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Usos de Kratom y Controversia Reciente

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 2 Vistas

KRATOM EN EL CENTRO DE ATENCIÓN

Es posible que no haya oído hablar del kratom hasta las recientes controversias sobre su legalidad en los Estados Unidos. A pesar de la escasa evidencia sobre sus efectos dañinos, la DEA anunció recientemente que colocaría el kratom en su lista de sustancias prohibidas junto con los opiáceos como la heroína.

La protesta pública y de expertos ha visto a la agencia demorar su decisión con respecto al kratom y, por ahora, todavía es legal en los EE. UU. Ese no es el caso en muchos países, incluidos los países donde la planta crece como Tailandia y Malasia.

¿QUÉ ES KRATOM?

Kratom conocido botánicamente como Mitragyna speciosa es un árbol de hoja perenne que es parte de la familia del café. Es nativo de partes del sudeste asiático, incluyendo Indonesia, Malasia, Tailandia y Myanmar.

Las hojas del árbol se usan con fines medicinales y estimulantes. Durante miles de años, las personas en el sudeste asiático han usado las hojas como una droga. Es bastante único ya que tiene efectos muy diferentes dependiendo de la dosis que se tome.

En dosis altas, actúa como un sedante, mientras que en dosis bajas, tiene un efecto estimulante. Tradicionalmente, los agricultores de esta parte del mundo han masticado las hojas para darles un impulso de energía, pero también las usa una droga recreativa.

Otros usos del kratom incluyen el tratamiento de la artritis, la diarrea y como un medio para superar la adicción a los opiáceos.

¿CÓMO SE TOMA KRATOM?

Tradicionalmente en áreas donde se cultiva kratom, las hojas se mastican simplemente en fresco. También se pueden masticar después de secar, pero debido a que tienen una textura dura, muchas personas prefieren aplastar las hojas secas en un polvo que hace que tragarlas sea más fácil.

Cuando está en polvo, el kratom a menudo se mezcla en agua o jugo de fruta y se bebe. Otros métodos para tomar kratom en polvo incluyen mezclarlo con yogurt o leche saborizada para enmascarar el sabor.

Kratom también está disponible en forma de cápsula, se prepara en tés o incluso se fuma, aunque fumar no se considera un método práctico de entrega. Algunas personas lo mezclan en bebidas alcohólicas, mientras que también se puede mezclar con otro té de hierbas y endulzado con miel o azúcar.

QUÉ EFECTOS PUEDES ESPERAR DE KRATOM

Como ya hemos mencionado, el kratom es bastante único, ya que una dosis baja generalmente tiene un efecto levemente estimulante, mientras que las dosis altas tienden a tener un efecto sedante. La razón de esto es que los alcaloides activos en la hoja tienen habilidades tanto sedantes como estimulantes.

La forma en que estos alcaloides afectan a un usuario depende de la dosis y las diferencias individuales de los usuarios. Algunas personas informan que el efecto se parece a las drogas opiáceas, probablemente porque los alcaloides actúan como receptores de opiáceos.

Si bien hay preocupaciones con respecto a sus cualidades adictivas, kratom no parece poseer las cualidades adictivas de los medicamentos y drogas opiáceos. Esto explica por qué el kratom es utilizado por muchas personas como una forma natural de superar la adicción a los opiáceos.

NIVEL ESTIMULANTE

Cuando kratom se toma en dosis moderadas, generalmente tiene un efecto estimulante. Puede aumentar el estado de alerta y el enfoque, ayuda con la motivación y mejora la capacidad de llevar a cabo un trabajo físico difícil. Puede mejorar el estado de ánimo y hace que algunos usuarios sean más sociables y habladores. A pesar de su capacidad para mejorar la capacidad física, se considera más como una forma más cognitiva de estimulante.

NIVEL SEDATIVO

En las dosis más altas para lograr un efecto sedante, kratom puede tener una serie de efectos. Puede ayudarlo a sentirse más tranquilo y relajado, mejorar los sentimientos de bienestar general y reducir la sensibilidad al dolor. Se han informado varios efectos secundarios potenciales que incluyen sudoración, picazón y náuseas. Algunas personas dicen que las náuseas generalmente desaparecen si te relajas y te tumbas por un tiempo.

BENEFICIOS POTENCIALES DE KRATOM

La reciente controversia en los Estados Unidos sobre la inclusión del kratom en su lista de sustancias prohibidas ha provocado una gran cantidad de críticas por parte de políticos, científicos y usuarios. Los beneficios de kratom están siendo estudiados por varias universidades y los usuarios afirman que experimentan ciertos beneficios.

Si dejamos de lado el uso recreativo, las razones principales para usar kratom son como analgésicos naturales y para ayudar a superar la adicción a los opiáceos peligrosos como la heroína.

1) KRATOM PARA ALIVIAR EL DOLOR

Según los expertos, el kratom tiene excelentes propiedades analgésicas. Se considera uno de los mejores analgésicos naturales disponibles. Muchos usuarios de kratom sienten que puede aliviar el dolor asociado con la artritis, la fibromialgia y varias otras enfermedades.

2) KRATOM PARA TRATAR LA ADICCIÓN A OPIÁCEOS

Kratom fue tradicionalmente utilizado en Tailandia para tratar la adicción a los opiáceos. De hecho, muchas personas creen que fue prohibido por el Gobierno tailandés hace más de 70 años porque tuvo tanto éxito en alegrar a la gente de un hábito que ganaba mucho dinero para el Gobierno.

La adicción a opiáceos es una preocupación creciente. No solo hablamos de drogadictos recreativos que necesitan ayuda, sino también de personas que se han vuelto adictas a los medicamentos recetados. Kratom es considerado por muchos como de gran ayuda para superar estas adicciones.

Kratom contiene alcaloides que actúan de forma similar a los receptores de opiáceos en otras drogas. Debido a esto, se ve como una alternativa adecuada para superar los síntomas de abstinencia.

LA CONTROVERSIA RECIENTE QUE RODEA A KRATOM EN LOS ESTADOS UNIDOS

A fines de agosto de 2016, la DEA anunció que colocaría el kratom en su lista de sustancias prohibidas como un medicamento de la Lista 1. La razón dada era que el kratom causaba un ‘peligro inminente para la seguridad pública’.

Al hacer esto, la DEA está colocando el kratom en el mismo nivel que la heroína y más arriba que las drogas extremadamente adictivas y dañinas como la metanfetamina y la cocaína, que se incluyen como sustancias de la Lista 2.

Pero, ¿cuál es exactamente el riesgo para la seguridad pública que la DEA parece estar tan preocupado?

Muchas personas que usan kratom no lo consideran una droga especialmente poderosa que compara sus efectos con la cafeína o incluso con pequeñas cantidades de alcohol. Muy pocas personas sugieren que puede hacerte “alto” como tal.

Muchas personas sugieren que puede hacerte un poco más feliz, un poco más alegre y un poco más relajado. Kratom parece estar en una categoría similar a innumerables otras hierbas medicinales como la kava, la hierba de San Juan y la raíz de valeriana.

A pesar de que estimula los receptores de opiáceos, el kratom no es un opioide y clasificarlo junto con personas que disparan heroína parece increíble. Se han registrado aproximadamente 20 muertes en los últimos años atribuidas al uso de kratom, pero se cree que esas muertes fueron causadas por la contaminación con otras drogas.

El Instituto nacional sobre el abuso de drogas ha notado que el kratom comercial a veces está mezclado con otros compuestos peligrosos que han causado varias muertes. Cuando se considera que solo en los Estados Unidos, unas 88,000 muertes cada año se pueden relacionar con el alcohol y casi 30,000 muertes son causadas por una sobredosis de opiáceos, esto coloca la posición en una perspectiva un poco más.

¿KRATOM ES ADICTIVO?

Si usa kratom regularmente, puede volverse adictivo, pero también lo puede hacer el café, la nicotina y jugar en línea. Si no se usa regularmente, es muy poco probable que se convierta en hábito, aunque las personas que lo usan para superar la adicción a los opiáceos corren el riesgo de desarrollar un hábito.

ÚLTIMAS NOTICIAS

A pesar de anunciar que pondría kratom en su lista de sustancias prohibidas antes del 30 de septiembre de 2016, en el momento de la redacción, ha retrasado su decisión.

Este retraso sigue a la crítica vociferante de varios miembros del Congreso, investigadores de kratom y usuarios. Una carta escrita por el senador Orrin Hatch, que fue firmada conjuntamente por otros 8 senadores, solicitó pruebas de que el kratom representaba una amenaza para la salud pública.

La DEA ha dicho que a pesar de la demora, el cronograma aún estaba en marcha.

Supongo que estamos en la etapa de esperar y ver.

Estén atentos para más desarrollos.

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