomas comunes incluyen :

  • dolores en las articulaciones o músculos;
  • dolores de cabeza;
  • convulsiones;
  • fiebre;
  • debilidad muscular;
  • debilidad ;
  • problemas para oír;
  • problemas con el habla;
  • fatiga;
  • pérdida de consciencia;
  • alucinaciones;
  • parálisis en ciertas áreas de la cara;
  • agitación;
  • Confusión.

En bebés y niños pequeños, los síntomas también pueden incluir:

  • rigidez corporal;
  • protuberancias en las fontanelas del cráneo de un bebé;
  • irritabilidad;
  • mala alimentación;
  • vómitos;
  • náusea.

Causas

Las principales causas de esta condición incluyen:

  • arbovirus, que son transmitidos por mosquitos;
  • virus del herpes;
  • hongo;
  • bacterias ;
  • parásitos;
  • Enfermedades autoinmunes;
  • cierto medicamento.

Diagnóstico

Su profesional de la salud puede ordenar las siguientes pruebas:

  • nivel de glucosa sérica;
  • hemograma completo;
  • detección de toxicología sérica;
  • exploración de imágenes por resonancia magnética;
  • niveles de electrolitos en la orina;
  • electroencefalograma;
  • nitrógeno ureico en sangre;
  • niveles de electrolitos séricos.
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Tratamiento

Esta condición necesita ser tratada con urgencia. Los posibles tratamientos incluyen:

  • cirugía para extirpar crecimientos anormales;
  • plasmaféresis (la sangre, o plasma, se separa de las células sanguíneas);
  • terapia de inmunoglobulina;
  • inyecciones de esteroides;
  • medicación antiviral.

Meningitis

Es una inflamación de las membranas que rodean la médula espinal y el cerebro. Puede ser causada por virus o bacterias. Debe recibir tratamiento lo más rápido posible ya que esta condición puede causar la muerte.

Es muy probable que esta afección grave afecte a adolescentes, niños pequeños y adultos jóvenes, y aproximadamente el 80 por ciento de todos los pacientes se presentan entre los 0 y los 19 años.

Tipos

Hay dos tipos principales:

  • Meningitis bacteriana (BM): puede ser más grave y el paciente necesitará antibióticos continuos. Si se trata de inmediato, es menos probable que la BM se convierta en una amenaza para la vida.
  • Meningitis viral (VM)  no es tan grave como la BM. Los enterovirus representan aproximadamente el 85 por ciento de todos los casos de VM. El tratamiento no incluye antibióticos. Por lo general, la recuperación completa toma de 7 a 10 días.

Síntomas

Los síntomas comunes en los recién nacidos pueden incluir:

  • irritabilidad;
  • fiebre;
  • llanto constante;
  • letargo;
  • mala alimentación;
  • dificultad para despertar;
  • somnolencia constante;
  • respiración rápida;
  • reflejos anormales;
  • fontanela abultada;
  • vómitos frecuentes;
  • falto de alerta.

En adultos, los síntomas comunes pueden incluir:

  • dolores de cabeza;
  • alta temperatura;
  • dolor en las articulaciones y los músculos;
  • sentirse enfermo;
  • piel pálida y moteada;
  • falta de energía;
  • rigidez en el cuello;
  • irritabilidad;
  • Confusión;
  • convulsiones;
  • somnolencia;
  • aversión a las luces brillantes;
  • pies y manos fríos;
  • respirando rápidamente.

Causas

Esta condición generalmente es causada por virus y bacterias, que incluyen:

    • el virus del herpes simple, un virus que generalmente causa herpes genital o herpes labial;
    • el virus de las paperas: se transmite de un individuo a otro a través de las secreciones nasales, la saliva y el contacto personal cercano;
    • enterovirus: virus que generalmente solo causan una infección estomacal leve;
    • bacterias Haemophilus influenzae tipo b;
    • bacterias neumocócicas;
    • Bacteria meningocócica: hay algunos tipos, llamados A, B, C, W, X, Y y Z.
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VM se puede propagar de varias maneras:

  • contacto con alimentos o polvo contaminados por heces u orina de hámsteres o ratones infectados;
  • uso de agujas infectadas para inyectarse drogas;
  • torrente sanguíneo de una infección en otra parte del cuerpo;
  • aire inhalando el virus;
  • contacto con heces contaminadas, que puede ocurrir cuando las personas infectadas no se lavan las manos después de defecar;
  • la picadura de un insecto, como – un mosquito;
  • relaciones sexuales con una persona infectada.

Diagnóstico

Esta condición generalmente se diagnostica con la ayuda de una combinación de:

  • análisis de sangre;
  • análisis de orina;
  • una punción lumbar (punción lumbar);
  • tomografía computarizada;
  • Radiografía;
  • un examen físico completo.

Tratamiento

Para BM, se usarán antibióticos para tratar la infección subyacente. Los antibióticos se administrarán por vía intravenosa.

La mayoría de los pacientes se recuperan por completo después de tener esta afección. Sin embargo, algunos pueden experimentar complicaciones graves, especialmente si esta afección no se trata. Estas complicaciones incluyen:

  • insuficiencia renal;
  • convulsiones;
  • inflamación del corazón;
  • hidrocefalia (acumulación de líquido cefalorraquídeo dentro del cerebro);
  • pérdida de la audición;
  • daño cerebral;
  • muerte.

Encefalitis vs Meningitis – Diferencias

La encefalitis se refiere a un proceso inflamatorio agudo que afecta el cerebro. Por lo general, ocurre cuando una vacuna, un virus u otra cosa desencadena una inflamación o cuando un virus infecta directamente el cerebro.

Esta afección puede ser muy grave y provocar convulsiones, cambios de personalidad, debilidad y otros síntomas.

La meningitis  es una infección de las meninges que rodean el cerebro y la médula espinal. Puede ser causada por una infección fúngica, bacteriana o viral. Los síntomas comunes incluyen malestar general, vómitos, náuseas, fiebre y dolor de cabeza intenso.

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En conclusión, la encefalitis es la inflamación del cerebro, mientras que la meningitis es la inflamación de las membranas que recubren el cerebro.

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