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Coccidioidomicosis

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Coccidioidomicosis

¿QUÉ ES LA COCCIDIOIDOMICOSIS?

Se refiere a una infección causada por esporas de hongos de Coccidioides immitis. También es conocido por otros nombres como la fiebre del Valle y la fiebre del Valle de San Joaquín.

CAUSAS DE COCCIDIOIDOMICOSIS

Como se mencionó anteriormente, es un tipo de infección por hongos. Es causada por la inhalación de las esporas de hongos Coccidioides immitis que se encuentran frecuentemente en las áreas desérticas. Este hongo crece en el suelo. Puede ser dispersado por el viento en el aire. La inhalación de estas esporas puede dar lugar a infección en los pulmones.

¿A QUIÉN LE DA COCCIDIOIDOMICOSIS?

Las personas que trabajan en entornos al aire libre cerca del suelo infectado con hongos, como los agricultores y los trabajadores de la construcción, son los que son particularmente susceptibles a esta afección. Es más probable que entren en contacto con las esporas del hongo Coccidioides immitis.

COCCIDIOIDOMICOSIS FACTORES DE RIESGO

Viajar a áreas desérticas o lugares donde reside el hongo puede aumentar el riesgo de contraer esta infección. Un individuo perteneciente a ascendencia africana, filipina o nativoamericana también puede desarrollar una infección grave. Una persona también puede tener este trastorno si él o ella tiene un sistema inmune debilitado debido a condiciones como la diabetes, el SIDA o las drogas que hacen que el sistema inmunológico sea sometido.

SÍNTOMAS DE COCCIDIOIDOMICOSIS

Las personas con un sistema inmune saludable pueden no sufrir ningún síntoma de infección micótica por coccidioidomicosis. Una inmunidad fuerte y funcional puede ayudar a combatir la infección con éxito incluso antes de que produzca algún síntoma.

Sin embargo, las personas con una inmunidad débil pueden experimentar dificultades similares a las del resfriado, la gripe o la neumonía. Estos pueden aparecer 5-21 días después de la exposición a hongos. Los síntomas surgen solo en casos raros de este trastorno.

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Algunos de los principales signos de esta enfermedad son

  • Dolor en el pecho, que puede variar de moderado a agudo
  • Alteraciones en la condición mental
  • Tos, que puede producir sangre en algunos casos
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolor y rigidez en las articulaciones
  • Falta de apetito
  • Rigidez de cuello
  • Dolor muscular
  • Sudores durante la noche
  • Erythema Nodosum (Una condición marcada por el desarrollo de masa roja y dolorosa en la parte inferior de las piernas)
  • Sensibilidad a la luz
  • Sibilancias
  • Pérdida de peso

En algunos casos, puede haber algunos otros signos como inflamación de las articulaciones, hinchazón de los pies o el tobillo, aumento del tamaño de los ganglios linfáticos y su drenaje. Este trastorno también puede implicar el desarrollo de erupciones pruriginosas en una o más áreas de la superficie de la piel. La infección se origina en los pulmones y puede diseminarse a otras partes del cuerpo humano.

DIAGNÓSTICO DE COCCIDIOIDOMICOSIS

La condición se diagnostica con la ayuda de una serie de pruebas médicas. Algunos exámenes médicos comunes utilizados para la prueba de Coccidioidomycosis implican

  • Broncoscopia junto con lavado (Limpiar un órgano hueco como el estómago con un chorro de agua)
  • Examen de sangre, que ayuda a detectar la presencia de hongos en el torrente sanguíneo
  • Radiografía de pecho
  • Biopsia pulmonar o biopsia de ganglio linfático
  • Hemograma completo (CBC) con diferencial
  • Cultura del esputo
  • Frotis de esputo (prueba de KOH)

TRATAMIENTO DE COCCIDIOIDOMICOSIS

Esta condición no tiene ningún tratamiento exacto. Las personas con inmunidad saludable pueden no experimentar ningún síntoma. El tratamiento generalmente es innecesario en tales casos. La enfermedad desaparece sin cura en casi todos los casos.

Si los síntomas surgen en las personas, se requiere reposo en cama para que el sistema inmunitario tenga tiempo de resolver la infección. Los casos moderados de coccidioidomicosis primaria solo necesitan reposo en cama y, en algunos casos, cura de los síntomas parecidos a la gripe hasta que desaparece la fiebre. Los casos graves que surgen junto con la diseminación necesitan una infusión IV a largo plazo junto con la inyección de anfotericina B en el canal espinal. En algunos casos, se puede realizar un drenaje o extirpación de las lesiones. Las lesiones pulmonares agudas pueden necesitar lobectomía.

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COCCIDIOIDOMICOSIS MEDICAMENTOS

Los medicamentos rara vez se usan para tratar esta afección. Si y cuando se usa, el objetivo de la medicación es controlar los síntomas incómodos. El ketoconazol y el miconazol ayudan a suprimir los síntomas. Sin embargo, son ineficaces para erradicar por completo la enfermedad. El itraconazol tiene éxito en la curación de las etapas iniciales de los casos graves. La anfotericina B, el fluconazol y el itraconazol también son eficaces para tratar los casos graves junto con la diseminación.

Si una persona que padece síndromes de ETS como el SIDA o el VIH tiene esta afección, se requiere un control minucioso por parte de un profesional de la salud con experiencia para asegurarse de que la infección no se propague o se vuelva fatal.

En raras circunstancias, el sistema inmunitario puede ser incapaz de eliminar la infección. La infección por hongos puede ser distribuida a otras partes del cuerpo desde los pulmones. Aparte de los pulmones, algunas de las otras áreas que son comúnmente afectadas involucran

  • Corazón
  • Piel
  • Huesos
  • Cerebro

En casos complicados, la infección puede provocar uniones firmes e hinchadas además de lesiones en los huesos y la superficie del cráneo. También puede dar lugar a proyecciones inusuales debajo de la superficie de la piel. La infección también puede dar lugar a meningitis en las circunstancias más graves. La meningitis es una infección que se presenta en los tejidos protectores de la columna vertebral y el cerebro e incluso puede ocasionar la muerte en casos raros.

PRONÓSTICO DE COCCIDIOIDOMICOSIS

El pronóstico de esta enfermedad depende de la salud general de los pacientes y la forma de la enfermedad que padecen. En casos agudos, es probable que el pronóstico sea adecuado. El resultado generalmente es bueno con curación, para casos severos o crónicos de la enfermedad. Sin embargo, las recaídas pueden ocurrir en algunos casos. Las personas con enfermedad diseminada tienen una tasa de mortalidad alta.

COMPLICACIONES DE COCCIDIOIDOMICOSIS

En pacientes con inmunidad debilitada, puede ocurrir coccidioidomicosis diseminada. Es una complicación aguda que es probable si la inmunidad se debilita debido a

    • Quimioterapia
    • Tratamiento con factor de necrosis tumoral (TNF)
    • Cáncer
  • Embarazo (especialmente el primer trimestre)
  • VIH
  • Diabetes
  • Medicamentos con glucocorticoides (prednisona)
  • Trasplantes de órganos (y medicamentos asociados)
  • Condiciones cardiopulmonares (cardiopulmonares)
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Otras complicaciones como el derrame pleural y la recaída de la infección también pueden ocurrir en algunos casos. Las complicaciones también pueden surgir del uso de medicamentos aplicados para curar esta infección. Tales molestias pueden involucrar efectos secundarios como escalofríos, náuseas y fiebre.

PREVENCIÓN DE COCCIDIOIDOMICOSIS

Uno puede evitar contraer esta afección manteniendo una buena salud. Una salud robusta ayudará a mantener la enfermedad solo en forma pulmonar benigna. La prevención del SIDA manteniendo a las parejas sexuales al mínimo o practicando hábitos sexuales seguros puede ayudarlo a evitar daños al sistema inmunitario y ayudar a evitar esta condición así como sus complicaciones posteriores.

Esta infección fúngica se ve con mayor frecuencia en personas que residen en las regiones desérticas de América del Sur, América Central y el suroeste de los Estados Unidos.

TIPOS DE COCCIDIOIDOMICOSIS

Hay tres tipos de coccidioidomicosis. Estos son

COCCIDIOIDOMICOSIS PULMONAR AGUDA

Esta es principalmente una forma leve que conduce a unos pocos o casi ningún síntoma. El período de incubación, o el tiempo transcurrido entre la inhalación de las esporas y la enfermedad, varía de 7 a 21 días. Esta condición puede desaparecer sin cura.

COCCIDIOIDOMICOSIS PULMONAR CRÓNICA

Es una infección micótica muy complicada que puede desarrollarse 20 años o más después de la infección inicial. Los abscesos o infecciones pulmonares pueden desarrollarse y romperse, dejando salir pus (empiema) en el espacio entre las costillas y los pulmones (espacio pleural).

COCCIDIOIDOMICOSIS DISEMINADA

Esta es una variación generalizada de la afección en la que la infección puede diseminarse a otras áreas del cuerpo, como el cerebro, la piel, el corazón y los huesos. La meningitis se presenta en aproximadamente la mitad de todos los que sufren de occidioidomicosis diseminada.

Si tiene síntomas de esta enfermedad o si su salud no mejora con el tratamiento, debe ponerse en contacto de inmediato con un profesional de la salud. El tratamiento temprano lo ayudará a deshacerse de esta condición más pronto y también evitar complicaciones posteriores.

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