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¿Qué son las alucinaciones? Causas, diagnóstico y tratamientos

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 4 Vistas

A pesar de su glorificación por las películas de Hollywood, las alucinaciones rara vez son divertidas mientras las tienes. Cuando la comprensión se establece en que estás viendo y experimentando cosas que otros no lo son, la reacción natural es el miedo. En este post, vamos a enseñarte sobre las alucinaciones: qué son, qué quieren decir y de dónde vienen.

 

¿Qué son las alucinaciones?

Primero, es importante entender que las alucinaciones no son solo cuando ves algo que no está allí. Las alucinaciones pueden involucrar múltiples sentidos. MedicinePlus define las alucinaciones de esta manera:

“Las alucinaciones implican sentir cosas como visiones, sonidos u olores que parecen reales pero que no lo son. Estas cosas son creadas por la mente.

Las alucinaciones comunes pueden incluir:

  • Sentir sensaciones en el cuerpo, como una sensación de hormigueo en la piel o el movimiento de órganos internos.
  • Escuchar sonidos, como música, pasos, ventanas o puertas golpeando.
  • Escuchar voces cuando nadie ha hablado (el tipo más común de alucinación). Estas voces pueden ser positivas, negativas o neutrales. Pueden ordenar a alguien que haga algo que pueda causar daño a ellos mismos o a los demás.
  • Ver patrones, luces, seres u objetos que no están allí.
  • Oler un olor “.

Las alucinaciones no son necesariamente malas

Es fácil asustarte cuando tienes alucinaciones. Esto se debe a que hemos sido condicionados a pensar en ellos como una señal de que algo ha ido terriblemente mal con su cerebro. Es cierto que a veces las alucinaciones pueden ser un signo de angustia. A veces, sin embargo, pueden ser completamente normales. Un buen ejemplo de esto es escuchar la voz de un ser querido cuando han fallecido recientemente. Esta es una parte normal del proceso de duelo, al igual que olores olores que ha asociado con esa persona.

¿Por qué ocurren las alucinaciones?

Las alucinaciones son típicamente un subproducto de otra cosa. Por ejemplo, las personas con esquizofrenia frecuentemente tienen alucinaciones sensoriales completas (2). Antes de asustarse y asumir que tiene un trastorno mental grave como la esquizofrenia, debe entender que las alucinaciones también pueden ser provocadas por afecciones muy comunes. Por ejemplo, las personas que sufren fiebres muy altas con frecuencia experimentarán alucinaciones visuales mientras que están febriles. Las alucinaciones también son comunes entre los extremadamente privados de sueño. De hecho, los expertos dicen que las alucinaciones comienzan a suceder cuando las personas pasan más de 48 horas sin dormir (3) . Con ese fin, las personas que sufren de narcolepsia también informan experimentar alucinaciones.

Las alucinaciones también son reacciones comunes a los efectos de ciertas drogas como el LSD, heroína, PCP e incluso narcóticos menores como la marihuana y el alcohol. De hecho, experimentar alucinaciones es una de las señales de que estás “bajando” o retirándote de estas drogas.

Finalmente, las alucinaciones pueden ser un síntoma de problemas de salud físicos y neurológicos. Las personas que son epilépticas a menudo tienen alucinaciones de olores o olores. Las personas que son ciegas o sordas también han informado tener alucinaciones. Se sabe que enfermedades físicas graves como insuficiencia hepática, insuficiencia renal , VIH / SIDA avanzado y, por supuesto, tumores cerebrales malignos están detrás de las alucinaciones de una persona.

 

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¿Necesitas ayuda?

Como ya dijimos, experimentar una alucinación no es necesariamente una señal de que algo haya ido terriblemente mal. Lo primero que debe hacer es evaluarse a sí mismo. ¿Tienes fiebre alta? ¿Cuándo fue la última vez que dormiste? ¿Has usado drogas recientemente? ¿Sufres de una enfermedad como Parkinson o Epilepsia? Formularse estas preguntas puede ayudarlo a calmarse y obtener una mejor idea de lo que está sucediendo.

Dicho esto, si experimenta alucinaciones, debe llamar a su médico, incluso si está seguro de que son el resultado de no haber dormido. Siempre es mejor estar seguro y su médico probablemente acepte.

Qué esperar de tu médico

El primer médico que deberá visitar es su médico general . Su médico general revisará su historial de salud física, así como una evaluación básica de salud mental. Entonces es probable que se someta a algunas pruebas. Las pruebas comunes para las personas que reportan alucinaciones son EEG y MRI (3) .

El EEG (nombre formal: electroencefalograma) es una prueba no invasiva y es similar al EKG. Su médico colocará sensores de electrodo alrededor de su cabeza y luego conectará esos sensores a un monitor. El monitor mide la actividad eléctrica en tu cerebro. Esta prueba es a menudo lo que revelará los episodios de convulsiones, y sí, ¡es posible tener una convulsión sin darse cuenta!

Si el EEG no es concluyente, es probable que se lo envíe a una resonancia magnética. Si alguna vez ha visto un programa médico, no importa de qué tipo, es probable que tenga al menos una idea básica de qué esperar cuando ingrese a su MRI. La resonancia magnética usa imanes y ondas de radio para tomar “imágenes” del interior de su cuerpo. Es más detallado que una radiografía y le dirá a su médico si tiene algún tumor u otras razones físicas para sus alucinaciones. Si se revela una razón física para las alucinaciones, su médico lo ayudará a desarrollar un plan de tratamiento para esa afección. El tratamiento puede ser tan simple como un medicamento o podría ser más invasivo, como someterse a una cirugía para la extirpación del tumor.

Problemas mentales

Si no hay una causa física para sus alucinaciones (al menos, no una que pueda detectarse mediante una IRM o un EEG), deberá ser evaluado por un psiquiatra. No hay razón para tener miedo de esta entrevista y evaluación. ¡El psiquiatra espera que sus alucinaciones sean fácilmente tratables tanto como usted! El psiquiatra te hará muchas preguntas. Algunos se superpondrán con las preguntas que usted respondió durante su evaluación física. También habrá preguntas acerca de su historia emocional, haya pasado o no un trauma, etc. (4) .

No te sientas y esperes que tus alucinaciones desaparezcan. Aunque las alucinaciones pueden ser causadas por algunos factores fácilmente controlables, siempre es mejor evaluarlos. De esta manera, puede asegurarse de obtener el plan de tratamiento que realmente lo ayudará.

FUENTES:

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