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Bocio – causas, imágenes, síntomas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 3 Vistas

El bocio es una ampliación de la glándula tiroides, que es una glándula en forma de mariposa ubicada en la base del cuello. En algunos casos, el bocio es un problema menor e incluso temporal, pero, incluso en casos menores, el bocio puede llegar a ser tan grande que ejerza presión sobre un tubo de comida o viento y cause ronquera, tos y dificultad para respirar o tragar. En casos más graves, el bocio puede ser un síntoma de una enfermedad o afección que puede requerir tratamiento.

Existen 4 tipos principales de bocio, bocio simple, bocio tóxico, bocio congénito y cáncer de tiroides. “Bocio simple” es una inflamación no cancerosa de la tiroides, esta inflamación es causada por una deficiencia de yodo (“bocio endémico”) o como una reacción a la medicación (“bocio esporádico”). El “bocio tóxico” es causado por la sobreproducción o subproducción de hormonas secretadas por la glándula. El “bocio congénito” es un defecto de nacimiento que pasa de madre a hijo a través de la placenta. El bocio también puede ser un síntoma de “cáncer de tiroides”.

 

Principales causas de bocio

El bocio suele ser un síntoma de otro problema médico. Hay varias causas conocidas de bocio, incluidas las siguientes:

  • Deficiencia de yodo: el yodo ayuda a regular la producción de hormonas en la tiroides. Si se consume muy poco yodo, la tiroides se agrandará en un intento de compensar la deficiencia. Dado que muchas partes del mundo han introducido la sal yodada como parte de una dieta regular, esta causa del bocio es mucho menos común de lo que solía ser. Sin embargo, en ciertas áreas, sigue siendo la causa del problema.
  • Hipertiroidismo: esta afección se refiere a una glándula tiroidea hiperactiva o que produce demasiada hormona. Esta actividad adicional puede resultar en bocio. La enfermedad de Graves, un trastorno autoinmune, es una manifestación de esto.
  • Hipotiroidismo: esta afección se refiere a una glándula tiroidea poco activa, o una que produce muy poca hormona. La actividad disminuida también puede provocar bocio. La enfermedad de Hashimoto, otro trastorno autoinmune, es una manifestación de esto.
  • Nódulos tiroideos: a veces, la tiroides desarrolla nódulos benignos. Esto resulta en una ampliación de la glándula como un todo.
  • Cáncer de tiroides: la producción de células cancerosas en la tiroides también puede causar bocio. Esta es la causa más grave de bocio, pero no es especialmente común.
  • Embarazo: los cambios hormonales durante el embarazo pueden afectar la tiroides, lo que produce bocio.
  • Inflamación / tiroiditis: la inflamación general de la tiroides también puede causar bocio.

Algunos factores aumentan el riesgo de una persona de desarrollar bocio. Las mujeres, por ejemplo, son más propensas a desarrollar el problema simplemente porque son más propensas a los trastornos de la tiroides y porque los cambios hormonales asociados con el embarazo y la menopausia son exclusivos de su género. Aquellos con un historial familiar de bocio, aquellos que son mayores (más de 40), aquellos que han tomado ciertos medicamentos (como litio o aminoglutetimida), y aquellos que han estado expuestos a grandes cantidades de radiación también son más propensos a tener bocio.

Síntomas

El síntoma principal del bocio es la propia glándula agrandada, que, dependiendo de su tamaño, puede o no ser fácilmente detectable en el cuello. Si la glándula es lo suficientemente grande como para notarse, pueden aparecer síntomas como dificultad para tragar, tos, sensación de opresión en el cuello o problemas para respirar. Si el bocio es grande y causa hinchazón de las venas en el cuello, puede causar mareos cuando levanta los brazos por encima de la cabeza.

En los casos en que los desequilibrios hormonales son los culpables, los síntomas adicionales también pueden estar presentes. El hipertiroidismo tiende a ir acompañado de aumento del ritmo cardíaco, aumento del apetito, pérdida de peso, diarrea y náuseas o vómitos. El hipotiroidismo a menudo va acompañado de fatiga, letargo, aumento de peso, estreñimiento e irregularidades menstruales.

Diagnóstico

Hay varias pruebas que pueden diagnosticar las causas del bocio. En muchos casos, un médico podrá notar agrandamiento de la glándula tiroides aplicando presión en el cuello de la persona mientras tragan, si el médico detecta hinchazón o la presencia de nódulos pueden investigar más a fondo mediante análisis de sangre, ultrasonografía, gammagrafía tiroidea , o una biopsia.

Los análisis de sangre miden el nivel de hormona estimulante de la tiroides (TSH) presente en el cuerpo para determinar si el bocio es causado por hipertiroidismo o hipotiroidismo. Un análisis de sangre también puede ayudar a determinar si hay anticuerpos anormales presentes en el cuerpo.

La ecografía le da al médico una mirada dentro del cuerpo, donde pueden examinar la tiroides con mayor detalle e identificar cualquier nódulo (crecimiento en la tiroides).

Un examen de tiroides utiliza un isótopo radiactivo inyectado en el cuerpo para producir imágenes detalladas de la tiroides en la pantalla de una computadora. Un examen de tiroides proporciona más información sobre la forma y el tamaño del bocio que la ecografía.

Una biopsia utiliza una aguja para extraer tejido y fluidos de la tiroides para enviarla a un análisis posterior.

Tratamiento

El tratamiento para el bocio depende de la causa y la gravedad del problema. En los casos en que el bocio es pequeño, otros síntomas son mínimos o están ausentes, y el problema subyacente no es una preocupación, el único tratamiento necesario es la monitorización continua.

Para los desequilibrios hormonales, los medicamentos generalmente se prescriben. Estos medicamentos ayudan a reducir o aumentar la actividad de la tiroides, lo que reduce el tamaño del bocio. La medicación, generalmente aspirina o un corticosteroide, también puede ayudar con la inflamación general de la glándula.

Si la tiroides es grande e incómoda, se puede necesitar cirugía (una “tiroidectomía”) para extirpar parte o la totalidad de la glándula, incluso si la causa son nódulos benignos. En el caso del cáncer de tiroides, se extraerá la tiroides y se puede requerir que el paciente se someta a radioterapia y quimioterapia.

El yodo radioactivo a veces se usa para tratar la tiroides hiperactiva. El tratamiento ataca a las células tiroideas que reducirá el tamaño del bocio, pero en la mayoría de los casos también resulta en la necesidad del uso de hormonas sintéticas.

Por último, el uso de sal yodada puede corregir el problema si la causa del problema es la deficiencia de yodo. Otras fuentes de yodo en la dieta incluyen pescado, mariscos y algas marinas, así como frutas y verduras cultivadas en áreas costeras.

Esta publicación fue escrita por Mandy Fricke, creadora de comunidades para Gradschools.com. Si desea escribir para HealthResource4u, consulte nuestras pautas de envío de invitados .

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