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Las nuevas innovaciones en el cuidado de la diabetes brindan más control a los pacientes

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 6 Vistas

Cualquier persona que maneje una afección médica puede dar fe de los cambios que trae a su vida: desde el momento en que se dedica a manejarla, hasta los costos de la atención y los medicamentos necesarios, incluso las actividades antes espontáneas que ahora requieren un poco más de reflexión y planificación.

La diabetes tipo 2 no es diferente, excepto en el alcance potencial de esta condición particular: al menos 1 de cada 3 estadounidenses desarrollará diabetes tipo 2 en su vida, según la Asociación Estadounidense de Diabetes. El impacto económico, en particular, es asombroso: más de la mitad del costo estimado de $ 245 mil millones de diabetes diagnosticada en los Estados Unidos en 2012 se gastó en costos médicos directos, que incluyen atención hospitalaria y de emergencia, equipos médicos y medicamentos.

 

Cuando se trata de controlar la diabetes, la necesidad, alguna forma de medicamento para ayudar a regular los picos de azúcar en la sangre o, según sea el caso, las caídas, no ha cambiado. Hemos aprendido mucho sobre cómo se puede utilizar la medicina para beneficio de cada paciente, lo que ha ayudado a mejorar significativamente la calidad de vida de las personas con diabetes a lo largo de los años. Eso no ha impedido que los investigadores exploren nuevas vías que podrían conducir a entregas de tratamientos innovadores. Por ejemplo, un equipo de investigación identificó un nuevo vínculo entre las hormonas cardíacas, la resistencia a la insulina y la obesidad, que podría indicar nuevas opciones de tratamiento para los diabéticos tipo 2 .

También estamos ampliando la definición de tipos de diabetes. Los conocimientos continuos sobre las características médicas de los principales grupos de personas con diabetes han dado a conocer algunos métodos nuevos que los médicos pueden usar para identificar correctamente las formas monogénicas de la diabetes más pronto. Armados con este conocimiento, los médicos pueden tratar de forma proactiva y más efectiva estas variaciones alguna vez raras de esta condición.

El descubrimiento de los tratamientos para la diabetes es uno de los beneficios de estos hallazgos de investigación, tanto en términos de refinar las técnicas de manejo tradicionales, como la dieta y la insulina, y en la elaboración de nuevas vías con sistemas de administración de fármacos e incluso dispositivos implantables. Un ejemplo de estos nuevos tratamientos es Afrezza – Afrezza.com – una forma inhalable de insulina diseñada para complementar el protocolo de tratamiento para una persona con diabetes tipo 1 o tipo 2. Debido a que es de acción rápida, Afrezza ofrece a los usuarios una mayor flexibilidad en el manejo de las fluctuaciones de la glucosa en sangre que a menudo ocurren después de comer una comida.

¿Qué significa esto para las personas con diabetes? Más espontaneidad, por un lado. Por lo general, la insulina inyectada se debe tomar de 20 a 30 minutos antes de comer, y las píldoras pueden tardar más en metabolizarse. Aunque estos medicamentos comprobados siguen siendo muy importantes para cualquier régimen de cuidado de la diabetes, no son fácilmente ajustables para satisfacer las necesidades inmediatas de un paciente que no pueden controlar, como un restaurante abarrotado o un cambio de menú que toma una opción de comida cuidadosamente planeada fuera de consideración.

Mientras que Afrezza funciona para la mayoría de las personas con diabetes, puede ser especialmente útil para los adultos recién diagnosticados con diabetes tipo 2 como una forma más fácil de controlar el azúcar en la sangre a la hora de la comida. Muchos pacientes recién diagnosticados tienen miedo y no conocen varias opciones. Algunos incluso renuncian al tratamiento debido a la naturaleza abrumadora del diagnóstico. Para estas personas, es importante consultar con un médico para ver si Afrezza podría ser el medicamento adecuado para ellos.

Afrezza tiene tres ventajas para los adultos de cualquier edad con diabetes tipo 2:

1. Menos inyecciones o ninguna.

Mientras que a algunas personas con diabetes les gusta la tranquilidad de ver cómo se inyecta la insulina en sus cuerpos, a las inyecciones les desagradan mucho más. Para otros, excusarse para tomar discretamente una dosis de insulina se siente incómodo y molesto. No todas las personas con diabetes tipo 2 necesitan inyecciones de insulina, pero para quienes sí lo hacen, un tratamiento como Afrezza ayuda a reducir o eliminar la necesidad de más inyecciones.

2. Reduce la necesidad de parafernalia adicional. 

Las personas con diabetes no solo llevan un vial de insulina: hay jeringas, hisopos para limpiar los sitios de inyección, y más. Muchas personas racionan estos suministros para asegurarse de que las cantidades cubiertas por sus planes de salud durarán. Esto es especialmente importante ya que los costos médicos estimados para las personas con diabetes son dos veces más altos que para las personas sin diabetes. Con una insulina suplementaria, como Afrezza, que está contenida en la forma discreta de un inhalador, las personas con diabetes pueden dejar más de sus suministros en casa y aún así sentirse preparados para lo que pueda venirles.

3. Tiempo de acción máximo y duración de las formas de insulina de acción más prolongada.

Las ocasiones sociales a menudo se reducen a un juego de “unidad de ruleta” para muchas personas con diabetes. Con poco control sobre qué tan rápido llegará el orden de un restaurante a la mesa, o qué alimentos se ofrecerán en una fiesta, las personas pueden encontrar sus opciones limitadas y, a pesar de su mejor planificación, pueden terminar con demasiado o muy poco insulina activa en sus sistemas cuando lo necesitan. En lugar de correr riesgos, el tratamiento complementario de Afrezza cierra la brecha entre un régimen regular y esas ocasiones especiales en las que desea disfrutar y no aumentar las preocupaciones sobre la gestión de su condición.

Algo tan simple como esta forma instantánea de alivio puede ayudar a los pacientes a sentir cierta sensación de control sobre sus condiciones, lo cual es fundamental para desarrollar su confianza y adoptar nuevas técnicas de tratamiento en el futuro. Piénselo: en lugar de pasar sus días en un modo defensivo, imagine cómo mejoraría su calidad de vida si sintiera un mayor control sobre algo que ni siquiera sabía cómo manejar antes. Las personas con diabetes no viven vidas antes que nada como diabéticos: viven como ellos mismos, que también administran una enfermedad que es parte de sus vidas.

Si bien todavía hay más por aprender y descubrir sobre el tratamiento y la cura de algún día la diabetes, esa no es razón para que los médicos y sus pacientes se aferren a lo que los medicamentos solían saber sobre el tratamiento de esta afección que afecta a millones de vidas en todo el mundo. Controle su salud y su diabetes. Nunca debe ser una definición de quién es usted, sino una oportunidad para mostrar cómo elige vivir su vida: totalmente preparado para lo inesperado y bajo control.

El Dr. Jean Louis Selam es director ejecutivo del Centro de Investigación de la Diabetes en Tustin, California, y desempeñó un cargo desde 2006. Ha publicado artículos revisados ​​por pares, artículos y presentado presentaciones de conferencias, principalmente en el campo de las nuevas técnicas de terapia con insulina, incluyendo insulina intensiva y bombas de insulina implantables. También ha realizado trabajos pioneros sobre la insulina intraperitoneal y las remisiones inducidas por la insulina.

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