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Foliculitis vs Herpes: diferencias en síntomas, causas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 52 Vistas

Foliculitis

Es una inflamación que afecta a los folículos pilosos, que son los poros que producen vello en la piel.

La infección se presenta como un pequeño grano blanco o rojo, con un mechón de cabello en medio del pus. Puede parecer una erupción o acné.

Esta inflamación puede ocurrir en casi cualquier parte de la piel, sin embargo, se encuentra más típicamente en el cuello, las nalgas, los muslos o las axilas.

No ocurre en las plantas ni en las palmas de las manos ni en las mucosas porque no tienen folículos pilosos.

Síntomas

Los síntomas comunes incluyen:

  • grandes áreas de piel roja e hinchada que pueden tener pus;
  • ampollas que se abren, supuran y se vuelven costras;
  • grupos de pequeños bultos rojos, como granos, algunos con puntos blancos.

Causas

Hay muchas causas para esta condición, incluyendo:

  • obstrucción de los folículos pilosos por aceites, cremas o ungüentos;
  • irritación por el roce de la ropa ajustada o del equipo deportivo contra la piel;
  • infecciones por Staphylococcus aureus u otras bacterias;
  • exposición al agua caliente durante largos períodos de tiempo, como – un jacuzzi o una bañera de hidromasaje;
  • un  sistema inmunológico debilitado causado por condiciones, como – cáncer o VIH;
  • sustancias que obstruyen la piel, como aceite de motor y alquitrán;
  • sudoración excesiva debido a la hiperactividad de las glándulas sudoríparas;
  • irritación por arrancarse, afeitarse o depilarse el cabello.

Diagnóstico

El diagnóstico de esta condición generalmente se basa en la apariencia de la piel.

A veces, se toma un cultivo microbiano de pus de las pústulas para ayudar a detectar la infección.

Tratamiento

Esta condición generalmente desaparece sin ningún tratamiento dentro de los 7 a 10 días. Sin embargo, las infecciones más graves pueden causar cicatrices o pérdida permanente del cabello, y es posible que se requieran medicamentos para matar las bacterias patógenas.

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Su médico puede recetarle:

La foliculitis que se produce por una mala técnica de afeitado se puede tratar con esteroides tópicos débiles.

Los tratamientos de depilación láser se pueden utilizar para casos resistentes y recurrentes, especialmente en las piernas.

El aloe vera es un remedio casero natural para esta afección debido a sus atributos antiinflamatorios y antibacterianos que ayudan a aliviar la picazón y el ardor.

Prevención

Los métodos de prevención incluyen:

  • manténgase fresco para evitar sudar;
  • evite la fricción de la ropa apretada, como – pantalones de mezclilla en el área afectada;
  • no se rasque el área afectada y lávese bien las manos después del contacto con una persona infectada;
  • tener una dieta rica en ácidos grasos omega-3 (nueces, semillas de chía, semillas de lino, frijoles rojos);
  • afeitarse en la dirección del crecimiento del vello con crema o gel de afeitar;
  • evite los jacuzzis o spas públicos;
  • tome una ducha o un baño diario y cambie la ropa de cama, las toallas y la ropa con frecuencia;
  • no se depile, afeite ni depile el área hasta que los síntomas hayan desaparecido.

Herpes

Es una infección causada por el HSV (virus del herpes simple).

Hay dos tipos de VHS:

HSV-1 (herpes tipo 1 o herpes oral): más de 3700 millones de personas menores de 50 años tienen infección por HSV-1 en todo el mundo. Aunque la infección por HSV1 puede ocurrir a cualquier edad, la mayoría de las personas contraen su primera infección en la primera infancia.

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HSV-2 (herpes tipo 2 o herpes genital): más de 417 millones de personas de entre 15 y 49 años en todo el mundo tienen la infección por HSV-2. Además, aproximadamente 1 de cada 9 hombres de 14 a 49 años en los Estados Unidos tiene herpes genital.

Síntomas

El HSV-1 es responsable de las ampollas de fiebre y el herpes labial, que generalmente ocurren alrededor de la boca.

Además, el HSV-1 puede infectar el ojo, causando discapacidad visual y úlceras en la córnea.

Algunas personas también pueden experimentar un enrojecimiento e hinchazón inusuales en el área afectada.

El HSV-2 puede causar pequeñas ampollas que revientan y dejan llagas rojas y abiertas alrededor de los genitales, el ano, las nalgas o los muslos. En las mujeres, puede causar flujo vaginal.

Nota : algunas personas que están infectadas con el HSV-2, pero que no tienen ningún síntoma, aún tienen formas activas del virus detectadas en su tracto genital.

Además, ambos tipos de virus pueden hacer que aparezcan llagas en y alrededor de la vagina, la vulva, el cuello uterino, el pene, el ano, el escroto, la parte interna de los muslos, las nalgas, los labios, la garganta, la boca y los ojos.

Causas

El HSV-1 se puede transmitir al besar o compartir objetos, como utensilios para comer o cepillos de dientes. Debido a que es altamente contagioso, la mayoría de la población se infecta con al menos 1 subtipo de herpes del HSV-1 antes de la edad adulta.

El HSV-2 se puede propagar a través de las relaciones sexuales vaginales, anales y orales con alguien que tenga una infección genital por HSV-2.

Diagnóstico

Esta infección se puede diagnosticar raspando la base del herpes labial y examinando las células bajo el microscopio.

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Tratamiento

Los síntomas desaparecen en 7 a 10 días, con o sin tratamiento, pero el virus permanecerá en estado latente en el cuerpo.

Las infecciones recurrentes y graves pueden necesitar una terapia de supresión continua con medicamentos antivirales orales para prevenir brotes.

Estos tratamientos incluyen:

  • penciclovir (Denavir)
  • famciclovir (Famvir)
  • valaciclovir (Valtrex)
  • aciclovir (Zovirax)

También son efectivos los tratamientos con vitamina C, lisina, zinc, monofosfato de adenosina, vitamina E y melisa.

Prevención

Los métodos de prevención incluyen:

  • no comparta recipientes de bebidas o alimentos;
  • no practique sexo oral si tiene herpes labial;
  • no bese sobre o cerca del herpes labial;
  • no moje las lentes de contacto con saliva;
  • seguir buenas técnicas de lavado de manos;
  • cuando sea posible, el herpes labial debe cubrirse con un vendaje;
  • use siempre condones y protectores bucales durante las relaciones sexuales anales, orales y vaginales.

Conclusión – Foliculitis vs Herpes

La foliculitis es una afección común de la piel en la que los folículos pilosos se inflaman.

La condición se presenta como pequeñas protuberancias rojas que pueden tener una punta blanca llena de pus. Es más comúnmente causado por Staph. aureo

El herpes es una infección común de por vida causada por el virus del herpes simple.

Hay dos tipos de virus del herpes: HSV-1 y HSV-2. Ambos virus del herpes simple pueden transmitirse a través de las relaciones sexuales o al tocar o besar cualquier área afectada.

Según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., la prevalencia del virus del herpes simple tipo 1 y el HSV-2 es del 47,8 % y el 11,9 %, respectivamente, entre los estadounidenses de 14 a 49 años.

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