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Infección del tracto urinario (ITU): causas comunes, tratamiento y prevención

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Las infecciones del tracto urinario se producen cuando las vías urinarias están infectadas por bacterias. Este tracto incluye uréteres, uretra, vejiga y riñones. Cada uno de estos órganos juega un papel importante en la eliminación de los desechos del cuerpo, en forma de líquido. Los riñones presentes en el cuerpo ayudan a filtrar la sangre, seguido de la producción de orina. Los uréteres transportan la orina desde los riñones a la vejiga que contiene la orina hasta que se elimina a través de la uretra.

 

Los diferentes tipos de infecciones del tracto urinario

Generalmente, una infección puede ocurrir en cualquier lugar de este tracto, pero la porción inferior es más propensa a esta infección, conocida como cistitis. La parte inferior consiste en vejiga y uretra. De nuevo, si esta infección viaja a la porción superior, es decir, a los riñones y los uréteres, entonces se denomina pielonefritis. Las bacterias no están presentes en la orina pero ingresan al tracto a través de la piel y alrededor del ano. Las bacterias intestinales o E. coli son principalmente responsables de la infección de UTI junto con otras bacterias y virus. Las bacterias llegan a los riñones y la vejiga a través de la sangre, pero generalmente las infecciones bacterianas del tracto urinario no son contagiosas.

IU – comunes en las niñas – síntomas de la infección

Esta infección es común en las niñas debido a la corta longitud de la uretra. En la uretra de la niña está presente cerca del ano, lo que también contribuye a la aparición de esta infección. Los niños pequeños, menores de 1 año también tienen un alto riesgo de desarrollar infecciones del tracto urinario. Se vuelve bastante difícil detectar el problema en niños pequeños porque los síntomas no son tan específicos a diferencia de los adultos. De hecho, a veces las víctimas jóvenes no muestran otros signos que no sean fiebre. En los niños mayores, el dolor y la sensación de ardor al orinar son algunos de los síntomas comunes de las ITU.

Causas de UTI

La orina es estéril, pero se produce una infección cuando ciertas bacterias entran en la orina y comienzan a crecer allí. Esta infección comienza en la boca de la uretra desde donde la orina elimina del cuerpo. A partir de ahí se mueve hacia arriba en el tracto urinario. Escherichia coli es la principal bacteria detrás de la causa de esta infección y casi en el 90% de los casos no complicados, esta bacteria desempeña un papel importante en la diseminación de la infección. Este culpable generalmente se encuentra alrededor de la región del ano y en el intestino. Cuando esta bacteria se mueve desde el ano a la boca de la uretra, puede causar enfermedades graves. Las dos causas principales de esta infección son las relaciones sexuales y la falta de higiene. En general, esta bacteria sale del cuerpo al orinar, pero cuando se juntan en grandes cantidades, el orinar no puede detener su propagación. La bacteria nuevamente viaja desde la uretra a la vejiga, donde pueden crecer fácilmente y propagar la infección. Además, la bacteria se mueve hacia arriba a través de los uréteres para propagar la infección. Cuando llegan a los riñones, pueden desarrollar una infección renal, también conocida como pielonefritis. Si no se trata adecuadamente en el tiempo, puede provocar graves problemas.

Tratos

Los médicos recetan antibióticos para tratar las ITU. Las drogas se prescriben sobre la base de la salud de la víctima y el tipo de bacteria que se encuentra en su orina. Algunos de los medicamentos comunes recetados para infecciones simples del tracto urinario son nitrofurantoína, amoxicilina, sulfametoxazol-trimetoprima, ciprofloxacina, ampicilina y levofloxacina. A los pocos días de tratamiento, generalmente los síntomas desaparecen, pero en caso de una afección grave es posible que deba consumir antibióticos durante una o más semanas. Para eliminar completamente la infección, es importante tomar todo el curso de antibióticos, según lo prescrito por su médico. Para las infecciones urinarias simples, el médico puede prescribir un ciclo más corto de antibióticos, por ejemplo, durante uno o dos días. Pero si esto es aplicable o no en su caso dependerá de los síntomas que padece y su historial médico. Si enfrenta el problema de ardor al orinar, su médico también puede recetarle un medicamento doloroso o analgésico que puede hacer que su vejiga se adormezca y alivie su uretra al orinar. En caso de una infección grave, es posible que deba someterse a antibióticos por vía intravenosa en un hospital.

Síntomas

Los síntomas incluyen el impulso de orinar con frecuencia, que puede ocurrir inmediatamente después de vaciar la vejiga. Una sensación de ardor doloroso e incomodidad en la parte inferior del abdomen también son comunes durante la micción. El dolor en la espalda o en la región pélvica y la fiebre ocasionada son los síntomas comunes de ITU. El color de la orina (tintes rojos o anaranjados) es un efecto secundario común de las ITU.

Cómo prevenir la recurrencia de UTIs – Prevenciones

Si padece una infección frecuente del tracto urinario, debe tenerlo en cuenta. Visite a un médico cada vez que sienta que está experimentando algún síntoma relacionado con UTI. Su médico también puede recetarle un tratamiento prolongado con antibióticos o un programa continuo que incluya ciclos cortos de tratamientos con antibióticos en la etapa fundamental de los síntomas urinarios. Las pruebas de orina en el hogar también pueden mantenerlo informado sobre este problema. Si se encuentra en una etapa posmenopáusica, entonces la terapia con estrógenos vaginales es aplicable para minimizar el riesgo de infecciones urinarias recurrentes. Nuevamente, si su problema ocurre debido a actividades relacionadas con el sexo, entonces su médico puede recetarle una sola dosis de antibiótico después de cada relación sexual.

Otras medidas preventivas contra las ITU

Beba tanta agua como le sea posible, ya que puede ayudar a diluir la orina, lo que garantizará la micción frecuente. Esto ayudará a las bacterias a salir del tracto urinario antes de que la infección pueda comenzar. Después de orinar, es esencial limpiarlo de atrás hacia adelante, ya que puede prevenir la acumulación de bacterias alrededor de la región anal. Esto también lo salvará de la propagación de bacterias a la uretra y la vagina. Una vez más, se sugiere orinar poco después de la relación sexual, ya que puede ayudar a eliminar las bacterias y reducir las posibilidades de infecciones urinarias después de una relación sexual. No use ningún tipo de productos femeninos como perfume, polvos y otros en el área genital porque puede causar irritación y riesgo de infecciones urinarias. Para saber más sobre esta infección, puede navegar por los sitios web o ponerse en contacto con un médico.

Esta es una publicación de invitado de Daniel de CancerTreatmentmx.com. Si también le interesa escribir para HealthResource4u, consulte nuestras pautas de publicación de invitados en write for us.

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