Tularemia

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 4 Vistas
Tularemia

El agente etiológico de la tularemia es un arma potencial de bioterrorismo que podría infectar a más del 80% de la población mundial. Obtenga información detallada sobre esta condición, incluidas sus causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento.

DEFINICIÓN DE TULAREMIA

Es un trastorno bacteriano agudo de los conejos transmisibles a los humanos. La dolencia lleva el nombre del condado de Tulare en California.

TULAREMIA SINÓNIMOS

La condición infecciosa también se conoce con otros nombres como:

Cuadro 1 – Tularemia

  • Plaga del Valle de Pahvant
  • Fiebre del conejo
  • Fiebre de venado
  • Fiebre de Ohara

TIPOS DE TULAREMIA

En función de las manifestaciones de presentación, el trastorno se puede clasificar en los siguientes tipos:

  • Tularemia ulceroglandular
  • Tularemia glandular
  • Tularemia orofaríngea
  • Tularemia neumónica
  • Tularemia oculoglandular
  • Tularemia tifoidea

INCIDENCIA DE TULAREMIA

Aproximadamente 200 casos del trastorno en humanos se reportan anualmente en el sur-centro y oeste de los Estados Unidos. Incluso es endémico en partes de Europa y Asia. Recientemente, su incidencia ha disminuido a uno por millón de personas por año en los Estados Unidos.

SÍNTOMAS DE TULAREMIA

El período de incubación del trastorno normalmente es de 1 a 14 días, pero los síntomas pueden aparecer de 3 a 5 días después de la exposición al agente infeccioso. Algunos de los signos y síntomas comunes observados en pacientes incluyen:

  • Fiebre
  • Resfriado
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en las articulaciones
  • Fatiga
  • Rigidez muscular
  • Languidez
  • Pérdida de peso repentina
  • Palpitación
  • Falta de aliento

La tularemia ulceroglandular por lo general se caracteriza por nódulos rojos o erupción en la piel que gradualmente se desarrolla en llagas dolorosas llamadas úlceras. El tipo también está asociado con ganglios linfáticos inflamados, que eventualmente se llenan de pus. Sin embargo, la hinchazón de los ganglios linfáticos es más evidente en el caso de la tularemia glandular. El trastorno oculoglandular está marcado por la conjuntivitis, en la que los ojos infectados sufren hinchazón dolorosa junto con secreción blanca. El dolor de garganta generalmente se observa en pacientes que sufren de la forma faríngea del trastorno. La condición neumónica es más grave ya que afecta a los pulmones. La tularemia tifoidea puede causar síntomas graves como:

    • Ictericia
    • Diarrea
    • Bazo agrandado
  • Anomalías hepáticas
  • Neumonía
  • Trastornos renales

CAUSAS DE TULAREMIA

La bacteria Francisella tularensis es la principal responsable de causar la infección. Es un organismo parasitario que requiere un huésped en la forma de un ser vivo superior para su supervivencia. Varias subespecies del microorganismo están presentes en conejos, liebres, castores y ratas almizcleras. Los humanos normalmente se infectan cuando las garrapatas y moscas de los ciervos que portan F. tularensis los muerden. Una variedad de otros artrópodos e insectos también pueden transmitir la enfermedad bacteriana de un conejo infectado o cualquier otro roedor. Las personas que entran en contacto directo con los animales infectados también pueden contraer la enfermedad. Los cazadores, paisajistas, silvicultores, granjeros y veterinarios tienen más probabilidades de infectarse ya que su profesión exige contacto directo con los animales. Incluso pequeños cortes, raspaduras o abrasiones en la piel forman las rutas comunes de transmisión bacteriana. El ojo generalmente se infecta cuando lo tocan las manos contaminadas, causando tularemia ocular. El despellejado y el manejo de animales infectados pueden transmitir fácilmente el desorden. La tularemia neumónica ocurre cuando los materiales animales que portan enfermedades se aerosolizan e inhalan. Al cultivar, cortar un corral, esquilar ovejas o trabajar con animales en el laboratorio, las bacterias pueden volar y atacar el órgano pulmonar. Las personas que frecuentemente comen la carne de estos animales corren un mayor riesgo de adquirir la forma faríngea de la infección. Esto sucede cuando la carne no está cocida o no está bien cocida, lo que causa una serie de síntomas gastrointestinales. Aunque la transmisión del trastorno de perros y gatos domésticos es rara, estos animales pueden inadvertidamente recoger la bacteria en sus garras después de matar a un roedor salvaje y pasárselo a los humanos.

TULAREMIA DIAGNOSIS

En la mayoría de los casos, los médicos no pueden sospechar la posibilidad del trastorno, debido a la presencia de síntomas parecidos a la influenza. Un historial de picaduras de garrapatas o una exposición ocupacional a roedores puede proporcionar cierta información a los proveedores de atención médica que pueden solicitar algunas pruebas de diagnóstico y exámenes para obtener más evidencia. Algunos de estos incluyen:

PRUEBA DE SANGRE

La prueba verifica la presencia de anticuerpos en la sangre, otro signo de una posible infección en el cuerpo. Sin embargo, altas cantidades de anticuerpos podrían indicar una enfermedad remota en lugar de una infección aguda.

SANGRE / CULTIVO DE ORINA

Las incubadoras especiales y los medios de crecimiento se usan para la identificación de bacterias. Debido a que los microorganismos solo pueden estar presentes intermitentemente en la sangre o la orina, se toman múltiples cultivos antes de que el resultado se considere negativo.

PRUEBA BIOQUÍMICA

El método de la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) puede detectar los patógenos microbianos en muestras pequeñas de sangre, esputo o cultivo de orina. La prueba permite la discriminación de los organismos patógenos de los no patógenos mediante el análisis de algunos genes específicos en la bacteria. Las pruebas de manchas fluorescentes también están disponibles para estudiar los diversos segmentos del microorganismo. El ARN bacteriano puede analizarse con otras pruebas experimentales.

RADIOGRAFÍA DE TÓRAX

Los signos y síntomas de esta condición neumónica pueden inducir a los médicos a realizar una radiografía del cofre. La distribución irregular en los pulmones significa un crecimiento bacteriano.

TRATAMIENTO DE TULAREMIA

La terapia antibacteriana es efectiva para tratar las formas menos graves de la enfermedad. Entre los diversos antibióticos, la estreptomicina es el fármaco más utilizado. Se administra por vía intramuscular a los pacientes, dos veces al día, durante 1 a 2 semanas. Un curso de 10 días de gentamicina intravenosa u oral es una opción alternativa para los pacientes infectados. El tratamiento oral con doxiciclina, fluoroquinolonas o cloranfenicol ha demostrado una menor eficacia clínica en el pasado con mayores probabilidades de recurrencia. Las personas que se encuentran en mayor riesgo de contraer la infección se administran con una vacuna viva atenuada para inducir inmunidad contra las bacterias dañinas. Sin embargo, nunca se debe administrar un ataque post-bacterial.

PREVENCIÓN DE LA TULAREMIA

Las personas deben adoptar ciertas medidas para reducir las posibilidades de encontrar bacterias virulentas. Estos generalmente involucran:

  • Evitar el uso de agua contaminada para diferentes propósitos
  • Aplicación de repelente para resistir la picadura de insectos o artrópodos
  • Tratar la ropa con permetrina para repeler a los insectos de sentarse
  • Usar ropa de color claro con mangas completas junto con pantalones largos metidos en los zapatos para detectar cualquier garrapata que se arrastra
  • Tomar un baño después de un largo viaje al aire libre
  • Usar guantes impermeables al manipular animales
  • Lavarse bien las manos con agua jabonosa después de manipular animales vivos o cadáveres
  • Eliminar las bacterias en la carne infectada siguiendo las técnicas de cocción adecuadas
  • Control regular del cuerpo de la mascota para detectar cualquier marca o volar
  • Mantener el entorno limpio para evitar la reproducción de insectos y artrópodos que se alimentan de la sangre

COMPLICACIONES DE LA TULAREMIA

La negligencia de los pacientes para detectar o tratar el trastorno a tiempo puede causar que la infección se disemine a otras regiones del cuerpo, lo que produce complicaciones como:

Cuadro 2 – Imagen de tularemia

    • Meningitis
    • Pericarditis
    • Osteomielitis
    • Abscesos pulmonares
    • Septicemia

La gravedad de la tularemia depende de la ruta de infección y la virulencia de la cepa bacteriana causante. Se debe tomar un alto grado de protección en una situación de alto riesgo. Los antibióticos preventivos son eficaces y parecen prometedores para el tratamiento de la enfermedad siempre que se diagnostique en una etapa temprana.

También te puede interesar

Deja un comentario